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Burbujas de metano congeladas en el lago más profundo del mundo


Burbujas de metano congelado vistas a través del hielo cristalino del lago Baikal. Foto de Stanislav Tolstnev

Fuente: Siberian Times - Noviembre de 2020 - Universidad de Radboud


El lago Baikal el más profundo del mundo está situado en una grieta en la corteza terrestre, la más grande del planeta - con profundidades de varias docenas de kilómetros. No tiene un fondo sólido: en su lugar hay un cojín de sedimentos que ha estado llenando la parte inferior más estrecha de la grieta durante millones de años. Estos sedimentos del fondo son similares a las ciénagas en el sentido de que contienen mucho gas, incluido el metano.


La cantidad de metano escondido en los hidratos de gas en Baikal se estima en un billón de metros cúbicos.


En el invierno profundo, hay caminos sobre el hielo, pero las burbujas de metano más grandes representan una amenaza. Hay zonas del lago donde las burbujas crecen tanto que los coches caen a través del hielo", dijo. La ubicación puede variar de un año a otro, y normalmente las grandes burbujas aparecen a partir de febrero y pueden verse durante marzo y abril.


El hielo que cubre los estrechos poco profundos y las bahías comienza a formarse a finales de noviembre, mientras que el resto del Baikal se congela a mediados de enero.


https://www.youtube.com/watch?v=rA2y3v4T3OY&feature=youtu.be


Los científicos monitorean el metano que se eleva del suelo del Baikal, y aunque se dice que está aumentando, han discutido que esto se debe al calentamiento global.


El Dr. Nikolay Granin, del Instituto Limnológico de Irkutsk, dijo en relación a si eran producidas por el cambio climático que "Hay muchas especulaciones sobre esto. Creemos que el calentamiento no afecta a las filtraciones, ya que la temperatura del fondo prácticamente no cambia"


En un estudio de la Universidad de Radboud de los Países Bajos, publicado en la revista Nature el 22 de noviembre de 2017, se sostiene que las burbujas de metano son el efecto y la causa del aumento de la temperatura.


"Debido al cambio climático, incluyendo el aumento de las temperaturas, cada vez más metano está brotando de lagos, estanques, ríos y humedales en todo el mundo. La liberación de metano - un potente gas de efecto invernadero - lleva a un mayor aumento de la temperatura, creando así un "círculo vicioso". Esta es la conclusión de un equipo de biólogos dirigido por la Universidad de Radboud en un artículo publicado en Nature Communications el 22 de noviembre. La reducción de los gases de efecto invernadero es la forma de romper el círculo vicioso.


"Nunca antes se había demostrado una relación tan inequívoca y fuerte entre la temperatura y las emisiones de burbujas de metano en una escala tan amplia y que abarca todo el continente", dice el biólogo Sarian Kosten de la Universidad de Radboud.


Burbujas de gas de efecto invernadero

El estudio se centró en los lagos, estanques, ríos y humedales poco profundos. Estos entornos acuáticos son relevantes en el contexto del cambio climático porque son responsables de gran parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Una parte importante de estas emisiones es causada por las burbujas llenas de gas metano que se desarrollan en los sedimentos del fondo de estos cuerpos de agua. Cuando las burbujas alcanzan la superficie, el gas entra en la atmósfera. "



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