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Después de la Edad de Piedra y la Edad de Bronce, ¿la Edad del Plástico?

Actualizado: 6 de sep de 2019





Investigadores estadounidenses han demostrado que, desde 1945, los microplásticos han estado cada vez más presentes en las capas sedimentarias del fondo del océano.



"¿Cómo recordaremos nuestra civilización? "pregunta Jennifer Brandon. Esta investigadora del Scripps Institution of Oceanography, el centro de investigación científica marina más antiguo del mundo, junto con otros colegas han observado una "explosión de contaminación plástica" en el lecho marino. El paper fue publicado esta semana en la revista científica Science, órgano de expresión de la American Association for the Advancement of Science (Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia).


Estos científicos, que dependen de la Universidad de California en San Diego, recolectaron muestras a unos pocos cientos de metros de Santa Bárbara, una ciudad situada al norte de Los Ángeles, a una profundidad de más de 500 m y en las capas de sedimentos que cubrieron el período de 1834 a 2010. Sus conclusiones confirman que los materiales plásticos, casi inexistentes en los sedimentos antes del final de la Segunda Guerra Mundial, están cada vez más presentes. La cantidad de microplásticos en estos sedimentos se han duplicado cada quince años aproximadamente.


Este aumento refleja el auge de la producción de plástico de la posguerra, principalmente para productos de consumo diario, ya sean botellas o prendas de vestir. Una gran parte de los microplásticos fue transportada al océano por los desgües o los flujos de las plantas de tratamiento de aguas residuales.


"Una cuestión existencial"


No todo este plástico llega al fondo del mar. Una gran parte flota sobre o cerca de la superficie. Sin embargo, investigadores de la Universidad de San Diego descubrieron microplásticos en el agua a 1.000 m de Monterey, mientras que el explorador Víctor Vescovo, que realizó la inmersión más profunda de la historia, encontró "contaminación humana" en el abismo: a 10.927 m en el fondo del Pacífico, observó la presencia de una bolsa de plástico y un paquete de caramelos.


Para Jennifer Brandon, si el aumento de los depósitos plásticos en el fondo del océano puede ser utilizado como indicador geológico de la "gran aceleración" del Antropoceno en los datos sedimentarios, podríamos considerar que la humanidad ha entrado en una nueva era.


"Es malo para los animales que viven en el fondo del océano: arrecifes de coral, mejillones, ostras, etc.", señala el investigador, citado por el diario británico The Guardian. Pero la presencia del plástico en las capas sedimentarias es más bien una cuestión existencial. En la escuela aprendemos que hubo una Edad de Piedra, una Edad de Bronce y una Edad de Hierro. ¿Se conocerá este período como la era del plástico? Es aterrador pensar que las generaciones futuras nos recordarán por eso.


El consumo de plástico sigue en aumento año a año, por lo cual es problema seguirá presente hasta que no establezcamos políticas que restrinjan su uso.



Fuente: Le Monde, The Guardian

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