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Crisis climática: los últimos siete años son los más calurosos de la historia



Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - 10 de enero de 2022 - Copernicus

El calentamiento global continúa sin cesar, con un clima extremo y los gases de efecto invernadero alcanzando nuevos máximos


Los últimos siete años han sido los más calurosos del mundo de los que se tiene constancia, y el primer análisis de la temperatura global en 2021 muestra que fue 1,2ºC por encima de los niveles preindustriales.


La evaluación del año, realizada por la agencia climática europea Copernicus, también constató que el dióxido de carbono en la atmósfera alcanzó niveles récord y que el potente gas de efecto invernadero, el metano, aumentó "de forma muy sustancial", también hasta un nuevo récord.




Figura: Los datos de 2021 muestran que los últimos siete años son los más calurosos del mundo registrados - Temperatura superior a la media de 1850-1900 (°C)


El aumento de la concentración de gases de efecto invernadero significa que se está atrapando más calor que nunca, pero 2021 fue el quinto año más caluroso de la historia. Esto se debe a que un fenómeno climático natural y cíclico llamado La Niña ejerció una influencia de enfriamiento al llevar las aguas frías del Pacífico a la superficie.



La crisis climática continuó sin cesar con un clima extremo que golpeó a todo el mundo. Europa sufrió el verano más caluroso de su historia y batió su récord de temperatura máxima en Sicilia con 48,8ºC, mientras que intensos incendios forestales asolaron Italia, Grecia y Turquía. Las graves inundaciones, hasta nueve veces más probables por el calentamiento global, también causaron estragos en Alemania y Bélgica.


El calor extremo también provocó la "madre de todas las olas de calor" en el oeste de Estados Unidos y Canadá. Se batieron récords de temperatura en 5ºC y los científicos calcularon que el calentamiento global hizo que el fenómeno fuera al menos 150 veces más probable. En California, el incendio forestal de Dixie fue el segundo mayor de la historia.


La agencia meteorológica china anunció recientemente que el año 2021 fue el más caluroso del país desde que se tiene constancia y que su región septentrional tuvo el año más lluvioso, con un clima extremo generalizado. Las inundaciones de julio en la provincia de Henan causaron cientos de muertos.


Mauro Facchini, responsable de la observación de la Tierra de la Comisión Europea, dijo: "El análisis de 2021 es un recordatorio del continuo aumento de las temperaturas globales y de la urgente necesidad de actuar". Los datos de Copernicus muestran que 21 de los 22 años más calurosos se han producido desde el año 2000.


"Los fenómenos [meteorológicos extremos] de 2021 son un duro recordatorio de la necesidad de cambiar nuestra forma de actuar, de dar pasos decisivos y eficaces hacia una sociedad sostenible", dijo Carlo Buontempo, director del servicio climático de Copernicus.


Los niveles medios de CO2 en 2021 alcanzaron un nuevo récord de 414 partes por millón en 2021 - antes de la Revolución Industrial y la quema a gran escala de combustibles fósiles el nivel era de 280ppm. El ritmo de aumento del CO2 se mantuvo igual que desde 2010, a pesar de los cierres relacionados con Covid.


Los niveles de metano se están acelerando, con una tasa de crecimiento en 2021 aproximadamente tres veces superior a la de hace una década. El metano se emite a través de la explotación de combustibles fósiles, el ganado y otros procesos naturales de los humedales, y los científicos no están seguros de la causa de los rápidos aumentos.



Vincent-Henri Peuch, de Copernicus, dijo: "Las concentraciones de CO2 y metano siguen aumentando año tras año y sin signos de desaceleración.

El CO2 en la atmósfera se aproxima a niveles de hace 15 millones de años - aquí

Por su parte, el profesor Rowan Sutton, de la Universidad de Reading (Reino Unido), afirmó: "A nivel global, el calentamiento de la Tierra se está produciendo de manera muy rápida: "A nivel global, el calentamiento puede parecer gradual, pero lo que resulta dramático es el impacto sobre los fenómenos extremos en muchas partes del mundo. Deberíamos ver los eventos que rompen récords en 2021, como la ola de calor en Canadá y las inundaciones en Alemania, como un puñetazo en la cara para que los políticos y el público por igual despierten a la urgencia de la emergencia climática".


En las próximas semanas se publicarán otros conjuntos de datos de temperatura para 2021 por parte de las Oficinas Meteorológicas del Reino Unido y Japón y de la Nasa y la Noaa en Estados Unidos, con resultados similares.



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