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Científicos vs economistas



Fuente: Grantham Institute - Septiembre 2019

Los investigadores advierten que los líderes mundiales están siendo engañados por las evaluaciones económicas de los futuros impactos del cambio climático

La síntesis de la publicación es la siguiente:


Los riesgos económicos que faltan en las evaluaciones de los impactos del cambio climático

A fin de tomar decisiones bien informadas sobre las medidas relativas al cambio climático, los dirigentes deben comprender claramente la naturaleza y la magnitud de los riesgos para la vida y los medios de subsistencia que está creando el cambio climático. Lamentablemente, gran parte del asesoramiento técnico y las recomendaciones sobre esos riesgos incorporan evaluaciones de las consecuencias económicas que omiten o minimizan los mayores impactos potenciales del cambio climático. Esta visión política trata de identificar y llamar la atención sobre estos riesgos ausentes e insuficientemente representados. Los autores también analizan cómo podrían actuar las poblaciones a la luz de su potencial de adaptación ante estos riesgos. Cuando se tienen en cuenta los riesgos, los argumentos a favor de una acción firme, deliberada y urgente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero se hacen aún más convincentes. Puntos de resumen - Las evaluaciones económicas de los posibles riesgos futuros del cambio climático han omitido o subestimado en gran medida muchas de las consecuencias más graves para la vida y los medios de subsistencia porque esos riesgos son difíciles de cuantificar con precisión y quedan fuera de la experiencia humana.

-Los dirigentes políticos y empresariales deben comprender la escala de esos "riesgos ausentes" porque podrían tener repercusiones drásticas y potencialmente catastróficas para los ciudadanos, las comunidades y las empresas.

-Los científicos están aumentando la confianza en la evidencia de los mayores impactos potenciales del cambio climático y la creciente probabilidad de que los principales umbrales del sistema climático de la Tierra se superen a medida que aumente la temperatura media de la superficie terrestre, en particular si el calentamiento supera los 2°C por encima del nivel preindustrial (recordar que ya estamos en 1°C).

Estos impactos incluyen:

  • *La desestabilización de las capas de hielo y los glaciares y el consiguiente aumento del nivel del mar *Ciclones tropicales más fuertes *Impactos de calor extremo *Inundaciones y sequías más frecuentes e intensas *Interrupciones de la circulación oceánica y atmosférica *Destrucción de la biodiversidad y colapso de los ecosistemas *Muchos de estos impactos crecerán y se producirán simultáneamente en todo el mundo a medida que aumente la temperatura global.

-Algunos de estos impactos implican umbrales en el sistema climático más allá de los cuales los impactos importantes se aceleran, o se vuelven irreversibles e imparables.

-Cuando se rebasa un umbral, puede que también se superen uno o más umbrales más, lo que provocará una cascada de impactos.

-Muchos de esos impactos podrían superar la capacidad de adaptación de las poblaciones humanas y afectarían y perturbarían considerablemente la vida y los medios de subsistencia de cientos de millones, si no miles de millones, de personas en todo el mundo.

-Esos impactos también socavarían el crecimiento económico y el desarrollo, exacerbarían la pobreza y desestabilizarían las comunidades.

-En las evaluaciones económicas no se tiene en cuenta la posibilidad de que se produzcan grandes repercusiones simultáneas en todo el mundo, que causarían migraciones, desplazamientos y conflictos en masa, con enormes pérdidas de vidas.

-Las evaluaciones económicas que se expresan únicamente en términos de efectos sobre la producción (por ejemplo, el producto interno bruto), o que sólo extrapolan de la experiencia pasada, o que utilizan un descuento inadecuado, no proporcionan una indicación clara de los posibles riesgos para las vidas y los medios de subsistencia.

-Es probable que existan riesgos adicionales que aún no estamos previendo simplemente porque los científicos no han detectado aún su posibilidad, ya que hemos entrado en un período de cambio climático sin precedentes en la historia de la humanidad.

-Se están haciendo algunos avances en la mejora de las evaluaciones económicas de los impactos del cambio climático, pero se requieren muchos más progresos si se quiere que las evaluaciones ofrezcan una orientación fiable a los dirigentes políticos y empresariales sobre los mayores riesgos.

-La falta de cuantificaciones firmes no es razón para ignorar esos riesgos, y cuando se tienen en cuenta los riesgos que faltan, la necesidad de adoptar medidas enérgicas y urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero se hace aún más imperiosa. Instituto de Investigación de Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia Instituto de Potsdam


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