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COVID-19 debería hacernos repensar nuestra relación destructiva con el mundo natural


Fuente: Slate- Por JANE GOODALL - ABRIL, 2020 Los seres humanos somos parte del mundo natural, nos relacionamos entre nosotros y con todos los demás animales que habitan el planeta con nosotros. COVID-19 es muchas cosas, pero también es una razón para tener en cuenta el enorme impacto que algo que daña el mundo natural puede tener en nosotros como individuos. De todas las cosas que aprendí durante mis años en la selva del Parque Nacional de Gombe Stream en Tanzania llevando a cabo mi investigación sobre el comportamiento de los chimpancés, una de las más importantes es cómo toda la vida está interconectada. Cada especie tiene un papel que desempeñar en la compleja red de la vida. Por ejemplo, la deforestación en la Cuenca del Congo, el Amazonas y los bosques tropicales de Asia pueden parecer sin importancia para la gente en los Estados Unidos o Europa, sin embargo, la pérdida de estos bosques (así como de otros ecosistemas) está alterando los patrones climáticos globales y afectando a la gente en todas partes del mundo. Los seres humanos somos parte del mundo natural, nos relacionamos entre nosotros y con todos los demás animales que habitan el planeta con nosotros. De manera similar, en muchas partes del mundo, la gente puede no conocer -o no preocuparse- del pequeño animal llamado pangolín (u oso hormiguero escamoso). Pero eso cambia una vez que se conoce el papel que los pangolines probablemente desempeñaron en la aparición de la actual pandemia del nuevo coronavirus, COVID-19. La proximidad a los animales salvajes, especialmente en los "mercados húmedos" que venden animales vivos, puede dar lugar a enfermedades causadas por virus que atraviesan la barrera de las especies y saltan hacia nosotros. El brote de SARS se originó en un mercado de carne en China de una civeta (un pequeño mamífero), MERS de un camello en el Medio Oriente. La evidencia sugiere que COVID-19 puede haberse originado en murciélagos, transferido a pangolines y luego haber infectado a humanos en un mercado de animales vivos en China. De las muchas nuevas enfermedades que han surgido desde 1960, los científicos estiman que más de la mitad fueron causadas por la transmisión de otras especies a los humanos. Se podría pensar que a estas alturas ya habríamos aprendido lo fácil que podría volver a ocurrir. La demanda mundial de fauna silvestre, la destrucción del mundo natural y la propagación de enfermedades ya están teniendo un efecto catastrófico en el mundo tal como lo conocemos. Estamos en medio de la Sexta Gran Extinción, el equilibrio de la naturaleza se ha visto perturbado, y el sufrimiento de los humanos y otros animales ha aumentado. Es difícil comprender realmente el alcance de los daños. Así como es cierto que tendemos a pensar en el sufrimiento de los humanos como colecciones de personas - refugiados, niños trabajadores, los sin techo - en lugar del sufrimiento de los individuos que componen esos grupos, también la gente rara vez piensa en el sufrimiento de los individuos cuando hablamos de especies de vida silvestre amenazadas. Pero cada animal individual de una especie, como cada humano, es importante.

La demanda mundial de vida silvestre, la destrucción del mundo natural y la propagación de enfermedades ya están teniendo un efecto catastrófico en el mundo tal como lo conocemos.

Actualmente nos encontramos en un momento sin precedentes al darnos cuenta de cuán vulnerables somos cada uno de nosotros a los problemas que pueden comenzar lejos de nosotros, en otras especies, en otras partes del mundo. COVID-19 es muchas cosas, pero también es una razón para tener en cuenta el enorme impacto que algo que daña el mundo natural puede tener en nosotros como individuos. Ahora estamos sintiendo el verdadero costo del tráfico de vida silvestre y la destrucción del mundo natural que nos pone en contacto más cercano con la vida silvestre. Mi propio trabajo me ha mostrado cómo miles de grandes simios son robados de la naturaleza cada año. Son cazados por la carne y por sus partes corporales, y las crías son capturados vivos para ser vendidos ilegalmente en el extranjero como mascotas, o para zoológicos, entretenimiento y atracciones turísticas. Este mercado es angustioso para cualquier amante de estas maravillosas criaturas, pero también amenaza su existencia. Muchas otras especies también están en peligro, incluyendo elefantes, rinocerontes, los grandes felinos, jirafas, reptiles y más. Los pangolines son los animales más traficados de la Tierra. Mientras lamentamos el efecto que este comercio tiene sobre estos animales que lo padecen, también debemos ver que esta demanda y tragedia mundial creó las circunstancias que probablemente han dado lugar a la actual pandemia. El riesgo que supone para los humanos es ciertamente otra razón para oponerse a este comportamiento. Afortunadamente, poco después de la aparición de COVID-19 se implementó en China una estricta prohibición del tráfico de fauna silvestre, que incluía la prohibición de la importación, la venta y el consumo de animales salvajes. Y otros países, como Vietnam, están siguiendo el ejemplo. Actualmente, estas medidas no prohíben el comercio de pieles, medicinas o investigación, pero tengo la esperanza de que estos vacíos legales sean cerrados. Este es un comercio global, y cada país e individuo debe hacer su parte para crear una legislación más completa para proteger la vida silvestre, terminar con el tráfico ilegal, prohibir el tráfico a través de las fronteras nacionales, y prohibir las ventas (especialmente en línea). Y debemos luchar contra la corrupción que permite que estas actividades continúen incluso cuando están prohibidas o son ilegales. Además, los chimpancés y otros grandes simios, con los que compartimos gran parte de nuestra biología, también son susceptibles a la transmisión de enfermedades de los humanos y han sufrido terriblemente enfermedades respiratorias, incluyendo coronavirus, transmitidas por los humanos. Debemos estar mucho más atentos a no manipular o estar cerca de la fauna silvestre para protegernos a nosotros mismos y a ellos. Aún así, incluso mientras luchamos por un mundo sin el tráfico y alimentación de vida silvestre, también debemos recordar que hay muchas personas que dependen de este comercio para obtener ingresos. Estos esfuerzos serán en vano si no apoyamos formas alternativas de trabajo. Nuestros capítulos globales del Instituto Jane Goodall usan Tacare, nuestro método de conservación basado en la comunidad que se centra en escuchar las necesidades de la gente. Apoyamos el desarrollo de medios de vida ambientalmente sostenibles, como la agroforestería, la apicultura y la artesanía local, por ejemplo. Damos a la gente las herramientas para crear planes de gestión del uso de la tierra en las aldeas que incluyen la protección de los bosques comunitarios y la creación de corredores de vida silvestre. Y apoyamos su capacidad de vigilar la salud de su medio ambiente con tecnología de vanguardia. A través de este proceso, reconocen que la protección del medio ambiente salvaguarda su propio futuro, el de sus hijos y el de la vida silvestre. Este modelo para el empoderamiento local ya está funcionando en seis países donde trabaja JGI, y espero que pueda ser utilizado en muchos más lugares del mundo. Las soluciones a las amenazas discutidas anteriormente están a nuestro alcance. Las leyes que creemos ahora para proteger la vida silvestre también protegerán a las comunidades humanas. La restauración y protección de los bosques a través de la legislación y el empoderamiento de las comunidades locales salvará las especies y evitará la transmisión de enfermedades. La creación de medios de vida sostenibles alternativos creará comunidades humanas más resistentes y exitosas. Es desesperadamente importante, en el tiempo que queda, que todos pongamos nuestro granito de arena para curar el daño que hemos infligido al mundo natural del que formamos parte. Dejemos de robar el futuro a nuestros hijos y a las otras especies con las que compartimos nuestro hogar.

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