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El cambio climático probablemente llevó a la extinción a las primeras especies humanas



Fuente: Phys.org - Octubre 2020

Los estudios ofrecen una sólida evidencia de que tres especies de Homo -H. erectus, H. heidelbergensis y H. neanderthalensis- perdieron una parte significativa de su nicho climático justo antes de extinguirse.


De las seis o más especies diferentes de humanos primitivos, todas pertenecientes al género Homo, sólo nosotros los Homo sapiens hemos logrado sobrevivir. Ahora, un estudio publicado en la revista One Earth el 15 de octubre, que combina el modelado climático y el registro fósil en busca de pistas sobre lo que condujo a todas esas extinciones anteriores de nuestros antiguos antepasados, sugiere que el cambio climático -la incapacidad de adaptarse al calentamiento o al enfriamiento de las temperaturas- probablemente desempeñó un papel importante en el sellado de su destino.


"Nuestros hallazgos muestran que, a pesar de las innovaciones tecnológicas que incluyen el uso del fuego y de herramientas de piedra refinadas, la formación de redes sociales complejas y, en el caso de los neandertales, incluso la producción de puntas de lanza pegadas, ropa ajustada y una buena cantidad de intercambio cultural y genético con el Homo sapiens, las especies de Homo del pasado no pudieron sobrevivir al intenso cambio climático", dice Pasquale Raia de la Università di Napoli Federico II en Nápoles, Italia. "Se esforzaron mucho; se dirigieron a los lugares más cálidos a medida que el clima se enfriaba, pero al final, eso no fue suficiente".


Para arrojar luz sobre las pasadas extinciones de especies de Homo incluyendo H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis, y H. sapiens, los investigadores confiaron en un emulador climático del pasado de alta resolución, que proporciona la temperatura, la lluvia y otros datos de los últimos 5 millones de años. También recurrieron a una extensa base de datos de fósiles que abarcaba más de 2.750 registros arqueológicos para modelar la evolución del nicho climático de las especies de Homo a lo largo del tiempo. El objetivo era entender las preferencias climáticas de esos primeros humanos y cómo reaccionaron a los cambios en el clima.


Sus estudios ofrecen una sólida evidencia de que tres especies de Homo -H. erectus, H. heidelbergensis y H. neanderthalensis- perdieron una parte significativa de su nicho climático justo antes de extinguirse. Reportan que esta reducción coincidió con cambios bruscos y desfavorables en el clima global. En el caso de los neandertales, las cosas probablemente empeoraron aún más por la competencia con H. sapiens.


"Nos sorprendió la regularidad del efecto del cambio climático", dice Raia. "Estaba claro como el agua, para las especies extintas y sólo para ellas, que las condiciones climáticas eran demasiado extremas justo antes de la extinción y sólo en ese momento en particular".


Raia señala que hay incertidumbre en la reconstrucción paleoclimática, la identificación de restos fósiles a nivel de especies y el envejecimiento de los yacimientos fósiles. Pero, dice, las principales ideas "son válidas bajo todos los supuestos". Los hallazgos pueden servir como una especie de advertencia a los humanos de hoy en día, ya que nos enfrentamos a cambios sin precedentes en el clima, dice Raia.


"Es preocupante descubrir que nuestros antepasados, que no eran menos impresionantes en términos de poder mental en comparación con cualquier otra especie de la Tierra, no pudieron resistir el cambio climático", dijo. "Y descubrimos esto justo cuando nuestra propia especie está aserrando la rama en la que estamos sentados causando el cambio climático. Personalmente me tomo esto como un atronador mensaje de advertencia. El cambio climático hizo a Homo vulnerable e infortunado en el pasado, y esto puede estar sucediendo de nuevo."


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