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El cambio climático afecta más rápidamente a las regiones de gran altitud


Fuente: Universidad de Rutgers - Por Rick Remington - 8 de julio de 2015

El cambio climático afecta más rápidamente a las regiones de gran altitud, según un estudio de Rutgers


El calentamiento global se está produciendo a un ritmo acelerado en muchas regiones de gran altitud de todo el mundo y entre las consecuencias podría estar la escasez de agua, según un nuevo estudio del que es coautor el científico del clima de Rutgers Jim Miller.


Profesor del Departamento de Ciencias Marinas y Costeras de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas, Miller ha colaborado con un equipo internacional de científicos en un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change. Los investigadores afirman que las pruebas demuestran que el calentamiento global suele producirse más rápidamente en las altas montañas y que es necesario realizar más estudios para comprender plenamente el verdadero impacto del fenómeno.


"Unos 1.000 millones de personas al día no tienen acceso a agua limpia de calidad", dijo Miller. "El cambio climático agravará esa situación y lo que ocurra en las montañas será una parte importante de ella".


El científico del clima de Rutgers, Jim Miller, ha constatado un calentamiento más rápido en muchas regiones montañosas, lo que podría tener graves consecuencias para la agricultura y las ciudades.


A nivel mundial, el equipo de investigadores descubrió que, a medida que aumenta la altitud, el ritmo de cambio de la temperatura suele acelerarse. En los últimos 20 años, las temperaturas por encima de los 4.000 metros (13.120 pies) se han calentado un 75% más rápido que en altitudes inferiores a los 2.000 metros (6.560 pies).


Miller explicó que la línea de nieve en una montaña, más que la altitud específica, es lo que importa en la tasa de calentamiento.


"La nieve refleja mucha radiación solar, por lo que, si esa nieve se derrite, la radiación es absorbida por el suelo, lo que lo calienta y calienta el aire", dijo. "Justo en la línea de nieve, al derretirse la nieve, se calienta considerablemente. Y eso es lo mismo que ocurre en el Ártico cuando se derrite el hielo marino".


En Estados Unidos, zonas como el sur de California y Arizona, que dependen del agua traída de las montañas, serán las más afectadas, dijo Miller.


Como la nieve se acumula más tarde en el otoño y se derrite más rápidamente en la primavera, saldrá menos agua dulce de las montañas a finales de la primavera y durante el verano. Esto podría suponer un problema tanto para la agricultura como para el suministro de agua de las grandes ciudades.


"El agua va a ser un problema importante en las próximas décadas y el cambio climático lo va a agravar", dijo Miller. "¿Quién se queda con el agua? ¿Se va a utilizar el agua para cultivar o se va a utilizar para llenar las piscinas de Los Ángeles? En última instancia, se trata de decisiones sociales y políticas. Con el cambio climático, esos cambios podrían ser más dramáticos".


La escasez de agua podría afectar a 5.000 millones de personas para 2050, según la ONU -aquí


Más allá de los problemas de abastecimiento de agua, el fenómeno del "calentamiento dependiente de la altura" tiene implicaciones para el turismo, en términos de acortamiento de las temporadas de esquí y rafting, así como para la silvicultura. En Colorado, por ejemplo, una plaga de escarabajos del abeto ha devastado los bosques.


"Algunos afirman que el calentamiento del clima favorece la existencia de escarabajos de la pícea", explica Miller. "Además, las condiciones de sequía hacen que los árboles sean menos resistentes al escarabajo".


El informe del equipo científico internacional pide que se mejoren las observaciones, la teledetección por satélite y las simulaciones de modelos climáticos para comprender mejor el calentamiento dependiente de la altura. Además, es necesario cotejar y evaluar los datos de observación existentes en todo el mundo. El autor principal es Nick Pepin, de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido).

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