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Deshielo antártico:"Si renunciamos al Acuerdo de París, renunciamos a Hamburgo, Tokio y Nueva York"



Fuente: Universidad de Columbia - POR EL INSTITUTO DE LA TIERRA |23 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Un estudio de la estabilidad en la Antártida revela un alto riesgo de aumento del nivel del mar a largo plazo. Los investigadores calculan que a 2ºC de calentamiento, el derretimiento y el acelerado flujo de hielo hacia el océano eventualmente implicaría 2,5 metros (8 pies) de aumento global del nivel del mar sólo desde la Antártida. A 4º serían 6,5 metros, y a 6º casi 12 metros, si estos niveles de temperatura se mantuvieran el tiempo suficiente


Cuanto más calor haga, más rápido perderá la Antártida el hielo, y en algún momento las pérdidas serán irreversibles. Como resultado, muchas de las ciudades costeras y sitios de patrimonio cultural del mundo desaparecerán. Eso es lo que dicen los investigadores del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK), la Universidad de Potsdam y el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en un nuevo estudio que aparece en la portada de la destacada revista Nature, en el que calculan cuánto calentamiento puede sobrevivir la capa de hielo de la Antártida.


En alrededor de un millón de horas de tiempo de cálculo, las simulaciones detalladas sin precedentes delinean dónde y a qué niveles de calentamiento el hielo se volvería inestable y eventualmente se derretiría y drenaría en el océano. Los investigadores encuentran un delicado concierto de efectos acelerados y moderados, pero la principal conclusión es que un cambio climático no mitigado tendría graves consecuencias a largo plazo: Si el nivel de la temperatura media mundial se mantiene el tiempo suficiente a 4 grados C por encima de los niveles preindustriales, por ejemplo, el derretimiento de la Antártida por sí solo podría eventualmente elevar el nivel del mar mundial en más de seis metros, o unos 20 pies. Un mayor calentamiento traería consigo niveles de mar aún más altos.


La Antártida contiene más de la mitad del agua dulce de la Tierra, congelada en una vasta capa de hielo de casi 5 kilómetros de espesor en muchos lugares. A medida que el agua y la atmósfera del océano circundante se calientan debido a las emisiones de gases de efecto invernadero de los humanos, es casi seguro que el hielo perderá masa y finalmente se volverá inestable. Los investigadores calculan que a 2ºC de calentamiento, el derretimiento y el acelerado flujo de hielo hacia el océano eventualmente implicaría 2,5 metros (8 pies) de aumento global del nivel del mar sólo desde la Antártida. A 4º serían 6,5 metros, y a 6º casi 12 metros, si estos niveles de temperatura se mantuvieran el tiempo suficiente.


Anders Levermann, coautor del artículo e investigador del PIK y Lamont-Doherty, dijo, "La Antártida es básicamente nuestra última herencia de una época anterior de la historia de la Tierra. Ha existido durante aproximadamente 34 millones de años. Nuestras simulaciones muestran que una vez que se derrite, no vuelve a crecer a su estado inicial, incluso si las temperaturas finalmente bajaran de nuevo. En otras palabras, lo que perdemos de la Antártida ahora se pierde para siempre".


Los cambios serían irreversibles debido a los mecanismos de auto-refuerzo en el comportamiento de las capas de hielo a medida que las condiciones se calientan. En la Antártida Occidental, por ejemplo, el principal impulsor actual de la pérdida de hielo es el agua caliente del océano que penetra bajo las plataformas de hielo flotantes que bordean el continente. Esto lleva al derretimiento debajo del hielo. Esto a su vez podría desestabilizar los glaciares detrás de las plataformas que están en tierra firme, y hacer que se deslicen hacia el océano. Los investigadores dicen que una vez que el calentamiento haya cruzado el umbral de los 6 grados, los efectos de la superficie de hielo se harán más dominantes. A medida que las gigantescas montañas de hielo se vayan hundiendo lentamente hasta elevaciones más bajas, donde el aire es más cálido, esto provocaría un mayor derretimiento en la superficie de hielo, un fenómeno que ya se ha observado en Groenlandia.


La pérdida de hielo y el derretimiento ya se han acelerado significativamente en las últimas décadas en la Antártida. Levermann dijo que el documento es un recordatorio de que los acuerdos internacionales para limitar el calentamiento a 2 grados bajo cero son vitales para la supervivencia de las costas del mundo tal como existen ahora. "Si renunciamos al Acuerdo de París, renunciamos a Hamburgo, Tokio y Nueva York", dijo.


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