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54.4°C en el Valle de la Muerte, quizás la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra



Fuente: The Guardian - Por Graham Readfearn - @readfearn - Agosto 2020

La estación automatizada del Servicio Meteorológico Nacional de EE.UU. en Furnace Creek, California, llegó a su punto máximo a las 3:41 p.m. del domingo, en lo que podría ser el registro más alto jamás registrado de manera confiable en el planeta.



Se ha registrado una temperatura de 54,4C - o 129,9F - en el Valle de la Muerte, California, en lo que algunos observadores del clima extremo creen que podría ser el registro más alto jamás registrado de manera confiable en el planeta.


La estación meteorológica automatizada del Servicio Meteorológico Nacional de los Estados Unidos en Furnace Creek, cerca de la frontera con Nevada, alcanzó su máximo registro a las 3:41 de la tarde del domingo, según un comunicado.


"Esta alta temperatura observada se considera preliminar y aún no es oficial," dijo una declaración del NWS de Las Vegas.


"Si se verifica, esta será la temperatura más caliente oficialmente verificada desde julio de 1913, también en el Valle de la Muerte."


El récord histórico de Death Valley, según la Organización Meteorológica Mundial, es de 134F (56,7°C) tomado el 10 de julio de 1913. Esa lectura sigue siendo la más caliente jamás registrada en la superficie del planeta, según la OMM.


La lectura del Valle de la Muerte de 1913 se instaló como la más alta del planeta después de que una investigación de la OMM en 2013 descartara una temperatura de 58ºC supuestamente registrada en Libia en septiembre de 1922.


Un comité concluyó que la lectura de Libia era probablemente errónea, ya que el error humano, el tipo de termómetro utilizado y las inconsistencias con otras temperaturas de la región contribuyeron a que esa temperatura fuera eliminada.


Pero Christopher Burt, de un servicio meteorológico privado de los Estados Unidos, que impulsó la investigación del registro de Libia, también ha cuestionado la legitimidad de las lecturas del Valle de la Muerte de 1913, diciendo que "esencialmente no eran posibles desde una perspectiva meteorológica".


Hablando con el Washington Post, el profesor Randy Cerveny, de la Universidad Estatal de Arizona, que dirige un grupo de la OMM que mantiene un archivo de los extremos climáticos, dijo de la nueva lectura de la temperatura del Valle de la Muerte: "Todo lo que he visto hasta ahora indica que es una observación legítima".


Recomendaba a la OMM que "aceptara preliminarmente la observación" pero que la lectura fuera examinada en detalle en las próximas semanas.


Los únicos otros registros de temperatura verificados por la OMM que son superiores a los tomados en el Valle de la Muerte son los de julio de 1931 en Kebili (Túnez), donde se tomó una lectura de 131F (55C).


Pero como muchas lecturas de temperatura más antiguas, esto también ha sido cuestionado.


Algunos observadores del clima extremo creen que la lectura más reciente del Valle de la Muerte podría, con el tiempo, ser verificada como la más caliente jamás registrada de manera confiable en el planeta.


Bob Henson, un meteorólogo, dijo en un blog de la Unión Geofísica Americana: "Es muy posible que el pico del Valle de la Muerte haya establecido un nuevo récord de calor global. La naturaleza extrema del patrón climático circundante hace plausible tal lectura, por lo que el caso merece una revisión sólida.


"Hay preguntas persistentes sobre la validez de informes aún más calientes del Valle de la Muerte en 1913 y de Túnez en 1931. Lo que podemos decir con gran confianza es que, si se confirma, esta es la temperatura más alta observada en la Tierra en casi un siglo."


El profesor James Renwick, un científico del clima de la Universidad Victoria de Wellington, ha participado en los esfuerzos de la OMM para comprobar las lecturas de la temperatura.


Dijo que la lectura del Valle de la Muerte tendría que ser comprobada y verificada antes de que cualquier registro pudiera ser declarado con confianza. Se harían comprobaciones de los instrumentos para asegurarse de que no ha habido cambios en el sitio del Valle de la Muerte, que está cerca de un centro de visitantes en Furnace Creek.


Él dijo: "Se harán muchas comprobaciones cruzadas para asegurar que ese valor es correcto".


En otras partes de California, las altas temperaturas récord dieron lugar a incendios forestales, de los cuales se informó de que al menos uno se había convertido en un "firenado" (un tornado de fuego). Este fenómeno raramente registrado se produce cuando el aire caliente de un incendio en el suelo se eleva en una columna alta y comienza a girar en los vientos más altos del suelo, dando la apariencia de un tornado mezclado con fuego.


La ola de calor en el oeste de los EE.UU. también ha dado lugar a tormentas eléctricas que pueden iniciar más incendios forestales, lo que lleva a los organismos de la región a emitir advertencias.


Se han registrado temperaturas persistentemente altas en muchas zonas del hemisferio norte este verano, dando un peso adicional a la predicción hecha a principios de este año de que podría ser el más caluroso registrado, ya que el clima de la Tierra cambia bajo la influencia humana. Lo más preocupante para los científicos del clima ha sido una "ola de calor" registrada en el Ártico.


En junio se observó una temperatura récord de 38ºC en Siberia, y en julio el hielo marino del Ártico se redujo a su menor extensión en 40 años. Las temperaturas de Siberia fueron más de 5C por encima de la media de enero a junio. Nuevas investigaciones han sugerido que, según las tendencias actuales, el Ártico podría quedar libre de hielo en verano en 2035.


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