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Destruyendo el planeta para que los ricos sean cada vez más ricos: nuevo récord de desigualdad



  • La desigualdad mundial es "tan marcada como en el apogeo del imperialismo occidental".

  • En los últimos 30 años los superricos han acaparado una parte cada vez mayor de la renta mundial, según un estudio de economistas

  • En los últimos 30 años hemos emitido la mitad del Co2 de la historia y en los últimos 50 hemos perdido el 68% de las poblaciones de animales salvajes de la Tierra.


Fuente: Carolina Flynn para Climaterra - 9 de diciembre de 2021


Un estudio realizado por un grupo de más de 100 investigadores de todo el mundo,, entre los que se encuentra Thomas Piketty, pone en cifras algo que todos sabemos: que 30 años de globalización del comercio y las finanzas han ampliado la brecha entre ricos y pobres.


El informe sobre la Desigualdad en el Mundo constató que las desigualdades entre las naciones habían disminuido desde el final de la guerra fría, pero la desigualdad aumentó dentro de la mayoría de los países y se había acentuado como consecuencia de la pandemia mundial de los dos últimos años.


La pandemia aceleró un proceso que venía produciéndose, permitiendo un aumento nunca registrado del número de millonarios, con 5 millones de millonarios nuevos desde marzo de 2019, lo que supone un incremento del 40%.


El informe añade que esto fue posible por el auge de los precios de los activos en las bolsas. Es decir, en medio de una pandemia histórica, con tasas de desempleo récord, toda la economía parada y con niveles de incertidumbre sobre la economía real nunca conocidos desde la Segunda Guerra Mundial, los mercados financieros obtuvieron alzas récords. Sólo en los EEUU la riqueza de los billonarios aumentó un 70%, con un incremento total de la riqueza de 1 billón de dólares. Cabe señalar que al mismo tiempo de esta captura del ingreso por parte de los sectores más ricos, durante todo este periodo las deudas de los países se incrementaron notablemente para hacer frente a las medidas sanitarias y de ayuda social por la pandemia.


Figura: aumento de la riqueza de los billonarios por país




Figura: Cambio en la riqueza en los billonarios desde que se inició la pandemia


Así según el informe desde 1995,

  • El 1% más rico se llevó el 38% de toda la riqueza adicional que se generó;

  • El 50% más pobre sólo se llevó el 2%;

  • La riqueza de las 50 personas más ricas del planeta aumentó un 9% anual entre 1995 y 2001;

  • La riqueza de las 500 más ricas aumentó un 7%.

  • Los 52 individuos más ricos del mundo han visto crecer el valor de su riqueza en un 9,2% anual durante los últimos 25 años, muy por encima de los grupos sociales menos ricos.


Lucas Chancel, codirector del Laboratorio Mundial de Desigualdad de la Escuela de Economía de Paris declaró que "Después de más de 18 meses de COVID-19, el mundo está aún más polarizado. Mientras la riqueza de los multimillonarios aumentaba en más de 3,6 billones de euros (4 billones de dólares), 100 millones de personas más pasaban a engrosar las filas de la pobreza extrema", Añadió que "en los países ricos, la intervención de los gobiernos evitó un aumento masivo de la pobreza, lo que no ocurrió en los países pobres". Pero cabe señalar que el costo fiscal de estas medidas, aún en los países ricos, van a impactar desmedidamente en las clases medias y bajas.


Figura: Billonarios - Lista de Forbes

Sólo uno de los hombres no es estadounidense -el jefe del grupo de lujo LVMH, Bernard Arnault- y todos, excepto dos, son líderes de la industria tecnológica cuyas fortunas se han visto impulsadas por la subida de los precios de las acciones de las empresas.



Por otro lado, el 10% más rico de la población mundial se lleva actualmente el 52% de los ingresos mundiales, frente al 8% de la mitad más pobre. De media, un individuo del 10% más rico de la distribución de la renta mundial gana 122.100 dólares al año, mientras que un individuo de la mitad más pobre de la distribución de la renta mundial gana 3.920 dólares al año.


Figura: ¿quién se llevó el crecimiento del PBi desde 1980 a 2016? Fuente: jason Hickel, ver aquí


"Según el informe, las desigualdades mundiales parecen ser tan grandes hoy como lo eran en el punto álgido del imperialismo occidental a principios del siglo XX. "De hecho, la parte de los ingresos que capta actualmente la mitad más pobre de la población mundial es aproximadamente la mitad de lo que era en 1820, antes de la gran divergencia entre los países occidentales y sus colonias".


Oriente Medio y el norte de África son las regiones más desiguales y Europa la menos. En Europa, la proporción de ingresos del 10% superior es de aproximadamente el 36%, mientras que en Oriente Medio y el norte de África alcanza el 58%.


Participación del 10% más rico en la renta nacional

Fuente: World Inequality Data base



Pero ¿Qué otra cosa creció a la par de la desigualdad en los últimos 30-50 años?

Sí el cuadro de situación que describe el informe es alarmante a nivel social, más alarmante aún es que, estos niveles de desigualdad que se dieron durante los últimos 30 años de globalización y que se generaron con el objetivo religioso de hacer crecer la economía, y de un "desarrollo" mal entendido, se produjeron a costa de una catástrofe ambiental que pone en peligro el entramado mismo de la vida.


Es decir no sólo implica una desigualdad económica presente nunca vista en muchas décadas, sino la propia habitabilidad del planeta para las futuras generaciones.


Porque si ponemos la lupa en cualquier cuestión ambiental, podemos ver el triste balance de los últimos 30-50 años:


Y en lo climático, estos 30 años de globalización y profundización de la desigualdad, coincidieron también con la aceleración de la contaminación atmosférica con gases de efecto invernadero (la mitad de las emisiones las pusimos en la atmósfera en los últimos 30 años) que hace que estemos entrando en un nuevo régimen climático, muy diferente del que nos hizo prosperar como sapiens. A saber:

  • Los niveles de CO2 son los mayores en 3 ó 4 millones de años, cuando el planeta tenía temperaturas de 3 a 4°C más altas y los niveles del mar eran 20 metros más altos, pero hay papers que ya indican que se aproximan a ser los mayores en 15 millones de años.

  • La temperatura del planeta, después de milenios de estabilidad ha aumentado en promedio ya +1,2°C. Pero se dirige, según la mejor estimación del IPCC para el 2100 para el peor escenario de emisiones que es el que llevamos actualmente, a más 4,4°C.

  • Hay predicciones más "optimistas": unos "catastróficos +2.7ºC" para 2100 si los países cumplieran por primera vez con sus compromisos climáticos y si no se produjeran puntos de inflexión.

  • Para que tengamos una referencia con sólo una reducción de temperatura de 4ºC el planeta estaba en la Edad de Hielo, con mares 120 metros más bajos.

Y no podemos dejar de decir que los más ricos son desproporcionalmente responsable de las emisiones:


Figura: la linea violeta es la que marca un gasto equitativo de carbono de 2.1tn equivalentes de CO2 que es compatible con un presupuesto de carbono para no exceder 1.5ºC de temperatura. Actualmente como puede observarse, el 1% más rico emite 74 tn anuales, el 10% más rico 23 tn, el 40% de ingresos medianos aproximadamente 6 tn y el 50% más pobre 0.7 tn.


Un informe de Oxfam que evalúa las emisiones de consumo de los diferentes grupos de ingresos entre 1990 y 2015, encontró que:



  • El 1% por ciento más rico produjo el 15% de las emisiones, más del doble que la mitad más pobre de la humanidad (7%).

  • El aumento total de las emisiones del 1% más rico fue 3 veces mayor que el aumento total de las emisiones de la mitad más pobre de la población.

  • El 10% más rico (aproximadamente 630 millones de personas) produjo más de la mitad (52%) de las emisiones de dióxido de carbono.


Es decir, la locura de querer hacer crecer la economía y la ilusión del progreso ilimitado en un planeta finito, no sólo no produjo ningún efecto derrame en las poblaciones más pobres (repetimos: "los ingresos que capta actualmente la mitad más pobre de la población mundial es aproximadamente la mitad de lo que era en 182o") sino que lo único que han logrado es seguir haciendo más ricos a los muy muy ricos y nos está llevando a un colapso de la vida en la Tierra.

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