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Amazonas ¿cerca del punto de inflexión irreversible?




El pronóstico sugiere que la selva tropical podría dejar de producir suficiente lluvia para sostenerse para el año 2021


La creciente deforestación, junto con las políticas destructivas del presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, podría empujar peligrosamente a la selva amazónica a un "punto de inflexión" irreversible en dos años, ha dicho un destacado economista.


Después de este punto, la selva tropical dejaría de producir suficiente lluvia para sostenerse y comenzaría a degradarse lentamente hasta convertirse en una sabana más seca, liberando miles de millones de toneladas de carbono a la atmósfera, lo que exacerbaría el calentamiento global y alteraría el clima en toda América del Sur.


La advertencia llegó en un informe de política publicado esta semana por Monica de Bolle, una de las investigadoras principales del Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington DC.


El informe generó controversia entre los científicos del clima. Algunos creen que el punto de inflexión está todavía a 15 o 20 años de distancia, mientras que otros dicen que la advertencia refleja con precisión el peligro que Bolsonaro y el calentamiento global representan para la supervivencia de la Amazonía.


"Es un recurso, así que como cualquier otro recurso que se agota, se agota, y de repente ya no se tiene más", dijo de Bolle, cuyo informe también recomendaba soluciones a la crisis actual.


Bolsonaro ha prometido desarrollar el Amazonas, y su gobierno planea permitir la minería en reservas indígenas protegidas. Los agricultores amazónicos apoyan sus ataques a las agencias de protección ambiental. Su ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, se ha reunido con madereros y mineros, mientras que la deforestación y los incendios en la Amazonia se han disparado desde que asumió el cargo en enero.


El informe de política señaló que el Instituto Brasileño de Investigaciones Espaciales (INPE) informó que la deforestación en agosto era un 222% mayor que en agosto de 2018. Mantener la tasa actual de aumento del INPE reportada entre enero y agosto de este año llevaría al Amazonas "peligrosamente cerca del punto de inflexión estimado tan pronto como en 2021... más allá del cual la selva tropical ya no puede generar suficiente lluvia para sostenerse", escribió de Bolle.


De Bolle también dirige el programa de estudios latinoamericanos de la Universidad Johns Hopkins y el mes pasado se dirigió a un comité del Congreso de los Estados Unidos sobre la conservación de la Amazonía. Llamó a su predicción una "provocación".


"Si Bolsonaro se toma en serio el desarrollo de la Amazonia sin prestar atención a la sostenibilidad o a mantener el estado de la selva, estas tasas se darían dentro de su mandato", dijo.


Carlos Nobre, uno de los principales científicos climáticos de Brasil e investigador principal del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de São Paulo, cuestionó su cálculo de que la deforestación se cuadruplicaría de una estimación de casi 18.000 km2 este año a casi 70.000 km2 en 2021.


"Me parece muy improbable, el aumento proyectado de la deforestación, es más un cálculo económico que ecológico", dijo. Sin embargo, añadió: "Estamos viendo un aumento de la deforestación, no lo cuestiono".


El año pasado, Nobre argumentó en un artículo escrito con el célebre biólogo conservacionista estadounidense Thomas Lovejoy que el punto de inflexión del Amazonas podría ocurrir en la Amazonía oriental, meridional y central cuando se ha talado entre el 20% y el 25% de la selva tropical, algo que no se esperaba hasta dentro de 20 o 25 años. Desde entonces, ha adelantado su predicción unos cinco años.


"La Amazonia ya está deforestada en un 17%, así que cuando se calcula a la tasa actual de deforestación, este 20% a 25% se alcanza en 15 a 20 años", dijo. "Espero que esté equivocada. Si tiene razón, es el fin del mundo".


Pero Lovejoy, profesor de la Universidad George Mason en Fairfax, Virginia, dijo que la proyección de De Bolle podría hacerse realidad porque el calentamiento global, el aumento de la deforestación y el aumento de los incendios en la Amazonia han creado una "sinergia negativa" que está acelerando su destrucción, citando las sequías de los últimos años como una señal de advertencia.


"Estamos viendo el primer parpadeo de esa inclinación", dijo. "Es como una foca tratando de balancear una pelota de goma en su nariz... lo único sensato es hacer algo de reforestación y reconstruir ese margen de seguridad."


Entre otros compromisos bajo el acuerdo climático de París, firmado por la ex presidenta de izquierda Dilma Rousseff, Brasil acordó reforestar 12 millones de hectáreas y poner fin a la deforestación ilegal para 2030.


Mongabay informó el mes pasado que Brasil tiene cada vez menos posibilidades de alcanzar sus objetivos de París. La deforestación comenzó a aumentar bajo Rousseff en 2013 después de nueve años de declive y se ha acelerado bajo Bolsonaro.


Claudio Angelo, del Observatorio del Clima, que agrupa a grupos ambientalistas sin fines de lucro, dijo que consideraba que los cálculos de De Bolle eran demasiado pesimistas, pero elogió las otras recomendaciones de su informe.


Éstas incluían la ampliación del fondo del Amazonas, que financia proyectos sostenibles de bosques tropicales para incluir a Estados Unidos y otros países, de modo que no se espera que Brasil financie la protección de los bosques tropicales prácticamente por sí solo. El Fondo Amazonas está financiado actualmente por Noruega y Alemania, pero ambos países suspendieron los pagos en agosto.


De Bolle dijo que Brasil debe reactivar una resolución que haga que el crédito rural financiado por bancos públicos dependa de prestamistas que demuestren que cumplen con las leyes ambientales y otras leyes. "Es un incentivo grande", dijo ella.


Angelo dijo que "los puntos de Bolle son muy reales". "A pesar de toda la locura, Bolsonaro logró que la gente hablara sobre el Amazonas", dijo.


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