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Duplicación de los desastres por el cambio climático en 20 años



Fuente: ONU - Al Jazeera - Octubre 2020

El informe del organismo de la ONU dice que en el período comprendido entre 2000 y 2019, se registraron 7.348 grandes desastres que se cobraron 1,23 millones de vidas, afectando a 4.200 millones de personas (muchas de ellas en más de una ocasión), lo que supuso aproximadamente 2,97 billones de dólares de pérdidas económicas mundiales., en comparación con los 3.656 de los 20 años anteriores.



Los líderes políticos y empresariales de todo el mundo no logran impedir que el planeta se convierta en "un infierno inhabitable" para millones de personas, advirtieron las Naciones Unidas.


El cambio climático es el principal responsable de que casi se hayan duplicado los desastres naturales en los últimos 20 años, según un informe de la ONU.


La Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR) dijo que 7.348 grandes desastres ocurrieron entre 2000 y 2019, cobrando 1,23 millones de vidas, afectando a 4.200 millones de personas y costando a la economía mundial unos 2,97 billones de dólares.


La cifra supera con creces los 4.212 grandes desastres naturales registrados entre 1980 y 1999, dijo la oficina de la ONU en el nuevo informe, El costo humano de los desastres 2000-2019.


El fuerte incremento se atribuye en gran medida al aumento de los desastres relacionados con el clima, incluyendo eventos climáticos extremos como inundaciones, sequías y tormentas, según el informe, añadiendo que el calor extremo está resultando especialmente mortal.


"Somos deliberadamente destructivos", dijo el jefe de la UNDRR, Mami Mizutori, a los periodistas en una sesión informativa virtual. "Es la única conclusión a la que se puede llegar cuando se revisan los desastres de los últimos 20 años".


Acusó a los gobiernos de no hacer lo suficiente para prevenir los peligros climáticos y pidió una mejor preparación para los desastres que se avecinan.


En un prólogo conjunto al informe de las Naciones Unidas, Mizutori y Debarati Guha-Sapir, del Centro de Investigaciones sobre la Epidemiología de los Desastres de Bélgica, señalaron que las naciones en desarrollo siguen teniendo las probabilidades "apiladas en su contra, en particular por las naciones industriales que están fracasando miserablemente en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero".


"Es desconcertante que de buena gana y a sabiendas sigamos sembrando las semillas de nuestra propia destrucción, a pesar de la ciencia y las pruebas de que estamos convirtiendo nuestro único hogar en un infierno inhabitable para millones de personas", dijo.


Guha-Sapir advirtió que si los fenómenos meteorológicos extremos continúan creciendo al mismo ritmo en los próximos 20 años, "el futuro de la humanidad parece muy sombrío".


Para evitar que eso suceda, el mundo debe actuar urgentemente para invertir en prevención, adaptación al cambio climático y reducción del riesgo de desastres, dijo Mizutori.


Instó a los gobiernos a que muestren su liderazgo y cumplan las promesas hechas en 2015 en el marco del Acuerdo de París para hacer frente al cambio climático, el Marco de Sendai para gestionar el riesgo de desastres y los objetivos de desarrollo mundial fijados para el año 2030.


Los estados miembros de la ONU acordaron establecer estrategias nacionales y locales para reducir el riesgo de desastres para 2020, pero hasta ahora poco más de 90 las han cumplido, señaló.


"Realmente se trata de gobernabilidad si queremos liberar a este planeta del flagelo de la pobreza, de una mayor pérdida de especies y biodiversidad, de la explosión del riesgo urbano y de las peores consecuencias del calentamiento global", dijo.


'Batalla cuesta arriba

En el informe no se mencionaron los peligros biológicos y los desastres relacionados con enfermedades como la pandemia de coronavirus, que ha matado a más de un millón de personas e infectado a por lo menos 37 millones en los últimos nueve meses.


Pero Mizutori sugirió que el coronavirus era "la última prueba de que los líderes políticos y empresariales aún no sintonizan con el mundo que les rodea".


El informe dice que se han registrado 6.681 eventos relacionados con el clima desde el cambio de siglo, en comparación con los 3.656 del período anterior de 20 años.


Mientras que las grandes inundaciones se duplicaron con creces hasta 3.254, se habían producido 2.034 grandes tormentas, frente a las 1.457 del período anterior.


Mizutori dijo que las autoridades de salud pública y los trabajadores de rescate estaban "librando una batalla ardua contra una marea cada vez mayor de fenómenos meteorológicos extremos".


Si bien una mejor preparación y sistemas de alerta temprana habían ayudado a reducir el número de muertes en muchos escenarios de desastres naturales, el funcionario de las Naciones Unidas advirtió que "más personas se están viendo afectadas por la creciente emergencia climática".


Los datos mostraban que Asia había sufrido el mayor número de desastres en los últimos 20 años con 3.068 eventos de ese tipo, seguida de América con 1.756 y África con 1.192.


En cuanto a los países afectados, China encabezó la lista con 577 eventos, seguida de los Estados Unidos con 467.


El desastre más mortífero de los últimos 20 años fue el tsunami de 2004 en el Océano Índico, con 226.400 muertos, seguido del terremoto de Haití en 2010, que mató a unos 222.000 personas.



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