• Homo consciens

Bill Gates dice que la pobreza está disminuyendo. No podría estar más equivocado



Fuente: The Guardian - Por Jason Hickel -29 de junio de 2019

Una infografía avalada por el foro de Davos presenta la historia de la proletarización global coaccionada como un triunfo neoliberal



Prácticamente toda la riqueza está siendo capturada por los ricos". Bill y Melinda Gates en un panel de la 45ª reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos la semana pasada. 352


En 2019, mientras los líderes mundiales y las élites empresariales llegaban a Davos para el Foro Económico Mundial, Bill Gates tuiteó una infografía a sus 46 millones de seguidores en la que mostraba que el mundo ha ido mejorando. "Esta es una de mis infografías favoritas", escribió. "Mucha gente subestima cuánto ha mejorado la vida en los últimos dos siglos".




De los seis gráficos -desarrollados por Max Roser, de Our World in Data (del cual la Fundación Gates es un importante contribuyente) el primero es el que más ha llamado la atención con diferencia. Muestra que la proporción de personas que viven en la pobreza ha disminuido del 94% en 1820 a sólo el 10% en la actualidad. La afirmación es sencilla y convincente. Y no es sólo Gates quien se aferra a ella. En el último año, todas las personas, desde Steven Pinker hasta Nick Kristof y gran parte del resto del grupo de Davos, han sacado a relucir estas cifras para argumentar que la extensión global del capitalismo de libre mercado ha sido excelente para todos. Pinker y Gates han ido incluso más allá, diciendo que no deberíamos quejarnos del aumento de la desigualdad cuando las mismas fuerzas que proporcionan una riqueza tan inmensa a los más ricos también están erradicando la pobreza ante nuestros ojos.


Es una narrativa poderosa. Y es completamente errónea.


Sin embargo, hay varios problemas con este gráfico. En primer lugar, los datos reales sobre la pobreza sólo se recogen desde 1981. Todo lo anterior es extremadamente impreciso, y retroceder hasta 1820 no tiene sentido. Max Roser se basa en un conjunto de datos que nunca pretendió describir la pobreza, sino la desigualdad en la distribución del PIB mundial, y eso sólo para una serie limitada de países. No hay ninguna investigación real que respalde las afirmaciones sobre la pobreza a largo plazo. No es ciencia, es un medio de comunicación social.


Lo que las cifras de Roser revelan en realidad es que el mundo pasó de una situación en la que la mayor parte de la humanidad no necesitaba dinero en absoluto a otra en la que hoy la mayor parte de la humanidad lucha por sobrevivir con cantidades de dinero extremadamente pequeñas. El gráfico lo presenta como un descenso de la pobreza, pero en realidad lo que ocurrió fue un proceso de desposesión que empujó a la gente al sistema laboral capitalista, durante los movimientos de cercamiento en Europa y la colonización del sur global.


Antes de la colonización, la mayoría de las personas vivían en economías de subsistencia en las que tenían acceso a abundantes bienes comunes: tierra, agua, bosques, ganado y sólidos sistemas de reparto y reciprocidad. Tenían poco dinero, si es que lo tenían, pero no lo necesitaban para vivir bien, por lo que no tiene mucho sentido afirmar que eran pobres. Este modo de vida fue destruido violentamente por los colonizadores, que obligaron a la gente a abandonar la tierra y a trabajar en minas, fábricas y plantaciones de propiedad europea, donde se les pagaba un salario miserable por un trabajo que, en principio, nunca quisieron hacer.


En otras palabras, el gráfico de Roser ilustra una historia de proletarización forzada. No está nada claro que esto represente una mejora en la vida de la gente, ya que en la mayoría de los casos sabemos que los nuevos ingresos que la gente obtenía de los salarios no se acercaban en absoluto a compensar su pérdida de tierras y recursos, que por supuesto fueron engullidos por los colonizadores. La infografía favorita de Gates toma la violencia de la colonización y la presenta como una historia feliz de progreso.


Pero eso no es todo lo que está mal aquí. La tendencia que muestra el gráfico se basa en un umbral de pobreza de 1,90 dólares al día, que es el equivalente a lo que se podía comprar con 1,90 dólares en Estados Unidos en 2011. Es una cifra obscenamente baja desde cualquier punto de vista, y ahora tenemos montones de pruebas de que las personas que viven justo por encima de esta línea tienen niveles terribles de malnutrición y mortalidad. Ganar 2 dólares al día no significa que de repente te libres de la pobreza extrema. Ni mucho menos.


Los expertos llevan muchos años reclamando un umbral de pobreza más razonable. La mayoría está de acuerdo en que la gente necesita un mínimo de unos 7,40 dólares al día para conseguir una nutrición básica y una esperanza de vida humana normal, además de una posibilidad medianamente decente de ver a sus hijos sobrevivir a su quinto cumpleaños. Y muchos estudiosos, como el economista de Harvard Lant Pritchett, insisten en que el umbral de la pobreza debería fijarse incluso más alto, entre 10 y 15 dólares al día.


Entonces, ¿qué sucede si medimos la pobreza global en el extremo inferior de este espectro más realista - 7,40 dólares al día, para ser más conservadores? Pues bien, vemos que el número de personas que viven por debajo de este umbral ha aumentado drásticamente desde que comenzaron las mediciones en 1981, llegando a unos 4.200 millones de personas en la actualidad. Pues bien, vemos que el número de personas que viven por debajo de esta línea ha aumentado drásticamente desde que comenzaron las mediciones en 1981, llegando a unos 4.200 millones de personas en la actualidad. De repente, la feliz narrativa de Davos se desvanece.



Además, los escasos avances logrados se han producido prácticamente en un solo lugar: China. Por lo tanto, no es sincero que personas como Gates y Pinker reivindiquen estos avances como victorias del neoliberalismo del consenso de Washington. Si quitamos a China de la ecuación, las cifras son aún peores. A lo largo de las cuatro décadas transcurridas desde 1981, no sólo ha aumentado el número de personas en situación de pobreza, sino que la proporción de personas en situación de pobreza se ha mantenido estancada en torno al 60%. Sería difícil exagerar el sufrimiento que representan estas cifras.



Si ponemos una línea de pobreza de $7.40 por día y sacamos a China, el porcentaje está de población pobre se mantiene en alrededor del 60% desde 1981

Se trata de una acusación rotunda contra nuestro sistema económico mundial, que está fallando a la gran mayoría de la humanidad. Nuestro mundo es más rico que nunca, pero prácticamente todo está en manos de una pequeña élite. Sólo el 5% de todos los nuevos ingresos del crecimiento global llega al 60% más pobre, y sin embargo son las personas que producen la mayor parte de los alimentos y bienes que el mundo consume, trabajando en esas fábricas, plantaciones y minas a las que fueron condenados hace 200 años. Es una locura, y ninguna explicación de los multimillonarios será suficiente para justificarla.



MÁS SOBRE EL TEMA INJUSTICIA CLIMÁTICA

. EE.UU. y Europa están detrás de la mayoría de los daños ecológicos mundiales - aquí

· La injusticia global de la crisis climática - aquí

· Responsabilidad histórica por el cambio climático - aquí

· Culpar a la superpoblación permite a los ricos librarse de la crisis climática que están alimentando - aquí

· Más del 60% de las emisiones a nivel mundial se deben al consumo doméstico - aquí

· El 1% más rico causa el doble de emisiones de CO2 que el 50% más pobre - aquí

· El 10% más rico produce la mitad de las emisiones globales de carbono - aquí

· Aviones privados, mansiones y superyates: la enorme huella de carbono de los multimillonarios - aquí

· Población y medio ambiente: lo que hacemos en el shopping importa más que lo que hagamos en la cama - aquí

· Los responsables: emisiones de CO2 per cápita acumuladas desde 1850 a 2021- aquí

· Extinguir la riqueza extrema: es la única manera de evitar el colapso climático - aquí

· El cambio climático es menos en una batalla entre naciones que entre ricos y pobres - aquí

· La acción climática debe ser justa - aquí

· Estados Unidos produce las mismas emisiones de carbono que 89 países del Sur Global - aquí

· La era de la desigualdad de las emisiones de carbono - aquí

· Una minoría de viajeros frecuentes "causa la mayor parte del daño climático de la aviación" - aquí

· El 1% de las personas causa la mitad de las emisiones de la aviación mundial - aquí

· Desigualdad de emisiones: existe un abismo entre ricos y pobres a nivel mundial - aquí

· La injusticia global de la crisis climática - aquí

· Ni ayuda, ni préstamos: lo que se les debe a las naciones pobres son reparaciones - aquí

· Los países ricos YA excedieron sus presupuestos de carbono para 2°C: ahora necesitamos que DECREZCAN - aquí

· Diferencia entre las emisiones de CO2 de ricos y pobres - aquí

· ¿Cuál es tu "cuota justa" de emisiones de carbono? Seguramente te pasas de la raya - aquí




Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram