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El fin de la carne: crecen el vegetarianismo y el veganismo



Por Climaterra - Junio 2020

Ya sea por cuestiones de salud, respeto a los seres sintientes, cuestiones ambientales o simplemente moda, la forma de alimentarnos va cambiando, sobre todo en las generaciones jóvenes. Estadísticas de varios países.


El consumo de carne y de productos derivados de los animales siempre fueron una parte intrínseca de la cultura culinaria de gran parte de Occidente, casi que forman parte de nuestra memoria colectiva a fuerza de hábitos repetidos por millones de humanos durante miles de años.


Desde chicos se nos acostumbra a determinados alimentos, sabores, texturas y colores, que quedan grabados para siempre, no sólo en nuestro paladar, sino en nuestra identidad. Se refuerzan luego por fuera de la familia, en el entramado social que se arma alrededor de la comida: todos los acontecimientos sociales, desde cumpleaños, festejos familiares, patrios, religiosos, salidas sociales, se desarrollan alrededor de una mesa.


Y sin embargo, un número cada vez mayor de personas, sobre todo de las generaciones más jóvenes, están comenzando a romper con este patrón cultural asociado a una forma de identidad antropocéntrica, dónde una especie considerada bendecida o dominante tiene el derecho disponer de las demás. Por diversos motivos, ya sea por una mayor atención a las cuestiones de la salud, o por un aumento de la conciencia del sufrimiento de los animales, conciencia ambiental o simplemente por moda, en las últimas décadas se ha venido generando una disminución paulatina en la ingesta de carne y de mayor incorporación de vegetales y granos.


Y no es un cambio menor, es un cambio que afecta la alimentación, la actividad más básica del ser humano junto con la de reproducción. Y lleva a nuestra mesa es decir a la misma cotidianidad, una cuestión filosófica: quienes somos y que derechos y obligaciones tenemos hacia las demás especies y hacia el mundo natural.


Es un cambio que se viene produciendo desde hace muy poco tiempo en términos históricos. Pensemos que recién en 1960 se funda la American Vegan Society o que hace menos de 30 años que se establece el 1 de noviembre como Día Internacional del Veganismo.


En esta última década la tendencia va generando cada vez más momentum y en este reconocimiento se introducen en 2014 los términos vegano y veganismo en el Diccionario de la Lengua Española.


Hoy por hoy el término o los que practican estas dietas no causan ninguna novedad. Hay un grupo intermedio que se encuentra en alza que se denominan flexitarianos, considerados un punto medio que, en lugar de eliminar por completo los productos de origen animal, los reducen para disminuir el impacto en el medio ambiente y en la salud, pero que suele ser el camino de entrada para pasar a eliminarlos completamente.


Buscamos estadísticas de varios lugares, y mientras que algunos datos no nos sorprenden como en el caso de la India que, históricamente por cuestiones religiosas, llevó una alimentación en base a plantas, hay lugares como Latinoamérica dónde el cambio del tipo de alimentación es notable. Lamentablemente los datos no están diferenciados por edad (salvo en USA), porque así podríamos ver que la tendencia hacia un mundo sin carne es bastante palpable dado que los porcentajes de vegetarianismo o veganismo en los menores de 30 años aumentan notablemente.


Algunas datos:


  • 5% de la población mundial sería vegetariana o vegana, representarían unos 375 millones de personas

India

  • Aproximadamente el 30% de los indios son vegetarianos: Este país tiene el récord en cuanto a la proporción de hogares vegetarianos. A diferencia de las religiones occidentales, donde se dice que los practicantes tienen "dominio" sobre los animales, la mayoría de los caminos religiosos de la India tienen el vegetarianismo como ideal. El principio de ahimsa se aplica a los animales, un término que significa no hacer daño (literalmente: evitar la violencia). Ahimsa fomenta la amabilidad y la no violencia hacia todos los seres vivos, incluidos los animales. Está estrechamente relacionado con la noción de que todo tipo de violencia produce reacciones kármicas negativas.

Latinoamérica


Europa

  • Suecia: En 2007, sólo 270.000 suecos (3% de la población) eran vegetarianos, mientras que esta cifra aumentará al 10% en 2014.

  • Alemania: Un estudio de 2009 estimó que el número de vegetarianos en Alemania era de 7,38 millones o el 9% de la población, mientras que esta cifra aumentará a 9,3 millones en 2017, lo que equivale a más del 11% de la población alemana.

  • Gran Bretaña: el 3,25% de la población mayor de 25 años se declaró vegetariana o vegana. Este grupo aumentó en un 72,2%, de 150.000 en 2006 a 540.000 en 2016.

  • El número de veganos en Gran Bretaña se cuadruplicó entre 2014 y 2019. En 2019 había 600.000 veganos, o el 1,16% de la población; 276.000 (0,46%) en 2016; y 150.000 (0,25%) en 2014.

  • Italia está experimentando un fenómeno similar. En 2020 el 6,7% de los italianos se reconocen como vegetarianos, mientras que el 2,2% se declaran veganos (8,9% de la población). También existe una creciente demanda de alimentos en el hogar y se está desarrollando la curiosidad por nuevos alimentos.

  • Se viene produciendo un crecimiento dado que en 2018 eran 7.1%, en 2019 un 7.3% y ahora 8.9%.

  • Entre las razones que motivaron la elección estaban la salud, el bienestar (23,2%) y el amor y el respeto por el mundo animal (22,2%).

  • Polonia afirma que el 8% de su población es vegetariana o vegana, con los veganos representando el 87,5% de este grupo de 3 millones de consumidores.

  • Francia: Los vegetarianos y los veganos representan sólo alrededor del 2% de la población francesa (unos 1,3 millones de personas) y el 0,5% (o unas 340.000 personas), respectivamente, mientras que los flexitarianos representan un 34% de la población, o casi 23 millones de personas. En 2018 el mercado de productos vegetarianos y veganos francés creció un 24%.

  • España: el 10 % de los españoles ya tiene una alimentación principalmente vegetal. Eso equivale a 3,8 millones de personas, de las cuales dos tercios son mujeres. Los flexitarianos son la mayoría. Los principales motivos para seguir una dieta vegetal, la salud y la preocupación por el medio ambiente y el sufrimiento animal.

USA

  • Entre el 2 y el 6% de los estadounidenses se declaran vegetarianos o veganos.

  • Según The Economist, un 25% de los estadounidenses entre 25 y 34 años dicen ser vegetarianos o veganos, que es quizás una de las razones por las que las ventas de "carnes" vegetales se han disparado.




Tal vez uno de los problemas que más dificultad genera a la hora de decidir una alimentación vegetariana y, más aún, una vegana es una cuestión de comodidad y facilidad. Hay mucha gente que siente el sufrimiento animal pero sigue la inercia por la percepción que es un cambio difícil de sostener, de ahi la cantidad de flexitarianos. Pero a medida que el movimiento se populariza y que se generan más y más opciones de reemplazo de la carne, este debate se va resolviendo.


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