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Cómo hablar con los niños sobre el cambio climático




Fuente: Yale - Por Daisy Simmons | Agosto 2020

Los expertos dicen que es importante ayudar a los niños a entender el cambio climático y apoyarlos para que puedan hacer frente a sus emociones.



Es natural que los padres quieran proteger a sus hijos de verdades duras como el cambio climático. Sin embargo, como muchos de los desafíos de la vida, ignorar este problema no hará que desaparezca, y no es como si no se enteraran de él por otros de todos modos. Los niños de hoy serán los más afectados por los graves impactos del cambio climático en el futuro, con o sin discusión.


Pero al hablar sobre el tema abierta y honestamente, los padres - precisamente la fuente de información en la que más confían los niños - pueden ayudar a preparar a sus hijos para mantenerse resistentes y encontrar un sentido a través del cambio climático.


1. Considere la edad de su hijo. Algunos aconsejan no entrar en detalles sobre el cambio climático con niños más pequeños, argumentando que pueden no tener la capacidad cognitiva o de desarrollo para procesar los problemas ambientales. En su lugar, recomiendan comenzar con una conexión simple, pero con un propósito, entre los niños y la naturaleza.


Otros, sin embargo, recomiendan hablar sobre el cambio climático tan pronto como sea posible. La psicoterapeuta Caroline Hickman de la Universidad de Bath, en el Reino Unido, y la Alianza de Psicología del Clima, aconseja que se enseñe a los niños sobre el cambio climático desde los dos o tres años de edad. "Tan pronto como empiezas a enseñarles a hablar, y a comprometerte emocional y relacionalmente con el mundo", dice, "el cambio climático necesita ser tejido en su mundo, por lo que están desarrollando esa inteligencia emocional y esa capacidad de recuperación desde una edad temprana".


Ella argumenta que es similar a hablar de otras cosas difíciles en el mundo de un niño. "No se puede dejar de hablar con su hijo sobre el divorcio. Encontrarías maneras de hablar con ellos sobre ello, para ayudarles a entender. El cambio climático no es diferente - ya está impactando en el niño día tras día, así que empieza a hablar ahora."


Cuando estés listo para abordar el tema, encuentra formas apropiadas para la edad y los niños de conectar los temas climáticos con la vida real. Por ejemplo, muchos niños en edad preescolar pueden tener problemas para entender el ciclo del carbono, pero pueden ser capaces de entender que llueve más, o menos, que lo que solía suceder en su lugar de residencia. Mientras tanto, es posible que un adolescente ya haya aprendido sobre la ciencia en la escuela y que necesite hablar sobre sentimientos difíciles y posibles formas de avanzar.


2. Averiguar lo que ya saben. Al igual que esa otra "charla" tan temida, es probable que su hijo sepa más sobre el tema de lo que usted cree.


Hickman dice que se ha encontrado con muchos padres que asumían que sus hijos pequeños no tenían conocimiento del tema, y luego se sentó horrorizada cuando el niño describió cómo el cambio climático está destruyendo el planeta. Los medios de comunicación, la escuela y las conversaciones informales con compañeros de su edad, dice Hickman, pueden introducir los temas climáticos en la visión del mundo de los niños mucho más de lo que muchos padres se dan cuenta.


Independientemente de cuánto sepa su hijo, tiene un valor duradero el hecho de que usted tenga una conversación intencionada sobre el cambio climático. Después de todo, incluso si resulta que su hijo sabe más sobre el cambio climático que usted, su esfuerzo ayudará a demostrar que es un tema que merece el tiempo de su familia.


3. Repasar lo que dice la ciencia antes, y luego tal vez juntos. Está bien si no sabes todo sobre el cambio climático, de hecho, nadie lo sabe. Pero haga algunos deberes para que pueda comenzar su conversación desde una base bien informada y esté mejor preparado para responder a las preguntas de su hijo. (La BBC tiene una guía útil aquí.) Si su hijo tiene preguntas que no puede responder, también está bien: Puede aprender junto con recursos como el sitio web interactivo Climate Kids de la NASA.


4. Aborda la ciencia del clima, pero no pases por alto los sentimientos sobre el clima. Explicar el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero en los patrones climáticos locales puede ser un buen punto de partida. Pero muchos padres e hijos no están en esto por la educación científica - quieren ayudar a sus hijos a enfrentar los efectos más profundos del cambio climático a medida que crecen.


Para ello, Hickman aconseja lo que ella describe como medidas clásicas de psicoterapia para ayudar a su hijo a hablar de lo que pueden ser sentimientos muy complejos. Por ejemplo, pide a los niños que imaginen cómo el cambio climático podría afectar a su animal favorito, y que luego hablen desde su punto de vista. Explorar a propósito cómo se sienten su hijo o sus hijos con respecto al cambio climático puede ayudarles a afrontar mejor el dolor y la ansiedad que los jóvenes están experimentando cada vez más.


5. Darle a los niños razones para tener esperanza y formas de actuar, sin pasar por alto los desafíos que se avecinan. Las soluciones para reducir los riesgos que plantea el cambio climático más extremo abundan, desde la reducción directa de las emisiones de gases de efecto invernadero hasta la inversión en esfuerzos de adaptación. Es muy probable que puedas hablar de cómo ya estás apoyando algunas de estas actividades en tu propio hogar, ya sea apoyando los esfuerzos o intereses de la lucha contra el cambio climático, reduciendo el desperdicio de alimentos y "comiendo de forma inteligente", reciclando, o simplemente apagando más concienzudamente la iluminación o los electrodomésticos innecesarios. También puedes señalar ejemplos inspiradores en tu comunidad, como nuevos paneles solares o parques eólicos.


Evite la tentación, sin embargo, de pintar un cuadro demasiado rosado. A medida que los niños maduren, también tendrán que ser capaces de hacer frente y adaptarse a las inevitables decepciones como los retrocesos de la política ambiental y la extinción de especies o la destrucción del hábitat.


6. Asegúrate de que la tuya no sea una conversación de una sola persona. La primera charla intencional puede ser la más difícil. Pero a partir de ahí, habrás abierto las puertas para un diálogo más abierto y continuo sobre un tema que dará forma dramáticamente al futuro. Busca piedras de toque relacionadas con el clima en tu rutina diaria, ya sea haciendo molinos de viento con palitos de helado y cavando en tierra sana con los niños más pequeños, o discutiendo una marcha climática dirigida por jóvenes y captando un documental con los mayores.


Puede que no seamos capaces de predecir con precisión cómo será el futuro de nuestros hijos en un mundo con cambio climático. Pero, hablando honesta y abiertamente con nuestros niños sobre el cambio climático, podemos darles el conocimiento y la resistencia emocional que necesitarán para enfrentarlo.


Cuentos sobre el cambio climático, aquí


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