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4 puntos de inflexión climática a los que se enfrenta el planeta

Actualizado: 31 de ago de 2019





¿Se está acercando nuestro planeta al borde de un precipicio, de un punto de inflexión por el cambio climático? En todo el mundo, desde los bosques hasta los océanos, las consecuencias de las actividades de la humanidad se hacen sentir, y los efectos podrían ser catastróficos.



Pero que es un "tipping point" o un punto de inflexión?

Es un cambio irreversible en el sistema climático. Son líneas que se cruzan y que llevan al sistema a un punto de no retorno, lo cambian y ya no hay vuelta atrás (al menos en los plazos humanos). Todo el análisis del cambio climático se hace bajo la sombra de estos puntos de inflexión, sabemos que existen, pero no en que momento se desencadenan o si ya los desencadenamos.
Si se superan, empiezan a reforzarse los ciclos de calentamiento y podrían llevar a la Tierra a una espiral de cambio climático desbocado.

Hay cuatro emergencias climáticas en este momento que podrían desencadenar los temidos "tipping points":


1. El permafrost ártico se está derritiendo


El aumento de las temperaturas está desestabilizando el permafrost, que es el suelo congelado que cubre casi una quinta parte de la superficie del planeta, y que ha permanecido intacto durante milenios.


El permafrost aglutina el suelo, la roca y la arena en el suelo. A medida que se descongela, la materia orgánica previamente congelada en el hielo se descompone, liberando gases de efecto invernadero dañinos -como el dióxido de carbono y el metano- a la atmósfera, con consecuencias potencialmente devastadoras para el planeta. Porque? porque se produce un ciclo peligroso en el que los gases de efecto invernadero liberados alimentan el cambio climático y provocan el derretimiento de más permafrost.


El científico climático Dr. Boris K. Biskaborn, del Instituto Alfred Wegener, una organización de investigación polar y marina, predice que el derretimiento del permafrost podría aumentar las temperaturas hasta en 0,27°C para el año 2100.l

El científico climático Dr. Boris K. Biskaborn, del Instituto Alfred Wegener, una organización de investigación polar y marina, predice que el derretimiento del permafrost podría aumentar las temperaturas hasta en 0,27°C para el año 2100.


El problema? en algunas zonas del Artico el permafrost se está descongelando a niveles esperados por el IPCC en 2090.


2. La desforestación en el Amazonas está alcanzando el punto de no retorno



La selva amazónica está desapareciendo a un ritmo alarmante de tres canchas de fútbol cada minuto, según datos del gobierno brasileño.


La deforestación en la región amazónica se está acercando rápidamente a un punto del que tal vez nunca se recupere, y los científicos advierten que vastas extensiones de cobertura arbórea natural podrían degradarse en sabana, socavando el papel vital que la selva tropical desempeña en la estabilización del clima de la Tierra.


Los árboles absorben grandes cantidades de dióxido de carbono nocivo de la atmósfera del planeta, que se almacena en sus ramas y troncos. La tala de grandes extensiones de bosque reduce la capacidad de la naturaleza para eliminar los gases de efecto invernadero y, a su vez, frena el cambio climático.


3. El calentamiento de las aguas está destruyendo los ecosistemas oceánicos



Los océanos del mundo absorben gran parte del exceso de calor generado por las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que provoca un rápido aumento de la temperatura del agua, con niveles reducidos de oxígeno y una mayor acidez.


Estas condiciones cambiantes pueden perturbar la vida marina y devastar ecosistemas oceánicos enteros. El cambio climático aumenta la probabilidad de que se produzcan fenómenos extremos como los huracanes o la decoloración de los corales, que amenazan los hábitats de peces, mamíferos y otras especies marinas.


4. El derretimiento de los glaciares está provocando el aumento del nivel del mar



El glaciar Okjökull de Celand fue el primero en desaparecer por completo debido al cambio climático, y otros en todo el mundo se enfrentan a un destino similar.


En el Himalaya, los glaciares están retrocediendo al doble de la velocidad que tenían a finales del siglo XX. La cordillera más alta del mundo y la región del Hindu Kush han perdido el 15% de su hielo desde la década de 1970.


El derretimiento de los glaciares hace que el nivel del mar suba y acelere la erosión costera, cambiando los sistemas meteorológicos y provocando fenómenos meteorológicos más extremos y destructivos.


Es necesario actuar con urgencia para evitar los desastres. El Fondo Mundial para la Naturaleza pronostica que incluso si los niveles actuales de emisiones globales se reducen significativamente en las próximas décadas, más de un tercio de los glaciares del planeta habrán desaparecido para el año 2100.


Traducido de World Economic Forum


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