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Australia: no es sólo la tierra la que se asfixia, también el mar



A medida que la ola de calor asfixia a Australia en tierra, una ola de calor marina sin precedentes provoca la muerte de peces en el océano.


Fuente: ABC Australia, France 24 - Diciembre 2019

Puntos clave:

  • Australia batió el récord del día más caluroso desde que hay registros por segundo día consecutivo, con una media nacional de 41,9 grados, un grado más que el día anterior, informaron fuentes oficiales el 19/12. Ese día se vivió la temperatura más alta de diciembre jamás alcanzada cuando la localidad de Eucla llegó hasta los 49,8 grados. El último diciembre más caluroso se había registrado en Birdsville, en Queensland, centro, con 49,5 grados en 1972.

  • Los incendios en Australia alcanzan un estado "catastrófico": Un área tan grande como la superficie de Bélgica se destruyó desde el inicio de los incendios en septiembre, 10 personas murieron y, por las altas temperaturas y de los fuertes vientos, el fuego sigue consumiendo hectáreas. Sidney es una de las ciudades más afectadas, está rodeada por focos de incendio, que asedian a la población desde el norte, el sur y el oeste de la urbe. Algunos están a tan solo unos 130 kilómetros de la metrópoli, habitada por 5.2 millones de personas.

  • El calor ha causado que las temperaturas del mar aumenten notablemente en la costa del estado

  • Se han registrado muertes de peces atribuidas al calor desde el Pilbara al suroeste

  • El litoral de Australia Occidental se encuentra en medio de la ola de calor marino más extendida que ha experimentado desde que comenzó el monitoreo satelital confiable en 1993.



Se cree que las aguas cálidas han contribuido a la muerte de varios peces en el último mes.


"Particularmente en las últimas dos semanas, las temperaturas del océano han ido en aumento - son unos dos grados más cálidos que lo normal para diciembre", dijo la profesora de oceanografía costera de la Universidad de Australia Occidental, Charitha Pattiaratchi.


FOTO: La costa del Oeste Australiano ha visto temperaturas dos grados más cálidas que las observadas anteriormente en diciembre. (Suministrado: BOM)


Una ola de calor marina se define como cinco o más días en los que las temperaturas de la superficie del mar son más cálidas que el 90% de las observaciones anteriores en la misma época del año. Las aguas frente a WA - Oeste Australiano - alcanzaron ese umbral esta semana.



Muertes de peces relacionadas con el cambio del entorno

Se cree que una combinación de altas temperaturas y marea baja ha contribuido a la muerte de diminutos cangrejos en las marismas de Karratha, ostras salvajes en la desembocadura del río Fortescue en la costa de Pilbara y krill en Town Beach en Exmouth en el noroeste del estado en las últimas semanas.


El suroeste tampoco es inmune, con unos 800 abulones y otras especies de mariscos muertos, incluyendo cangrejos y varios moluscos encontrados a lo largo de una playa que se extiende más de un kilómetro al norte de Yallingup.


El Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional dijo que había llevado a cabo una serie de pruebas para descartar otras posibles causas.


"Según nuestro protocolo estándar de respuesta a la mortandad de peces, se han tomado y analizado muestras y hemos podido excluir enfermedades infecciosas y no hemos encontrado evidencia de floraciones de algas significativas asociadas con estos eventos", dijo la coordinadora del departamento para la mortandad de peces, Marion Massam.


"Por lo tanto, las recientes muertes de peces pueden ser una consecuencia de los cambios en las condiciones ambientales".


Ola de calor marina de un tamaño sin precedentes

El tamaño de la ola de calor marina que se produjo en la costa del oeste de Australia no tiene precedentes, según el profesor Pattiaratchi. "No hemos tenido una antes que se extienda desde Kimberley hasta Australia del Sur", dijo.


Pero era demasiado pronto para comparar su intensidad con la extrema ola de calor marina de 2011, que tuvo consecuencias ecológicas devastadoras.


Comparación de las temperaturas de la superficie del mar en diciembre 2018 vs diciembre 2019

Temperatura de la superficie del mar el 14 de DIciembre 2018


Ese evento causó el blanqueo generalizado de los corales y la muerte de peces en dos lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: la Bahía de los Tiburones y la Costa de Ningaloo.


"No estamos seguros al 100% de que esto sea algo a corto plazo; para que las olas de calor se vuelvan extremas tienen que durar más tiempo", dijo el profesor Pattiaratchi.


Las temperaturas que el océano de la costa occidental está experimentando actualmente no son tan altas como la ola de calor de 2011, que se produjo en febrero cuando las temperaturas son históricamente mucho más cálidas.

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¿Qué causa una ola de calor en el mar?

La tendencia al calentamiento de los océanos podría atribuirse a las altas temperaturas del aire, a la falta de cobertura de nubes y a los vientos más débiles.


Se necesitarán fuertes brisas del sur para disminuir el patrón de calentamiento, pero no se pronostican a corto plazo. "Necesitamos dos o tres días de vientos del sur realmente fuertes... más de 25 nudos", dijo el profesor Pattiaratchi.


"Entre ahora y la Navidad tendremos brisas marinas, pero son menos de 20 nudos.


INFOGRÁFIA: Temperaturas medias promedio en Australia


Dijo que era importante señalar que el océano que rodea a WA ha estado generalmente fresco en los últimos dos años, mientras que el Mar de Tasmania ha tenido olas de calor consecutivas. Pero ahora las cosas han cambiado.


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