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El importante papel de los aerosoles antropogénicos bajo la neutralidad de carbono



Fuente: Phys - por Li Yuan, Academia China de Ciencias - 3 de enero de 2021


Un nuevo estudio concluye que, en un futuro próximo, el efecto de calentamiento de la reducción de los aerosoles antropogénicos se superpondrá al efecto de enfriamiento causado por la reducción del CO2, lo que provocará un mayor aumento de la temperatura de la superficie, un retraso en el inicio de la reducción de la temperatura y una desaceleración del ritmo de enfriamiento.


Este efecto de los aerosoles no sólo prolongará el tiempo necesario para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, sino que también desencadenará una tendencia de enfriamiento a largo plazo en el Atlántico Norte subpolar distinta de la de otras regiones.


El estudio se ha publicado en Science Bulletin. Fue realizado por el Dr. Ma Xiaofan, el Prof. Huang Gang y el Prof. Cao Junji del Instituto de Física Atmosférica de la Academia China de Ciencias.


Aunque el CO2 atmosférico influye en la temperatura de la superficie, no puede ignorarse el papel de los aerosoles en los cambios espacio-temporales de la temperatura.


Hansen: El ritmo del calentamiento global durante los próximos 25 años podría ser el doble por los aerosoles- aquí

Es necesario reducir en gran medida las emisiones antropogénicas para lograr la neutralidad del carbono y el objetivo de bajar el calentamiento, lo que significa que la concentración de CO2 y de aerosoles en la atmósfera mostrará conjuntamente una tendencia a la baja en el futuro.


Sin embargo, las mismas tendencias de los aerosoles y del CO2 provocarán efectos de radiaciones opuestos. El efecto de calentamiento producido por la reducción de los aerosoles funciona simultáneamente con el efecto de enfriamiento causado por la reducción del CO2. Además, los aerosoles también pueden afectar a los procesos dinámicos desde la superficie hasta la capa profunda del océano, alterando así las características regionales de la temperatura oceánica.


 

¿Qué son los aerosoles? En ingeniería ambiental, se denomina aerosol a un coloide de partículas sólidas o líquidas suspendidas en un gas. El término aerosol se refiere tanto a las partículas como al gas en el que las partículas están suspendidas.1​ El tamaño de las partículas puede ser desde 0,002 µm a más de 100 µm, esto es, desde unas pocas moléculas hasta el tamaño en el que dichas partículas no pueden permanecer suspendidas en el gas al menos durante unas horas. Wikipedia

Figura: Los aerosoles atmosféricos son considerados como una “variable climática esencial” por el programa GCOS (Global Climate Observing System) de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), ya que ejercen una influencia importante sobre el balance radiativo Tierra-atmósfera, desde la región ultravioleta (UV) del espectro electromagnético hasta el infrarrojo (IR). Sin embargo, el conocimiento preciso de las diferentes interacciones aerosol-clima es especialmente complejo en el IR, donde existe una escasez importante de información que pueda ser tomada como referencia. “Spectral Aerosol Optical Depth Retrievals by Ground-Based Fourier Transform Infrared Spectrometry” - Fuente: aemetblog.es


 

Para explorar el impacto de las futuras reducciones de los aerosoles antropogénicos en la temperatura de la superficie, los investigadores utilizaron el Modelo Comunitario del Sistema Terrestre (CESM) para realizar experimentos con aerosoles fijos a lo largo del siglo XXI bajo un escenario de bajas emisiones (RCP2.6) y compararon los resultados con los de las simulaciones de todo forzamiento bajo el mismo escenario.


Comprobaron que el efecto de calentamiento adicional causado por el descenso continuado de los aerosoles en el siglo XXI hará que la temperatura media global en superficie aumente durante un periodo de tiempo más largo, en lugar de que disminuya tras la reducción del CO2 (después de ~2050).


También descubrieron que, en el escenario de bajas emisiones, cuando otras regiones presentan tendencias de calentamiento a largo plazo de la temperatura superficial, el Atlántico Norte subpolar (al sur de Groenlandia) muestra tendencias de enfriamiento a largo plazo. Este fenómeno está dominado por los aerosoles, mientras que el CO2 desempeña un papel secundario. La inconsistencia regional de los cambios de temperatura se debe principalmente al debilitamiento de la Circulación Meridional de Vuelco del Atlántico (AMOC).


Con la reducción de los aerosoles antropogénicos, la AMOC sigue debilitándose desde principios del siglo XXI, lo que hace que el transporte de calor hacia el norte en el Atlántico siga debilitándose. Las señales frías anómalas se acumulan gradualmente en el Atlántico Norte subpolar, lo que conduce a tendencias de enfriamiento significativas en las temperaturas de la superficie del mar sobre esta región en la segunda mitad del siglo. El enfriamiento de la superficie del mar induce además al océano local a absorber más calor de la atmósfera a través del flujo de calor aire-mar.


"Nuestro estudio indica que, a la hora de planificar una trayectoria específica para lograr la neutralidad del carbono y los objetivos de bajo calentamiento, es necesario tener en cuenta el importante papel de los aerosoles antropogénicos en el sistema climático", afirmó el profesor Huang, autor correspondiente del estudio.



 

Nota de Climaterra:

James Hansen, el ex científico del clima de la NASA, que fue uno de los primeros de alertar contra el cambio climático en la década del 80, ahora advierte que espera que la reducción de la contaminación por aerosoles (debido al menor uso de combustibles fósiles) provoque un fuerte aumento de la temperatura. Esto provocaría que se doblara el ritmo del calentamiento global durante los próximos 25 años en relación a los 50 anteriores.


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