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El Ártico está en llamas, y podría estar retroalimentando el calentamiento global

Actualizado: 19 de oct de 2019

La peor temporada de incendios forestales del Ártico en la historia reciente está liberando emisiones sin precedentes que alimentan el cambio climático, creando las condiciones para que se produzcan más incendios.



Los incendios forestales han estado asolando el Ártico durante más de un mes, liberando enormes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Ahora, los científicos se preocupan de que los incendios estén contribuyendo a un ciclo de retroalimentación sobre el cambio climático que podría hacer que las llamas del Ártico sean más comunes.


En junio, se produjeron incendios sin precedentes en todo el Ártico, que rompieron los récords de emisiones. Los incendios han continuado creciendo, extendiéndose a otras partes de Siberia y Alaska, según Mark Parrington, científico principal que trabaja en las emisiones de incendios forestales en el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Medio Alcance (ECMWF). A medida que crecen, los incendios arrojan tanto humo a la atmósfera que se puede ver desde el espacio.


El humo ya ha cubierto algunas ciudades rusas, lo que dificulta la respiración. Según el Moscow Times, los residentes locales han iniciado una petición de Change.org para presionar a las autoridades para que declaren el estado de emergencia. La petición tiene actualmente más de 400.000 firmas.


El aire lleno de humo es sólo una parte del problema. Las emisiones arrojadas a la atmósfera por estos incendios masivos contribuyen a un ciclo de retroalimentación sobre el cambio climático que los científicos se preocupan de que pueda significar aún más incendios en el futuro del Ártico.


Los incendios están quemando las turberas, llenas de materia orgánica rica en carbono. Las turberas suelen estar anegadas, lo que sirve como protección natural contra incendios. Sin embargo, cuando un clima más cálido los seca, las turberas pueden incendiarse y quemarse durante meses, años o incluso décadas. No siempre producen llamas masivas, pero en términos de la cantidad de combustible que consumen, los incendios de turba son los incendios más grandes que conocemos.


Thomas Smith, profesor de geografía de la London School of Economics, dijo que "hay una mayor probabilidad" de que los incendios del Ártico son provocados por la quema de turba.


Los incendios de turba queman carbono viejo'", dijo Smith en un correo electrónico, lo que significa que el carbono ha tardado miles de años en acumularse. "Así que en unas semanas, un incendio puede quemar cientos de años de secuestro de carbono." En otras palabras, dijo Smith, estos incendios no son neutros en carbono. Más incendios contribuyen a un cambio climático más rápido, lo que a su vez crea las condiciones ideales para que se produzcan más incendios en el Ártico.


Estas emisiones de gases de efecto invernadero (que no se compensan con la regeneración futura) provocarán el calentamiento, y éste aumentará la probabilidad de que los suelos de turba sean más secos a principios del verano y, por lo tanto, más propensos a quemarse....". A su vez, esto conduce a más emisiones de gases de efecto invernadero", dijo Smith. "Es un clásico bucle de retroalimentación positiva."


Estos incendios no sólo contribuyen al cambio climático, sino que también pueden dañar los ecosistemas locales, exponiendo la vegetación a productos químicos agresivos y amenazando a las poblaciones animales, según un artículo de 2018 de Smith publicado en el International Journal of Wildland Fire.


Según un artículo de 2013 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, en los últimos años se están quemando más incendios forestales en el Ártico que en cualquier otro momento de los últimos 10.000 años.


Según Parrington, del ECMWF, aunque nadie puede decir con seguridad qué ocurrirá en el futuro, "está claro que si las condiciones ambientales se mantienen secas y calientes como este verano, podríamos ver incendios similares en el Ártico si se produce una ignición".


Este año, los incendios comenzaron antes de lo habitual y siguen rompiendo los récords de emisiones. Con el bucle de retroalimentación positiva que están creando, estos incendios árticos masivos están mostrando señales preocupantes de convertirse en un círculo vicioso.


Traducción de Vice.com


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