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El estado de la biodiversidad mundial es peor de lo que piensas



Fuente: Conservation Bytes - Por CJA Bradshaw - Enero 2020


A menudo me encuentro en una posición en la que explico a los no profesionales lo mal que está realmente el estado de la biodiversidad mundial. También resulta que incluso algunos ecologistas parecen no apreciar la magnitud del daño que hemos hecho al planeta.


La pérdida de biodiversidad que ha ocurrido en el curso del tiempo de nuestra especie en la Tierra es asombrosa. Esta pérdida tiene ahora una escala verdaderamente planetaria y está causada por las acciones humanas, aunque su gravedad está distribuida de manera desigual en todo el planeta(1). Si bien Sandra Díaz y compañía resumieron recientemente el alcance de la crisis de la biodiversidad que se está desarrollando(1) bien en su reciente sinopsis del informe de la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre diversidad biológica y servicios de los ecosistemas (IPBES)(2) , voy a repetir aquí algunas de las declaraciones resumidas más destacadas y añadir algunas otras.


  • La biomasa de la vegetación terrestre en todo el mundo se ha reducido a la mitad a lo largo de la historia de la humanidad(3), con la correspondiente pérdida de más del 20% de la biodiversidad original de este reino(1).

  • Más del 70% de la superficie terrestre de la Tierra ha sido alterada por los humanos(1).

  • Ha habido más de 700 vertebrados(1), y casi 600 plantas(4), extintas registradas desde el siglo XVI, y es probable que muchas más especies se hayan extinguido sin ser notadas(5).

  • También se han producido en todo el mundo disminuciones masivas de la población que son precursoras de la extinción; desde sólo 1970, más del 60% de todos los individuos vertebrados terrestres han desaparecido(6), de tal manera que ahora hay por lo menos un millón de especies amenazadas de extinción(6) de un total estimado de 7,3 a 10,0 millones de especies eucarióticas en el planeta(7).

  • La biomasa global total de animales salvajes hoy en día es < 25% de lo que era durante el Pleistoceno tardío(8), e incluso las especies de insectos parecen estar en rápido declive en muchas partes del mundo(9-13).

  • Actualmente hay menos del 15% de la zona de humedales original que estaba presente durante el siglo XVIII(14), y más de tres cuartas partes de los ríos de más de 1000 km de largo ya no fluyen libremente a lo largo de todo su curso(15).

  • Más de dos tercios de la superficie del océano se ha visto comprometida en cierta medida por la actividad humano(16)

  • La cubierta de coral vivo en los arrecifes se ha reducido a la mitad desde mediados del siglo XIX(17), la extensión de las praderas marinas ha ido disminuyendo en un 10% por década durante el último siglo(1), los bosques de algas han disminuido en casi un 40%(18), y la biomasa de los grandes peces depredadores es ahora menos de un tercio de lo que era el siglo pasado(19).

  • De las 0,17 Gt de biomasa estimada de vertebrados terrestres que hay hoy en día en la Tierra, la mayor parte está representada por el ganado (59%) y los seres humanos vivos (36%) - sólo alrededor del 5% de esta biomasa total es absorbida por los mamíferos salvajes, las aves, los reptiles y los anfibios(8).

  • Incluso nuestras especies domesticadas están en declive - alrededor del 10% de las razas de mamíferos domesticados se han extinguido en la historia de la humanidad, con más de 1000 otras amenazadas de extinción(20)

  • Incluso las plantas cultivadas se están viendo amenazadas, con unas 200 especies cultivadas en peligro de extinción(21), y una homogeneización global de las especies de cultivos alimentarios utilizadas para alimentar al mundo en los últimos 50 años(22).

  • Todo esto significa que ahora estamos sin duda dentro de un sexto evento de extinción masiva.


La próxima vez que alguien que conozcas argumente que el mundo natural no está tan mal, puedes mostrarle esta deprimente lista de hechos que indican lo contrario.


CJA Bradshaw


Referencias

  1. Díaz et al. Pervasive human-driven decline of life on Earth points to the need for transformative change. Science 366, eaax3100 (2019)

  2. Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services. Global Assessment Report on Biodiversity and Ecosystem Services. (IPBES Secretariat, Paris, France, 2019)

  3. Erb et al. Unexpectedly large impact of forest management and grazing on global vegetation biomass. Nature 553, 73-76 (2018)

  4. Humphreys et al. Global dataset shows geography and life form predict modern plant extinction and rediscovery. Nat. Ecol. Evol. 3, 1043-1047 (2019)

  5. Tedesco et al. Estimating how many undescribed species have gone extinct. Conserv. Biol. 28, 1360-1370 (2014)

  6. WWF. Living Planet Report 2016. (WWF, Gland, Switzerland, 2016)

  7. Mora et al. How many species are there on Earth and in the ocean? PLoS Biol. 9, e1001127 (2011)

  8. Bar-On et al. The biomass distribution on Earth. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 115, 6506 (2018)

  9. Bidau. Doomsday for insects? The alarming decline of insect populations around the world. Entomol. Ornithol. Herpetol. 7, 1000e1130 (2018)

  10. Hallmann et al. More than 75 percent decline over 27 years in total flying insect biomass in protected areas. PLoS One 12, e0185809 (2017)

  11. Lister & Garcia. Climate-driven declines in arthropod abundance restructure a rainforest food web. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 115, E10397 (2018)

  12. Powney et al. Widespread losses of pollinating insects in Britain. Nat. Comm. 10, 1018 (2019)

  13. Forister et al. Declines in insect abundance and diversity: we know enough to act now. Conserv. Sci. Pract. 1, e80 (2019)

  14. Davidson. How much wetland has the world lost? Long-term and recent trends in global wetland area. Mar. Freshw. Res. 65, 934-941 (2014)

  15. Grill et al. Mapping the world’s free-flowing rivers. Nature 569, 215-221 (2019)

  16. Halpern et al. Patterns and emerging trends in global ocean health. PLoS One 10, e0117863 (2015)

  17. Frieler et al. Limiting global warming to 2 °C is unlikely to save most coral reefs. Nat. Clim. Change 3, 165-170 (2013)

  18. Krumhansl et al. Global patterns of kelp forest change over the past half-century. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 113, 13785 (2016)

  19. Christensen et al. A century of fish biomass decline in the ocean. Mar. Ecol. Prog. Ser. 512, 155-166 (2014)

  20. FAO. The State of the World’s Animal Genetic Resources for Food and Agriculture. (Food and Agriculture Organization of the United Nations, Rome, Italy, 2016)

  21. Hammer & Khoshbakht. Towards a ‘red list’ for crop plant species. Genet. Resour. Crop Evol. 52, 249-265 (2005)

  22. Khoury et al. Increasing homogeneity in global food supplies and the implications for food security. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 111, 4001 (2014)


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