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Cambio climático: La tecnología no es una solución mágica



Fuente: BBC - Por Roger Harrabin - Octubre 2020

¿Podemos confiar en la bala de plata de la tecnología para arreglar el cambio climático? El primer ministro británico parece pensar que sí.


En un discurso que dará pronto, se espera que ponga su fe en la energía eólica marina, la solar, la captura de carbono, el hidrógeno, los coches limpios y la aviación de emisión cero.


Las tecnologías limpias son claramente una gran parte de cualquier solución.


Pero el Primer Ministro está siendo acusado de parcialidad tecno-optimista, porque no menciona otros factores clave en la reducción de las emisiones.


De hecho, los expertos afirman que para abordar el cambio climático será necesario actuar en toda la sociedad y la economía, con una serie de nuevos incentivos, leyes, normas, prohibiciones, normas sobre electrodomésticos, impuestos e innovaciones institucionales.


También advierten que el comportamiento de los ciudadanos debe cambiar, con la gente probablemente conduciendo y volando menos, y comiendo menos carne y productos lácteos.


En otras palabras, cuando se trata de reducir las emisiones de carbono, no hay una bala de plata - sino como un arsenal con distintas soluciones.



Coches limpios

Por ejemplo los vehículos. El primer ministro debe acelerar la transición hacia vehículos alimentados con baterías e hidrógeno.


Pero la profesora Jillian Anable de la Universidad de Leeds advierte que incluso los coches eléctricos plantean "sus propios problemas que los políticos parecen reacios a reconocer".


"Producir electricidad e hidrógeno requiere un gran número de granjas eólicas o similares, y los propios coches necesitan neumáticos y baterías demandante de muchos recursos.


"También necesitan carreteras y espacios de estacionamiento que de otra manera podrían ser utilizados para jardines y árboles que absorben el dióxido de carbono", dijo.


"La dura realidad es que tenemos que encontrar maneras de limitar el número de coches y la cantidad que los conducimos"


Hidrógeno

Existe un acuerdo generalizado de que el hidrógeno desempeñará un papel en la reducción del cambio climático, pero cuánto, y en qué sectores industriales, es otra cuestión.


Una cuestión clave es si se obtiene del gas natural -que es caro y, dependiendo del proceso utilizado, puede producir el problemático dióxido de carbono como subproducto- o si se utiliza el excedente de energía eólica para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno. Este último proceso hace el trabajo de forma limpia pero a un costo aún mayor.


Jess Ralston, de la Unidad de Inteligencia Energética y Climática, dijo: "El hidrógeno puede alimentar los coches, pero la electricidad parece haber ganado esa carrera tecnológica. Podría calentar los hogares, pero las bombas de calor eléctricas están emergiendo como una mejor apuesta.


"El hidrógeno podría ser realmente útil, sin embargo, en industrias como la siderúrgica y en el transporte pesado - incluyendo los autobuses todavía estamos viendo. Pero no es una bala de plata".


Aviación

En cuanto a la aviación, el primer ministro ha lanzado su ambición de diseñar aviones limpios. Llama al proyecto "jet zero".


Las figuras de la industria aprecian su apoyo, pero los críticos advierten que "jet zero" no debe desviar la atención de la necesidad a corto plazo de normas e impuestos para contener las emisiones de la aviación después de Covid.


Cait Hewitt de la Federación de Ambiente Aéreo nos dijo: "Actualmente no hay opciones de tecnología de cero carbono disponibles para la aviación comercial.


Ella explica: "Los aviones utilizan masas de energía. Las baterías no son lo suficientemente potentes excepto para los aviones pequeños, y sólo podemos producir biocombustibles de manera sostenible en pequeñas cantidades.


"Necesitamos un gran despliegue de nuevas tecnologías radicales, y necesitamos la capacidad de eliminar las emisiones restantes de los aviones de la atmósfera.


Pero dice que "dado lo lejos que estamos de llegar a estas cosas, probablemente también necesitaremos volar menos".


Nuclear

Los gobiernos del Reino Unido han discutido durante décadas acerca de la energía nuclear, pero Boris Johnson recientemente le dio el visto bueno.


Eso significa que es probable que acuerde un paquete financiero para una nueva estación en Sizewell o para pequeños reactores modulares, o ambos.


Pero la energía nuclear sigue siendo un tema divisorio. Mientras que "podría ayudar definitivamente a reducir las emisiones", dijo el profesor Jim Watson, de la UCL, "es muy caro".


"Para jugar un papel importante, el costo de las nuevas plantas nucleares realmente tendrá que disminuir, especialmente cuando los costos de otras tecnologías como la eólica y la solar han disminuido hasta ahora.


"Y los desarrolladores nucleares tendrán que demostrar que pueden construir sus plantas más rápidamente porque necesitamos que toda la electricidad sea baja en carbono en los próximos 10 años."


Estuvo de acuerdo en que los mini reactores podrían reducir los costos, pero dijo que era demasiado pronto para estar seguro.


La captura de carbono

El primer ministro se ha declarado "evangelista" de la tecnología que captura el dióxido de carbono que se emite en fábricas y centrales eléctricas y lo almacena en rocas subterráneas o lo utiliza para nuevos productos químicos.


Hace dos décadas fue promocionado como un salvador del clima, pero es muy caro y nunca ha despegado.


La principal autoridad climática, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), dice que la tecnología debe utilizarse para captar las emisiones de los árboles que se queman para producir energía.


De esta manera, las plantas succionan el dióxido de carbono de la atmósfera y las emisiones son enterradas, ayudando a revertir el cambio climático. Se conoce como Bioenergía con Captura y Almacenamiento de Carbono (BECCS).


Pero el profesor Jim Skea del IPCC dice que hay "problemas potenciales".


Lo explicó: "Si los árboles crecen en tierras que de otra manera se utilizarían para producir alimentos, entonces hay problemas con la seguridad alimentaria. Y si plantamos acres y acres de tierra con el mismo tipo de árbol hay implicaciones para la vida silvestre".


¿Disparos de plata?

Demasiado para las balas de plata. ¿Pero qué hay de los perdigones de plata que mencioné antes?


Bueno, una larga lista de políticas requiere la atención del gobierno, incluyendo: estándares para nuevas casas; recuperación verde; producción de alimentos; reglas de planificación; turba; calefacción y edificios; consumo de carne; declaración de infraestructura; construcción de carreteras; dióxido de carbono en el suelo; objetivos de emisiones a medio plazo; plantación de árboles; almacenamiento de energía; estrategia industrial; estándares de electrodomésticos; y la revisión exhaustiva del gasto.


En un futuro artículo examinaré algunas de las innovaciones no tecnológicas para hacer frente al cambio climático.


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