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El Coronavirus y el cambio climático: Una historia de dos crisis


Fuente: DW - Marzo 2020

El Coronavirus ha reducido las emisiones más rápido que años de negociaciones climáticas. ¿Revela la pandemia cómo sería la vida si actuáramos seriamente sobre el cambio climático? ¿O cómo sería si no lo hacemos? China, el mayor contaminador de gases de efecto invernadero del mundo, no tiene planes de reducir sus emisiones en un futuro próximo. Según sus promesas del Acuerdo de París, Beijing ha prometido alcanzar su pico de emisiones para el 2030. Así que la próxima década, sólo van a aumentar. Sin embargo, de repente, esta colosal economía basada en el carbón ha reducido las emisiones en un 25%, según las cifras que dio a conocer Lauri Myllyvirta en el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio de la Universidad de Helsinki. No por la crisis climática, sino por la emergencia de salud pública de COVID-19. "Que algo así suceda prácticamente de la noche a la mañana no tiene precedentes", dijo Myllyvirta a DW. Wuhan, la ciudad de la provincia de Hubei, de 11 millones de habitantes, en el centro del brote de coronavirus, ha estado en cuarentena desde finales de enero. Con las empresas y fábricas de la provincia cerradas, y cientos de millones de personas en todo el país inmovilizadas por las drásticas restricciones de viaje, la atmósfera sobre China en las imágenes de los satélites de la NASA aparece virtualmente limpia de emisiones de óxido nitroso.



En todo el mundo, la industria de la aviación anticipa pérdidas significativas, la aerolínea británica Flybe se ha derrumbado, los eventos deportivos y las conferencias internacionales han sido cancelados, las escuelas cerradas. Los economistas advierten de una posible recesión en los socios comerciales de China, Alemania y Japón, mientras que se prevé que el crecimiento mundial se ralentice y la demanda de petróleo se ha reducido más rápidamente que en ningún otro momento desde el colapso financiero de 2008. Todo esto parece ser una buena noticia para el planeta, al menos a corto plazo. "Supongamos que usted fuera un político y estuviera pensando en lo que haría para reducir las emisiones, acaba de recibir una muy buena instrucción", dice Amy Jaffe, directora del programa de Seguridad Energética y Cambio Climático del Consejo de Relaciones Exteriores. Aprender a localizar Jaffe dice que el virus nos está incitando a cambiar nuestros hábitos de manera que podría contribuir a largo plazo a la protección del clima: trabajar desde casa, hacer videoconferencias, trabajar durante semanas más cortas o escalonar las horas de oficina para reducir el tráfico.

Las empresas también podrían llegar a la conclusión de que lo que es bueno para el planeta -la producción localizada- es una forma sensata de proteger sus cadenas de suministro de todo tipo de riesgos, como los fenómenos meteorológicos extremos vinculados al cambio climático. "Realmente pensar en todos estos eventos que podrían realmente interrumpir su cadena de suministro y pensar en lo que van a hacer para hacerla más resistente", dijo Jaffe a DW. Sin embargo, la mayor parte de las emisiones ahorradas en China en las últimas semanas proviene de la desaceleración de la fabricación, y eso es algo que pocos políticos defenderían como política oficial más allá de una crisis inmediata. ¿Rebote de la chimenea? En China, Myllyvirta dice que la presión para que se reanuden los negocios como de costumbre es tan grande que ha habido informes de gobiernos locales que ordenan a las fábricas sin trabajadores que hagan funcionar sus máquinas sólo para consumir energía, con la expectativa de que sus superiores consideren el consumo de electricidad como una señal de recuperación. Tras el colapso financiero de 2008, "que también provocó una drástica reducción de las emisiones de China y una notable mejora de la calidad del aire porque las industrias de exportación cayeron en picada", Myllyvirta dice que el gobierno puso en marcha un programa de estímulo masivo y de gran envergadura para la construcción que vio aumentar las emisiones. Tales historias no son un buen augurio para el clima en un escenario posterior a la crisis, cuando el país está deseando que la economía vuelva a funcionar. Myllyvirta dice que la inversión del Estado en "industrias de chimeneas", orientada a mantener el objetivo de crecimiento del país, podría hacer que las emisiones repuntaran más que la anularan los ahorros de las últimas semanas. Espera que China pueda optar en cambio por una vía de crecimiento más lento y de "alta calidad", basada en los servicios, el consumo de los hogares y la inversión en tecnologías verdes y renovables. Otros sostienen que el aumento del consumo siempre tiene un costo para el planeta, y la obsesión mundial por expandir el PIB no tiene mucho más sentido que hacer funcionar plantas de producción vacías sólo para aumentar las cifras. Una contracción controlada "La única vez que vemos que las emisiones se reducen de manera significativa es cuando los países - o el mundo - entra en recesión", dice Jon Erickson, economista ecológico del Instituto Gund de la Universidad de Vermont, que estudia los vectores de enfermedades infecciosas emergentes en relación con el cambio climático. "Estos momentos realmente señalan lo íntimamente ligadas que están las emisiones de gases de efecto invernadero al crecimiento económico", dijo Erickson a DW. Si bien las recesiones son buenas para el clima, son terribles para las personas, en particular para las que ya se benefician menos de nuestras economías de combustibles fósiles". Entre los más afectados por la respuesta de China al coronavirus se encuentran los trabajadores migrantes de bajos salarios que ya viven vidas precarias. Sin embargo, los defensores de una contracción controlada de la actividad económica para proteger el clima dicen que las crisis como la actual ilustra las duras opciones que tenemos ante nosotros. "No es bueno hacer las cosas en modo de crisis", dice Erickson. En cambio, tenemos un "plazo de cinco a diez años" para "transformar completamente la economía de manera que se pueda reducir lo peor de la contracción, para que podamos proteger a los más vulnerables". Si eso suena ridículamente optimista, las últimas semanas al menos sugieren que cuando una crisis se considera suficientemente urgente, el mundo puede actuar a lo grande y rápido. "Si realmente tratamos el clima como una emergencia, como estamos tratando esta pandemia como una emergencia, tenemos que tener un nivel similar de coordinación internacional", dice Erickson, comenzando con una rápida reducción de las inversiones en combustibles fósiles. Una muestra de las crisis futuras Transmitiéndose de persona a persona y enviando temblores económicos a través de los seis continentes, el coronavirus ha puesto de relieve lo estrechamente interconectada que está nuestra comunidad mundial. El efecto dominó a través de las cadenas de suministro también revela nuestra responsabilidad colectiva por las emisiones, ya que las fábricas de China abastecen a las empresas y los consumidores en Occidente. Descuidar esa responsabilidad podría significar shocks y crisis mucho más dolorosas que cualquier otra cosa que hayamos visto hasta ahora. Con un número de muertes a nivel mundial de más de 90.000 ( COVID-19 sigue pareciendo mucho menos mortal que los combustibles fósiles, los cuales, según un estudio reciente del que Myllyvirta es coautor para Greenpeace, son responsables de 4,5 millones de muertes relacionadas con la contaminación atmosférica cada año, aparte de los impactos climáticos. Pero los científicos advierten que las condiciones más cálidas y húmedas están aumentando la probabilidad de tales brotes. Nadie sabe lo mortal que puede ser el próximo. "Esta es una oportunidad para hablar de la estabilización económica planificada, y hablar del decrecimiento planificado", dice Erickson. "La economía se contraerá, llegará a los límites, se estrellará, se derrumbará por sí misma. Eso es lo que más va a doler".


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