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Aumentan los episodios de calor y humedad potencialmente fatales para la supervivencia humana


Fuente: Science Advances - The Guardian - Por Nina Lakhani - Mayo 2020 Los científicos encuentran miles de eventos extremos de calor y humedad, lo que sugiere que ya se están produciendo las peores advertencias sobre el calentamiento global

Un nuevo estudio ha revelado que en todo el mundo se están generando miles de episodios de humedad y calor extremos que, impidiendo la sudoración, podrían amenazar la supervivencia humana, lo que sugiere que ya se están produciendo las peores advertencias sobre las consecuencias del calentamiento global.

Los inquietantes hallazgos sorprenden en cierta medida a los científicos, ya que estudios anteriores habían proyectado que tales fenómenos meteorológicos extremos se producirían más adelante en el siglo, principalmente en partes de los trópicos y subtrópicos donde la humedad ya es un problema. "Estudios anteriores proyectaron que esto sucedería dentro de varias décadas, pero esto demuestra que está sucediendo ahora mismo", dijo el autor principal Colin Raymond del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. "El tiempo que duren estos eventos aumentará, y las áreas que afecten crecerán en correlación directa con el calentamiento global".

Los científicos han identificado miles de estos episodios, donde se dio la combinación climática de calor y humedad extremos, en partes de Asia, África, Australia, América del Sur y América del Norte, incluidos varios puntos calientes a lo largo de la costa del Golfo de los Estados Unidos. La humedad es más peligrosa que el calor seco solo, porque impide la sudoración, el sistema de enfriamiento natural del cuerpo. El número de eventos potencialmente fatales de humedad y calor se duplicó entre 1979 y 2017, y está aumentando tanto en frecuencia como en intensidad, según el estudio publicado en Science Advances. En los EE.UU., la costa del sudeste, desde el este de Texas hasta la franja de Florida experimentó tales condiciones extremas docenas de veces, siendo Nueva Orleans y Biloxi, Mississippi las más afectadas. Los incidentes más extremos ocurrieron a lo largo del Golfo Pérsico, donde la combinación de calor y humedad superó el límite teórico de supervivencia humana en 14 ocasiones. Doha, la capital de Qatar, donde se celebrará la Copa del Mundo en 2022, fue uno de los lugares que sufrió - aunque brevemente - estos eventos climáticos potencialmente fatales. Los estudios anteriores se basaban en el promedio de calor y humedad registrado durante varias horas en grandes zonas, mientras que el equipo de Columbia analizó los datos horarios de 7.877 estaciones meteorológicas individuales, lo que les permitió señalar incidentes breves y localizados. La locomoción bípeda, la piel desnuda y las glándulas sudoríparas de los seres humanos son componentes de un sofisticado sistema de enfriamiento. A pesar de estas adaptaciones termorreguladoras, el calor extremo sigue siendo uno de los peligros naturales más peligroso, con decenas de miles de muertes en los acontecimientos más mortíferos en lo que va de siglo. En condiciones secas, el cuerpo transpira el exceso de calor a través de la piel, donde luego se evapora. La humedad impide la evaporación, e incluso puede detenerla completamente en condiciones extremas. Si el el cuerpo se sobrecalienta, los órganos pueden empezar a fallar rápidamente y llevar a la muerte en cuestión de horas. Los meteorólogos miden el efecto del calor y la humedad en la llamada escala centígrada de "bulbo húmedo", conocida como el "sensación térmica". Incluso las personas más fuertes y bien adaptadas no pueden llevar a cabo actividades ordinarias al aire libre como caminar o cavar una vez que el bulbo húmedo alcanza los 32°C, aunque la mayoría de las personas la pasarían mal mucho antes de eso y los impactos severos de mortalidad y morbilidad se producen típicamente en valores mucho más bajos - por ejemplo, las regiones afectadas por las mortales olas de calor de 2003 en Europa y 2010 en Rusia experimentaron valores de temperatura de bulbo húmedo no superiores a 28°C. En teoría, los humanos no pueden sobrevivir por encima de los 35°C en la escala del bulbo húmedo - el pico sufrido en pequeñas áreas de Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, según el estudio. Se detectaron brotes ligeramente menos extremos pero más frecuentes en la India, Bangladesh y Pakistán, en el noroeste de Australia y en las regiones costeras a lo largo del Mar Rojo y el Golfo de California en México.


"Puede que estemos más cerca de un verdadero punto de inflexión de lo que pensamos", dijo el coautor Radley Horton. El aire acondicionado debería ayudar a mitigar el impacto para algunas personas en los países ricos como los EE.UU. y Qatar, pero períodos más largos en interiores podrían tener consecuencias económicas devastadoras, según Horton. El aire acondicionado tampoco es una opción para la mayoría de las personas en los países más pobres y de alto riesgo, donde la agricultura de subsistencia sigue siendo común. Kristina Dahl, climatóloga de la Unión de Científicos Preocupados de EE.UU., dijo que el nuevo documento muestra "que las comunidades de todo el mundo están muy cerca de los límites".

Síntesis del Estudio

Autores: Colin Raymond1,Tom Matthews, Radley M. Horton


Resumen La capacidad de los seres humanos para emitir calor de manera eficiente nos ha permitido abarcar todos los continentes, pero una temperatura de bulbo húmedo (TW) de 35°C marca nuestro límite fisiológico superior, y valores mucho más bajos tienen graves impactos en la salud y la productividad. Los modelos climáticos proyectan que los primeros 35°C TW ocurrirán a mediados del siglo XXI. Sin embargo, una evaluación exhaustiva de los datos de las estaciones meteorológicas muestra que algunos lugares subtropicales costeros ya han informado de un TW de 35°C y que el calor húmedo extremo en general ha duplicado con creces su frecuencia desde 1979. Los recientes excesos de 35°C en la temperatura máxima de la superficie del mar a nivel mundial proporcionan más apoyo a la validez de estos valores de TW peligrosamente altos. Encontramos que el calor húmedo más extremo está altamente localizado tanto en el espacio como en el tiempo y, en consecuencia, está sustancialmente subestimado en los productos de reanálisis. Así pues, nuestras conclusiones subrayan el grave problema que plantea el calor húmedo, que es más intenso de lo que se había informado anteriormente y cada vez más grave. #calor #temperaturarecord #humedad #bulbohumedo #supervivenciahumana #cambioclimatico #crisisclimatica #calentamientoglobal

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