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El 95% de los climas oceánicos podrían desaparecer en 2100 si el CO2 sigue subiendo



Fuente: CBC News - Nicole Mortillaro - 26 de agosto 2021

Un nuevo estudio sugiere que, a menos que se reduzca drásticamente el CO2, los océanos de la Tierra podrían perder el 95% de sus climas actuales.


Canadá alberga tres océanos, todos ellos con miles de peces y animales de los que dependen muchos canadienses. Pero, con el calentamiento del planeta, estas masas de agua están cambiando rápidamente.


Un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports sugiere que los climas de nuestros océanos -ambientes existentes con ecosistemas delicadamente equilibrados- se enfrentan a un cambio extremo en los escenarios de cambio climático.


Al tratar de predecir cómo cambiará nuestro clima como consecuencia del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, los científicos utilizan algo llamado trayectorias de concentración representativa, o RCP. Representan diferentes futuros climáticos con distintos niveles de emisiones de gases de efecto invernadero.


En este estudio, los autores analizaron dos: los RCP 4.5 y RCP 8.5.


Bajo el RCP 4.5 -considerado un escenario moderado- las emisiones alcanzan su punto máximo en 2050, y a continuación se produce un lento aumento. En el escenario RCP 8.5 -considerado a menudo como un escenario "sin cambios" (BAU), y el peor- las emisiones alcanzan su punto máximo en 2100 y a continuación se produce un aumento más lento.


Bajo estos escenarios, los autores sugieren que entre el 10% y el 85% de la superficie del océano vería condiciones nunca antes vistas, o un cambio en su "clima".


Pero en el escenario RCP 4.5, el 35,6% de los climas oceánicos superficiales podrían desaparecer por completo en 2100. En el escenario RCP 8.5, esa cifra se eleva al 95%.


"Los estudios anteriores han analizado lugares específicos y han dicho: 'Bien, este lugar se está calentando, o este lugar se está acidificando'. Lo que nosotros hemos hecho es analizar el clima global del océano", explica la autora principal, Katie Lotterhos, profesora asociada de ciencias marinas y medioambientales del Centro de Ciencias Marinas de la Universidad de Northeastern, en Nahant (Maine).


Cuando observaron los climas oceánicos actuales en comparación con los de 1800, no vieron la aparición de climas "novedosos" o nunca vistos. Ciertamente hubo cambios, pero nada que fuera totalmente nuevo.


Pero no se puede decir lo mismo cuando se mira hacia el futuro.


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"Cuando se mira desde hoy hasta 2100, dependiendo del escenario de cambio climático, y bajo escenarios de cambio climático más extremos, una mayor proporción de la superficie del océano va a experimentar estos nuevos climas", dijo Lotterhos.


Y esto tiene consecuencias nefastas para los organismos que residen en nuestros vastos océanos".


Doble golpe

A medida que producimos más CO2, una gran parte queda atrapada en la atmósfera. Sin embargo, nuestros océanos absorben la mayor parte.



Un informe publicado esta semana por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha revelado que en 2020 el océano absorbió unos 3.000 millones de toneladas más de CO2 de las que se liberaron, la mayor cantidad desde que se iniciaron los registros en 1982 y aproximadamente un 30% más que la media de las dos últimas décadas.


Y eso cambia la estructura del océano. No sólo se calientan nuestros océanos, sino que la mayor absorción de CO2 también cambia los niveles de pH. Este cambio es lo que se conoce como acidificación de los océanos.


El estudio de Nature examinó el nivel de pH, o acidez, y algo que se llama estado de saturación, que se relaciona con lo difícil que es para los organismos hacer sus conchas.


Descubrieron que bajo los escenarios RCP 4.5 y RCP 8.5, la superficie del océano se volverá más ácida con una menor saturación de aragonito, que es un mineral utilizado por los corales y otros organismos marinos para formar conchas.

La acidificación oceánica y sus efectos - aquí

Al igual que nosotros necesitamos calcio para formar nuestros huesos, los organismos con caparazón también lo necesitan. Lo obtienen del agua de mar, pero con la acidificación de los océanos, el calcio se vuelve menos disponible y el hidrógeno se vuelve más común.


Esto supone un doble problema para los organismos: les resulta más difícil formar sus caparazones y también es más difícil evitar que los que tienen se disuelvan en el agua de mar.


Denis Gilbert, investigador de clima y física oceánica del Departamento de Pesca y Océanos, y parte del Grupo de Trabajo I del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que no participó en el nuevo estudio, dijo que los hallazgos son preocupantes, aunque él no se referiría a un cambio en el clima oceánico, sino a un cambio en la química del océano.


"Me sorprendió ver que para 2100, había esa parte del océano que tenía un clima totalmente diferente, ya sea totalmente nuevo o un [clima] totalmente extremo", dijo. "Pero me parece que el uso de la palabra clima es un poco desafortunado... Si los autores hubieran elegido la palabra química o químicas, reflejaría mejor lo que el artículo dice en realidad".


Señaló que, aunque hablan de la temperatura del océano, lo principal que abordan es el pH y los niveles de saturación, que es la química cambiante.


"Lo fundamental es que les preocupa lo que va a pasar con las conchas de ciertos animales que se calcifican con aragonito", dijo.


Ganadores y perdedores

Sin embargo, Lotterhos señaló que esto no significa que todos los organismos con caparazón -o los que dependen de ellos- estén condenados.


"A menudo hablamos de ganadores y perdedores... en términos de especies, pero hay muchos estudios emergentes que muestran que también hay ganadores y perdedores dentro de las especies", dijo Lotterhos. "Y eso indica que hay alguna variación genética sobre la que la evolución puede actuar. Así que hay mucha esperanza en el sentido de que hay variación genética y muchas especies marinas sobre las que la evolución puede actuar y eso me da esperanzas de que las especies puedan persistir en el futuro".


Y aunque la acidificación de los océanos está aumentando en todo el mundo, el estudio sugiere que tres regiones verán primero el mayor cambio en los nuevos climas: el Indo-Pacífico, el Ártico y el Antártico.


Pero eso no quiere decir que los canadienses que dependen de los océanos para su subsistencia no vayan a ver cambios.


El Informe sobre el Cambio Climático de Canadá, publicado por el gobierno federal en 2019, encontró que el noroeste del Pacífico, por ejemplo, experimentará más CO2 y un pH más bajo en las próximas décadas.


Y el Ártico, que a menudo se considera como el pulso del cambio climático, ya que se calienta al doble del ritmo del resto del mundo -en algunos lugares casi cuatro veces más-, está experimentando un rápido aumento del agua dulce por el derretimiento del hielo. Esto, a su vez, ha reducido la tasa de saturación de aragonito, lo que hace que los organismos con caparazón sean especialmente vulnerables.


Pero Lotterhos señaló que los dos escenarios diferentes ilustran que si hacemos cambios y reducimos las emisiones de CO2, puede tener un gran impacto.


"Los seres humanos aprenden lentamente y el clima está cambiando más rápido de lo que nuestros sistemas de regulación en la gestión pueden seguir", dijo. "Y mientras estemos en este cúmulo de burocracia, en el que no podemos adaptar nuestros sistemas sociales y de gestión a la velocidad a la que está cambiando el clima, esto va a exacerbar aún más el cambio climático".


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