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El Covid-19 ha revelado una pandemia de pobreza preexistente que beneficia a los ricos



Fuente: The Guardian - Por Philip Alston

El deficiente e incomprendido punto de referencia de la pobreza del Banco Mundial ha dado lugar a un cuadro engañosamente positivo y a una peligrosa complacencia


Philip Alston es el relator especial saliente de la ONU sobre la extrema pobreza y los derechos humanos



La pobreza está de repente en primera plana. Mientras el coronavirus hace estragos en el mundo, su impacto totalmente desproporcionado en los pobres y las comunidades marginadas es ineludible. Cientos de millones de personas se ven empujadas a la pobreza y el desempleo, con un apoyo lamentable en la mayoría de los lugares, junto con una enorme expansión del hambre, la falta de vivienda y los trabajos peligrosos.


¿Cómo puede ser que la narrativa de la pobreza se haya convertido en una moneda de diez centavos? Hasta hace pocos meses, muchos celebraban el fin inminente de la pobreza; ahora está en todas partes. La explicación es simple. Durante la última década, los líderes mundiales, los filántropos y los expertos han adoptado una narrativa engañosamente optimista sobre el progreso del mundo contra la pobreza. Se ha elogiado como uno de los "mayores logros de la humanidad", una hazaña "nunca antes en la historia de la humanidad" y un logro "sin precedentes". Pero la historia del éxito siempre fue muy engañosa.


Como muestro en mi informe final como relator especial de las Naciones Unidas sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, casi todas estas cuentas rosadas se basan en una medida - el umbral internacional de pobreza de 1,90 dólares (1,50 libras esterlinas) al día del Banco Mundial - que es ampliamente incomprendida, defectuosa y da un panorama engañosamente positivo. Ha generado una indebida sensación de satisfacción y una peligrosa complacencia con el status quo.

Presentar el programa de los ricos como el mejor camino para la mitigación de la pobreza ha cambiado completamente el contrato social

Bajo esa línea, el número de personas en "pobreza extrema" se redujo de 1.900 millones en 1990 a 736 millones en 2015. Pero esta dramática caída sólo es posible con un punto de referencia escandalosamente poco ambicioso, que pretende asegurar una mera subsistencia miserable. La mejor evidencia muestra que ni siquiera cubre el costo de los alimentos o la vivienda en muchos países. Y oscurece la pobreza entre las mujeres y los que a menudo son excluidos de las encuestas oficiales, como los trabajadores migrantes y los refugiados. Gran parte de la disminución anunciada se debe al aumento de los ingresos en un solo país, China.


Las consecuencias de este panorama tan poco realista de los progresos realizados en la lucha contra la pobreza han sido devastadoras.


En primer lugar, se atribuye al crecimiento económico, lo que justifica un programa "pro-crecimiento" caracterizado por la desregulación, la privatización, la reducción de los impuestos para las empresas y los ricos, la fácil circulación de dinero a través de las fronteras y las excesivas protecciones legales para el capital. En mis seis años de investigación de los esfuerzos de los gobiernos contra la pobreza para la ONU, me encontré una y otra vez con esta conveniente coartada. Todo, desde las exenciones fiscales para los súper ricos hasta los mega-proyectos destructivos que extraen la riqueza del sur global, son alabados como esfuerzos para reducir la pobreza, cuando no lo hacen.


Presentar la agenda de los ricos como el mejor camino para el alivio de la pobreza ha cambiado completamente el contrato social y redefinido el bien público como la ayuda a los ricos para que se hagan más ricos.


En segundo lugar, la narrativa del progreso se ha utilizado para ahogar los terribles resultados que tan a menudo ha traído esta perversión de las políticas pro-crecimiento. Muchos de los países que han logrado un gran crecimiento del PIB también han experimentado una explosión de desigualdades, un aumento del hambre, costos inasequibles de salud y vivienda, persistentes brechas de riqueza racial, la proliferación de empleos que no pagan un salario digno, el desmantelamiento de las redes de seguridad social y la devastación ecológica. Estos fenómenos, directamente relacionados con las políticas neoliberales, no se tienen en cuenta en el relato de las heroicas conquistas contra la pobreza.


En tercer lugar, el cuadro optimista pintado por la medida de pobreza más publicitada del Banco Mundial ha fomentado la complacencia. Miles de millones de personas se enfrentan a pocas oportunidades, a una muerte evitable y siguen siendo demasiado pobres para disfrutar de los derechos humanos básicos. Alrededor de la mitad del mundo, 3.400 millones de personas, viven con menos de 5,50 dólares al día, y esa cifra ha disminuido desde 1990. Incluso los países de altos ingresos con recursos abundantes no han logrado reducir seriamente las tasas de pobreza.


Hasta que los gobiernos no se tomen en serio el derecho humano a un nivel de vida adecuado, la pandemia de pobreza sobrevivirá al coronavirus.

El coronavirus simplemente ha levantado la tapa de la pandemia de pobreza preexistente. El Covid-19 llegó a un mundo donde la pobreza, la desigualdad extrema y el desprecio por la vida humana prosperan, y en el que las políticas legales y económicas están diseñadas para crear y mantener la riqueza de los poderosos, pero no para acabar con la pobreza. Esta es la elección política que se ha hecho.


En ningún lugar son más evidentes estos problemas que en los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, que claramente no se van a cumplir sin una recalibración drástica. El marco del SDG pone una fe inmensa y equivocada en el crecimiento y en el sector privado, en lugar de imaginar a los estados como los agentes clave del cambio y adoptar políticas que redistribuyan la riqueza y aborden la precariedad.


Hasta que los gobiernos no se tomen en serio el derecho humano a un nivel de vida adecuado, la pandemia de pobreza sobrevivirá al coronavirus. Esto requiere que dejen de esconderse detrás de la miserable línea de subsistencia del Banco Mundial y abandonen el triunfalismo sobre el inminente fin de la pobreza. Es imprescindible una transformación social y económica más profunda para evitar una catástrofe climática, proporcionar protección social universal, lograr la redistribución mediante la justicia fiscal y, en última instancia, ponerse realmente en marcha para acabar con la pobreza.


- Philip Alston es profesor de derecho John Norton Pomeroy en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York y copresidente del Centro de Derechos Humanos y Justicia Mundial. Fue el relator especial de las Naciones Unidas sobre la pobreza extrema y los derechos humanos de 2014 a 2020


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