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¿Cuándo se alcanzará el 1,5C de calentamiento global?



Fuente: The Guardian - Por Kate Ravilious - 5 de abril 2022

Con un calentamiento de 1,5ºC casi inevitable, los científicos dicen que hay que centrarse en las medidas de mitigación


Alcanzar 1,5ºC de calentamiento global es ahora prácticamente inevitable, y lo alcanzaremos en torno a 2035, hagamos lo que hagamos. Esa es la conclusión de las últimas proyecciones climáticas, que sugieren que, incluso si alcanzamos las emisiones netas cero en los próximos 30 años, estaremos atrapados con al menos ese nivel de calentamiento hasta 2070 aproximadamente.


"Mantenernos por debajo de 1,5ºC de calentamiento global no es actualmente plausible", afirma Jochem Marotzke, del Instituto Max Planck de Meteorología de Hamburgo (Alemania).


Los cálculos, publicados en la revista Weather y basados en los datos del reciente informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), trazan el futuro calentamiento global en relación con la temperatura media del periodo comprendido entre 1850 y 1900. A partir de 2010, cuando la temperatura media mundial de 20 años (2001-20) era 0,99ºC por encima de la línea de base, las proyecciones sugieren que el mundo podría calentarse entre 1,4ºC y 4,4ºC en 2090, dependiendo del escenario de emisiones que sigamos.


Si las emisiones se mantienen en su nivel actual, podemos esperar alcanzar 2ºC por encima de los niveles preindustriales a mediados de siglo. Pero si las emisiones se reducen rápidamente y llegan a ser netas en 2070 -el escenario de bajas emisiones-, podemos estar razonablemente seguros de evitar 2ºC de calentamiento.


Sin embargo, el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero en las últimas décadas significa que hemos tendremos por lo menos 0,5ºC de calentamiento entre 2010 y 2045, incluso si nos esforzamos al máximo y reducimos las emisiones lo más rápido posible.


Todavía hay una pequeña posibilidad de evitar 1,5 ºC de calentamiento, pero sólo puede ocurrir si seguimos el escenario de emisiones muy bajas -en el que las emisiones de dióxido de carbono se reducen a cero en 30 años- y el sistema climático trabaja a nuestro favor.


"La sensibilidad al dióxido de carbono y al calentamiento resultante de las emisiones históricas tendría que estar en el extremo inferior del rango de incertidumbre", afirma Marotzke.


Y aunque detener las emisiones de dióxido de carbono nos permitirá estabilizar las temperaturas globales, tendremos que detener todas las emisiones de gases de efecto invernadero si queremos producir un descenso de la temperatura global. "Algunas emisiones, como el metano procedente de la agricultura, son mucho más difíciles de reducir", afirma el coautor Chris Jones, del Centro Hadley de la Oficina Meteorológica de Exeter (Reino Unido).


El impacto del calentamiento global ya se está notando en forma de fenómenos meteorológicos extremos más intensos y frecuentes. Desde la ola de calor de las últimas semanas en la Antártida hasta las catastróficas inundaciones del pasado mes de julio en Europa, los investigadores están cada vez más convencidos de que muchos de los fenómenos meteorológicos extremos que se observan pueden atribuirse a las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.


Aceptar que se avecina un mayor calentamiento y, por tanto, fenómenos meteorológicos extremos aún más intensos y frecuentes, hace que las medidas de mitigación sean más cruciales que nunca. "El riesgo de los fenómenos meteorológicos extremos aumenta considerablemente para las comunidades que no pueden protegerse a sí mismas debido a la pobreza", afirma Marotzke. Esto es especialmente cierto para los países de baja altitud, que tendrán que lidiar con el impacto de la subida del nivel del mar durante siglos debido a la respuesta retardada del océano al calentamiento global.


Algunas regiones, como Alemania, ya han experimentado más de 1,5ºC de calentamiento a largo plazo y en los próximos años será cada vez más probable que un año concreto supere la marca de 1,5ºC.


"Las últimas previsiones muestran un 40% de posibilidades de superar temporalmente los 1,5ºC en los próximos cinco años", afirma Doug Smith, de la Met Office.


Pero no todo está perdido. "Ciertamente hay vías que permitirán alcanzar los objetivos del acuerdo de París, si los gobiernos deciden seguirlas activamente", afirma Jones. Subraya que 1,5ºC y 2ºC de calentamiento no son umbrales a partir de los cuales se acaba el mundo.

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"Incluso si no alcanzamos los 2ºC, por ejemplo, lograr 2,5ºC sigue siendo viable y mucho mejor que 3ºC o 4ºC. La gravedad de los impactos aumenta con el nivel de calentamiento, pero no hay un umbral real entre "seguro" y "peligroso", sino un empeoramiento gradual", afirma. "El futuro aún está en nuestras manos y todavía podemos evitar lo peor que se avecina".


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