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Destrozar el planeta y esconder el dinero no es una perversión del capitalismo. Es el capitalismo


Fuente: The Guardian - Por George Monbiot - 6 de octubre 2021

Explotar a la gente, explotar la tierra y mantener en secreto su lado feo. Sus efectos históricos son demasiado reconocibles en los papeles de Pandora



Siempre que hay una filtración de documentos de las islas remotas y las jurisdicciones oscuras donde los ricos esconden su dinero, como la publicación de los papeles de Pandora de esta semana, nos preguntamos cómo han podido ocurrir estas cosas. ¿Cómo hemos llegado a un sistema global que permite transferir grandes riquezas a paraísos fiscales, sin pagar impuestos y ocultas a la vista del público? Los políticos lo condenan como "la cara inaceptable del capitalismo". Pero no lo es. Es la cara del capitalismo.


Podría decirse que el capitalismo nació en una isla remota. Pocas décadas después de que los portugueses colonizaran Madeira en 1420, desarrollaron un sistema que difería en algunos aspectos de todo lo anterior. Al talar los bosques que daban nombre a la isla (madeira es madera en portugués), crearon en esta esfera deshabitada una pizarra en blanco - una terra nullius - en la que se podía construir una nueva economía. Financiados por banqueros de Génova y Flandes, transportaron personas esclavizadas desde África para plantar y procesar el azúcar. Desarrollaron una economía en la que la tierra, el trabajo y el dinero perdieron su anterior significado social y se convirtieron en mercancías comercializables.


Como señala el geógrafo Jason Moore en la revista Review, una pequeña cantidad de capital podría utilizarse, en estas circunstancias, para acaparar una gran cantidad de riqueza natural. En el rico suelo de Madeira, utilizando la abundante madera como combustible, la mano de obra esclava alcanzó una productividad antes inimaginable. En la década de 1470, esta pequeña isla se convirtió en el mayor productor mundial de azúcar.


La economía de Madeira también tenía otra característica que la distinguía de las anteriores: la asombrosa velocidad con la que se aprovechaba la riqueza natural de la isla. La producción de azúcar alcanzó su punto máximo en 1506. En 1525 se había reducido en casi un 80%. La razón principal, según Moore, fue el agotamiento de los suministros accesibles de madera: Madeira se quedó sin madeira.


Se necesitaban 60 kg de madera para refinar 1 kg de azúcar. Al tener que cortar la madera en zonas cada vez más escarpadas y remotas de la isla, se necesitaba más mano de obra esclava para producir la misma cantidad de azúcar. En otras palabras, la productividad de la mano de obra se desplomó y se cuadruplicó en 20 años. Al mismo tiempo, la tala de bosques llevó a varias especies endémicas a la extinción.


En lo que se convertiría en el clásico ciclo de auge, caída y abandono del capitalismo, los portugueses trasladaron su capital a nuevas fronteras, estableciendo plantaciones de azúcar primero en Santo Tomé, luego en Brasil y después en el Caribe, agotando en cada caso los recursos antes de seguir adelante. Como dice Moore, la toma, el agotamiento y el abandono parcial de nuevas fronteras geográficas es fundamental para el modelo de acumulación que llamamos capitalismo. Las crisis ecológicas y de productividad como la de Madeira no son resultados perversos del sistema. Son el sistema.


Madeira pronto pasó a otras mercancías, principalmente el vino. No debería sorprender que ahora se acuse a la isla de funcionar como paraíso fiscal, y que se mencione en la información de esta semana de los papeles de Pandora. ¿Qué otra cosa puede hacer una isla ecológicamente agotada, cuya economía dependía del saqueo?


En Jane Eyre, publicada en 1847, Charlotte Brontë intenta descontaminar la inesperada fortuna de Jane. Ella heredó el dinero de su tío, "el Sr. Eyre de Madeira"; pero, según le informa St. John Rivers, ahora está depositado en "fondos ingleses". Esto también tiene el efecto de distanciar su capital del de Edward Rochester, manchado por su asociación con otra isla azucarera agotada, Jamaica.


Pero, ¿qué eran y son los fondos ingleses? Inglaterra, en 1847, estaba en el centro de un imperio cuyos esfuerzos capitalistas habían eclipsado durante mucho tiempo los de los portugueses. Durante tres siglos, había saqueado sistemáticamente a otras naciones: arrebatando a la gente de África y obligándola a trabajar en el Caribe y América del Norte, drenando la asombrosa riqueza de la India y extrayendo los materiales que necesitaba para impulsar su Revolución Industrial a través de un sistema de mano de obra contratada que a menudo apenas se distinguía de la esclavitud absoluta. Cuando se publicó Jane Eyre, Gran Bretaña acababa de concluir su primera guerra del opio contra China.


La financiación de este sistema de robo mundial requería nuevas redes bancarias. Éstas sentaron las bases del sistema financiero extraterritorial, cuyas truculentas realidades volvieron a salir a la luz esta semana. Los "fondos ingleses" eran simplemente un destino para el dinero hecho por la economía colonial consumidora del mundo llamada capitalismo.


En la deslocalización del dinero de Jane, vemos el abismo entre la realidad del sistema y la forma en que se presenta. Casi desde el comienzo del capitalismo, se intentó sanearlo. Los primeros colonos de Madeira crearon un mito sobre su origen, que afirmaba que la isla fue consumida por un incendio salvaje, que duró siete años, y que arrasó gran parte del bosque. Pero no hubo tal desastre natural. Los incendios fueron provocados por las personas. El frente de fuego que llamamos capitalismo ardió en Madeira antes de que las chispas saltaran y encendieran otras partes del mundo.


La falsa historia del capitalismo fue formalizada en 1689 por John Locke, en su Segundo Tratado de Gobierno. "Al principio todo el mundo era América", nos dice, una pizarra en blanco sin gente cuya riqueza estaba allí, lista para ser tomada. Pero a diferencia de Madeira, América estaba habitada, y había que matar o esclavizar a los indígenas para crear su terra nullius. El derecho al mundo, afirmaba, se establecía a través del trabajo duro: cuando un hombre ha "mezclado su trabajo" con la riqueza natural, "la convierte así en su propiedad". Pero los que reclamaron grandes cantidades de riqueza natural no mezclaron su propio trabajo con ella, sino el de sus esclavos. El cuento de hadas justificativo que el capitalismo cuenta sobre sí mismo - uno se hace rico a través del trabajo duro y la empresa, añadiendo valor a la riqueza natural - es el mayor golpe de propaganda de la historia de la humanidad.


Como explica Laleh Khalili en la London Review of Books, la economía colonial extractiva nunca terminó. Continúa a través de los comerciantes de materias primas que trabajan con cleptócratas y oligarcas, acaparando los recursos de las naciones pobres sin pagar con la ayuda de instrumentos inteligentes como los "precios de transferencia". Persiste mediante el uso de paraísos fiscales y regímenes secretos por parte de las élites corruptas, que drenan la riqueza de su nación y luego la canalizan hacia "fondos ingleses", cuya verdadera propiedad se oculta mediante empresas ficticias.


El frente de fuego sigue arrasando en todo el mundo, quemando a personas y ecologías. Aunque el dinero que lo enciende esté oculto, se puede ver cómo incinera todos los territorios que aún poseen riquezas naturales sin explotar: el Amazonas, África occidental, Papúa occidental. A medida que el capital se queda sin planeta que quemar, dirige su atención al fondo del océano y comienza a especular con la posibilidad de trasladarse al espacio.


Las catástrofes ecológicas locales que comenzaron en Madeira se están convirtiendo en una catástrofe global. Somos reclutados como consumidores y consumidos, quemando nuestros sistemas de apoyo a la vida en nombre de los oligarcas que mantienen su dinero y moralidad en el extranjero.


Cuando vemos que las mismas cosas suceden en lugares que están a miles de kilómetros de distancia, deberíamos dejar de tratarlas como fenómenos aislados y reconocer el patrón. Todo lo que se dice sobre "domesticar" el capitalismo y "reformar" el capitalismo se basa en una idea errónea de lo que es. El capitalismo es lo que vemos en los documentos de Pandora.

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