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El CO2 en la atmósfera se aproxima a niveles de hace 15 millones de años



Fuente: The Guardian - Por Jonathan Watts - 9 Jul 2020

La última vez que el CO2 estuvo a un nivel similar, las temperaturas fueron de 3° a 4°C más calientes y el nivel del mar fue 20 metros más alto.




La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra se está acercando a un nivel que no se ha visto en 15 millones de años y tal vez nunca antes experimentado por un hominoide, según los autores de un estudio.


A tasas de aumento anteriores al confinamiento debido a la pandemia, dentro de cinco años el CO2 atmosférico pasará de 427 partes por millón, que fue el pico probable del período de calentamiento de mediados del Plioceno hace 3,3 millones de años, cuando las temperaturas eran de 3° a 4°C más calientes y el nivel del mar era 20 metros más alto que hoy.



Pero parece que ahora debemos ir mucho más atrás para ver lo que hay más adelante en materia climática.


En algún momento alrededor del 2025, es probable que la Tierra tenga condiciones de CO2 no experimentadas desde el Óptimo Climático del Mioceno Medio hace 15 millones de años, alrededor de la época en que se cree que nuestros antepasados se separaron de los orangutanes y se volvieron reconociblemente hominoides.


Para el artículo publicado en la revista Nature Scientific Reports, un equipo de investigadores de la Universidad de Southampton construyó un nuevo registro de alta resolución del CO2 atmosférico durante el Plioceno utilizando datos derivados de los niveles de boro en fósiles diminutos del tamaño de una cabeza de alfiler recogidos en los sedimentos oceánicos profundos del Mar Caribe.


Esto confirmó las tendencias previamente observadas en los núcleos de hielo, pero también permitió una estimación más precisa del rango de CO2 en esa época geológica, cuando los niveles de radiación solar eran los mismos que hoy en día.


"Un resultado sorprendente que hemos encontrado es que la parte más caliente del Plioceno tenía entre 380 y 420 partes por millón de CO2 en la atmósfera", dijo uno de los coautores Thomas Chalk. "Esto es similar al valor actual de alrededor de 415 partes por millón, mostrando que ya estamos en niveles que en el pasado se asociaron con la temperatura y el nivel del mar significativamente más altos que hoy".


"En la actualidad, nuestros niveles de CO2 están aumentando a cerca de 2,5 ppm por año, lo que significa que para el 2025 habremos superado todo lo visto en los últimos 3,3 millones de años."


Los autores dijeron que el estudio del pasado proporcionaba una guía de lo que es probable que ocurra en el futuro a medida que la Tierra responda a la acumulación de gases de efecto invernadero de los dos últimos siglos de emisiones industriales.


"Las capas de hielo de hoy no han tenido la oportunidad de ponerse al día con el forzamiento del CO2. Estamos pasando rápido a través del Plioceno y nos dirigimos hacia un futuro similar al del mioceno", dijo otro de los autores, Gavin Foster, profesor de geoquímica de isótopos en la Universidad de Southampton. "Ahora tenemos que ir más atrás en el tiempo para encontrar situaciones que sean relevantes".


Durante el Mioceno Medio, las capas de hielo se redujeron más y el nivel del mar era mucho más alto que en el Plioceno. Foster dijo que esto fue mucho antes de que cualquier cosa reconociblemente humana hubiera evolucionado en la Tierra.


El aumento constante de las temperaturas en la era actual fue destacado el jueves por una nueva colaboración internacional coordinada por la Organización Meteorológica Mundial y dirigida por la Oficina Meteorológica del Reino Unido. En la primera de lo que será una predicción climática quinquenal actualizada anualmente, los científicos señalaron que hay un 20% de posibilidades de que el mundo alcance temporalmente 1,5C por encima de los niveles preindustriales antes de 2025.


"Este estudio muestra -con un alto nivel de competencia científica- el enorme desafío que supone cumplir el objetivo del acuerdo de París sobre el cambio climático de mantener este siglo un aumento de la temperatura mundial muy por debajo de los 2°C por encima de los niveles preindustriales y proseguir los esfuerzos para limitar aún más el aumento de la temperatura a 1,5C", dijo el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas.


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