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  • Homo consciens

El celular es el cigarrillo de nuestra era, y es igual de difícil de dejar

La década de 2010 estuvo dominada de principio a fin, por una sola pieza de tecnología que ha borrado la promesa de Internet y corrompido la interacción humana.





Fuente The Guardian - Por Ross Barkan - Diciembre 2019



En el 2011, me las arreglé para graduarme en la universidad sin tener un teléfono celular. Incluso entonces, cuatro años después del nacimiento del iPhone, todavía no era un fuera de sistema. Todos mis amigos tenían teléfonos celulares con tapita (flip). La presión de unirnos al futuro todavía no nos había superado.


Nos enviábamos mensajes de texto, hablábamos y pasábamos días enteros sin considerar, en gran medida, los teléfonos en nuestros bolsillos. Nadie se metía cada 10 segundos a tocar sus pantallas. Todo lo que los pequeños pedazos negros de plástico podían hacer era comunicarse entre sí, tomar fotos borrosas y navegar por sitios web pixelados que ninguno de nosotros se molestaría en visitar. Nuestra capacidad de atención era completa, resistente. Internet, con sus tentáculos de los primeras redes sociales, permanecía encerrada detrás de las pantallas de las computadoras portátiles en nuestros dormitorios.


Pienso mucho en esta época cuando la década de 2010 se acerca a su fin, una década que será recordada por su agitación política sísmica: comenzando con el primer presidente negro, terminando con una ex estrella de los reality shows y un estafador nacionalista en la Casa Blanca. Sin embargo, la década de 2010 no fue simplemente la década del triunfo. También estuvieron dominados, de principio a fin, por una sola pieza de tecnología que ha borrado la promesa de Internet y corrompido la interacción humana. El teléfono inteligente es para la década de 2010 lo que los cigarrillos fueron para gran parte del siglo XX, un marcador ubicuo y ruinoso del espíritu de la época.


A estas alturas, ya sabes lo que el smartphone ha conseguido. Probablemente estás leyendo este artículo en uno. Pocas tecnologías han consumido tan rápidamente a todos los grupos demográficos, todas las edades, todos los entornos culturales y sociológicos, urbanos y rurales, ricos y pobres. A finales de la década de 2000, permitimos que unas pocas corporaciones nos persuadieran de que esta tecnología avanzada y alienígena - ensamblada mediante el trabajo esclavo de facto en Asia - era esencial para la existencia humana. Nos convencimos fácilmente, condensando nuestras vidas tras el elegante cristal. El pergamino nos enganchó como una droga, disparando el lugar exacto, correcto en nuestros cerebros; de repente, nunca más podríamos aburrirnos, dopados por los interminables feeds de Facebook e Instagram, retirándonos de la conversación o el pensamiento innecesario en una infinidad de trivialidades. Internet nunca nos abandonó.


En lo que el siglo XX pensaba o prevía para el XXI, el celular no solía estar. La colonización espacial, la guerra nuclear apocalíptica y los extraños androides siempre fueron mucho más fáciles de imaginar que el concepto de seres humanos llevando voluntariamente supercomputadoras con sofisticados dispositivos de rastreo. El comunicador del capitán Kirk no puede jugar a "Candy Crush". No hay Amazons ni Googles en su siglo XXIII que recojan los datos que generamos para que los anunciantes puedan aumentar nuestras deudas. El estado de vigilancia, en ese entonces, era un mero gobierno grande. Hoy en día, gracias a los teléfonos inteligentes, nuestras vidas son minadas por entidades públicas y privadas por igual.


La propagación masiva y virulenta de los medios de comunicación social -y con ella, mucha desinformación corrosiva y peligrosa- es inseparable del teléfono inteligente. En algunos países, Internet es sinónimo de aplicaciones de redes sociales. Antes del dominio de los teléfonos inteligentes en la década de 2010, Internet era una realidad secundaria, a veces defectuosa, aunque ocasionalmente liberadora, en la que las salas de chat podían reunir a compañeros de ideas afines, los blogs alfabetizados podían estimular el debate y los sitios web de noticias aún no habían sido aplastados por la fragmentación que se avecinaba. Imaginar Internet, entonces, como una matriz distópica significaba reconocer que todavía había períodos en los que entrábamos y salíamos. Podríamos huir de todo esto saliendo al exterior.


A medida que finaliza la década, estamos nerviosos y ansiosos. Los niños, criados con padres adictos a los teléfonos inteligentes, compiten con el brillo químico de la pantalla por la atención. Cuando son indisciplinados, se les concede la suya. Aventurarse en cualquier plaza pública -autobús, tren, sala de espera de un médico, incluso en la biblioteca- es enfrentarse a la gran mayoría de la población humana, esclavizada por dispositivos que no pueden ignorar durante más de un minuto cada vez. No era así hace una década, y no vivíamos exactamente una existencia hambrienta de tecnología en aquel entonces. En el futuro, para pacificar a los prisioneros, quizás los guardias simplemente repartan teléfonos inteligentes, la amenaza de una rebelión será cortada por una cuenta de Instagram y el acceso a Fortnite.


Si los fabricantes de celulares y los fabricantes de aplicaciones nunca van a considerar la creación de tecnología menos adictiva (los beneficios siempre triunfan sobre la moralidad) dependerá, entonces, de nosotros recuperar nuestro tiempo. ¿Nos miramos a los ojos? ¿Intentamos hablar? ¿Elegimos el consumo deliberado y gratificante de información -el libro, el ensayo, el artículo científico- por encima de las migajas digitales? ¿Reclamamos nuestra atención y prestamos atención a nuestros seres queridos? ¿Luchamos por nuestra democracia?


Hoy en día, miramos hacia atrás con horror a nuestros antepasados que fumaban en bares, oficinas y aviones, llenando casualmente sus pulmones de nicotina, haciendo sólo lo que se esperaba de ellos. ¿Cómo pudieron? nos preguntamos. Algún día, podemos esperar, nuestros descendientes nos miraran de la misma manera.


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