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Dos tercios de los bosques tropicales "bajo amenaza en la próxima década"


Reserva Forestal Kabili-Sepilok, Sabah, Borneo


Fuente: Phys- por Bruno De Pierro - Junio 2020

Los bosques tropicales pueden desarrollar resistencia a un clima más cálido, pero el 71% se verá amenazado en la próxima década si las temperaturas medias globales alcanzan los 2°C por encima de los niveles preindustriales, advierte un nuevo estudio.


Las comunidades que dependen de los bosques y el clima global se verán afectados si los bosques tropicales se degradan aún más, dicen los expertos.


Dirigido por científicos de la Universidad de Leeds y publicado en Science, el estudio contó con la participación de 226 investigadores de todo el mundo. La cohorte analizó los datos de las reservas de carbono en 590 parcelas forestales permanentes en América del Sur, África, Asia y Australia, la mayoría en la región del Amazonas.


La selva amazónica actúa como un enorme sumidero de carbono, absorbiendo y almacenando dióxido de carbono (CO2) y ayudando a enfriar las temperaturas globales. Incluso bajo altas temperaturas, los árboles eliminan el CO2 -un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global- de la atmósfera.


Sin embargo, la capacidad de almacenar altos niveles de carbono disminuye drásticamente si el bosque se expone a temperaturas medias superiores a 32,2 grados centígrados, según los investigadores.


El desarrollo sostenible en las regiones tropicales se verá directamente afectado si la biodiversidad de los bosques tropicales se ve alterada por el aumento de las temperaturas y pierden su capacidad de absorber carbono, dice Luiz Aragão, jefe de la división de teledetección del Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil y coautor del estudio.


"Comprender cómo el cambio climático afecta a la absorción de carbono en los bosques tropicales puede ayudarnos a identificar las zonas más vulnerables en las que la pérdida de biomasa puede interferir con las economías locales y el desarrollo humano", dice.


Plínio Barbosa de Camargo, investigador del Centro de Energía Nuclear en Agricultura de la Universidad de São Paulo y coautor del estudio, ha estado vigilando parcelas permanentes en Santarém, en la Amazonia brasileña, durante 20 años. Su equipo vigila el crecimiento de unos 20.000 árboles y mide la biomasa del bosque y el equilibrio de carbono.


"La región que monitoreamos aún tiene la capacidad de absorber carbono y recuperarse después de períodos prolongados de sequía", dice.


"Esto da margen para que las diferentes sociedades sigan invirtiendo en el desarrollo de productos y servicios de la biodiversidad".


Sin embargo, el potencial de resistencia de los bosques sólo puede lograrse con una adecuada mitigación del cambio climático y soluciones para la conservación y restauración de la vegetación nativa, dicen los investigadores.


"Los resultados sugieren que los bosques intactos pueden soportar el calentamiento hasta cierto punto", pero para que esto suceda es vital que los bosques permanezcan intactos, dice a SciDev.Net la agrónoma y coautora del estudio, Simone Aparecida Vieira, del Centro de Estudios e Investigaciones Ambientales de la Universidad de Campinas de São Paulo (Unicamp).


Para ello es necesario reducir las tasas de deforestación y los frecuentes incendios asociados a la tala de bosques, así como la minería, la tala ilegal y la ganadería intensiva de baja productividad.


Sin embargo, no está claro si los bosques más fríos de Asia y África responderán al calentamiento global de la misma manera que los de América del Sur o si podrán adaptarse a tiempo, dice Lara Kueppers, profesora asociada del grupo de energía y recursos de la Universidad de California, Berkeley, que no participó en el estudio.


"No tengo confianza en que los bosques vayan a ser capaces de adaptarse en la escala de tiempo que necesitarán", dice en un comentario científico relacionado.


Pero la investigación ofrece un buen punto de partida para profundizar el conocimiento sobre la capacidad de los bosques para adaptarse al cambio climático, dice el biólogo Ricardo Ribeiro Rodrigues, de la Escuela de Agricultura Luiz de Queiroz de la Universidad de São Paulo, que no participó en el estudio.


"Los resultados presentados en el estudio son alentadores porque muestran que los bosques tienen efectivamente una cierta resistencia al calentamiento. Y esto se ha demostrado sobre la base de un robusto modelado matemático", dice.


Sin embargo, Rodrigues advierte que es necesario investigar más para comprender cómo el aumento de las temperaturas afecta a las diferentes especies de plantas.


"El estudio trata de los bosques en su conjunto, pero sabemos que cada especie reacciona de manera diferente al calentamiento global", dice.


"Por lo tanto, es importante que identifiquemos qué especies son más resistentes para que se puedan poner en práctica acciones de reforestación más eficaces".


Más sobre el tema: Los bosques tropicales están perdiendo su capacidad de absorber carbono


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