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"El neoliberalismo está muerto"


Fuente: Zeit.de - Entrevista: Marcus Gatzke y Marlies Uken - 21 de septiembre de 2020,


Klaus Schwab, Jefe del Foro Económico Mundial

La crisis del coronavirus lo demuestra: Debemos redefinir el capitalismo global, dice Klaus Schwab, jefe del Foro Económico Mundial. De lo contrario, el cambio vendrá por la fuerza.


Desde principios de año, Klaus Schwab, fundador del Foro Económico Mundial, ha estado trabajando en el Ministerio del Interior. Nunca ha conocido tanta gente como en los últimos meses, pero sólo virtualmente, explica el hombre de 82 años por teléfono. Durante 50 años ha invitado a jefes de gobierno, majestades, presidentes de junta, activistas de derechos humanos y activistas medioambientales a Davos, Suiza, para que hablen. En enero de 2021, sólo habrá un encuentro virtual debido a la corona. El foro real ha sido pospuesto hasta principios de verano. Schwab ha aprovechado el tiempo para escribir un libro sobre las consecuencias de la crisis de la corona ("The Great Reset", junto con Thierry Malleret).



Sr. Schwab, su nuevo libro puede sorprender a algunos lectores. El período posterior a la pandemia marcará el comienzo de una fase de redistribución masiva de los ricos a los pobres y del capital al trabajo, escribe. Eso suena más como el Partido de la Izquierda que el Foro Económico Mundial.


Klaus Schwab: Tal vez mucha gente simplemente me conoce muy poco. Durante años he estado defendiendo el capitalismo responsable. En la actualidad nos enfrentamos a dos enormes desafíos: la creciente brecha entre ricos y pobres, a nivel nacional e internacional, y la crisis climática. Debemos abordar estos problemas. Y hoy, con la pandemia de la corona, nos enfrentamos a un tercer desafío. Necesitamos un sistema económico que sea más resistente, inclusivo y sostenible.


Para usted, la crisis de Corona es el golpe mortal al neoliberalismo. ¿Qué quieres decir?


Schwab: El neoliberalismo se entiende comúnmente como un capitalismo no regulado y desinhibido. Y son precisamente los países que han impulsado esta estrategia con más fuerza - los EE.UU. y Gran Bretaña, por ejemplo - los más afectados por el Corona. La pandemia ha demostrado así una vez más: que el neoliberalismo en esta forma ya no existe.


¿Cuál es su conclusión?


No estoy abogando por un cambio de sistema. Estoy rogando por una mejora del sistema.


Estoy convencido de que tenemos que redefinir el capitalismo. Debemos tener en cuenta no sólo el capital financiero, sino también el capital social, el capital natural y el capital humano. Las empresas que quieran tener éxito hoy en día deben incluir todos estos componentes en su estrategia. Sobre todo porque se trata de una generación joven que es mucho más consciente de las consecuencias negativas del capitalismo y de la globalización desenfrenada. Es necesario repensar.



Algunos críticos afirman que el capitalismo en sí mismo es el problema.


No, el capitalismo no es el problema. Estoy convencido de que el poder empresarial de cada individuo es la fuerza motriz del progreso real - y no el estado. Pero este poder individual debe estar incrustado en un sistema de reglas que impida que se desborde en una u otra dirección. Un estado fuerte debe cumplir esta función. El mercado por sí solo no resuelve los problemas. No estoy abogando por un cambio de sistema. Estoy rogando por una mejora del sistema.



En su libro, usted lo llama al gran nuevo comienzo. En la actualidad, sin embargo, los políticos están gastando dinero sobre todo para mantener vivo el viejo sistema económico. ¿No es esa la política equivocada?


Schwab: En primer lugar, por supuesto que tenemos que asegurarnos de que el sistema no se derrumbe, de lo contrario se perderán demasiados puestos de trabajo y demasiado poder económico. Pero la estabilización debe ir en la dirección correcta. En Alemania, por ejemplo, hay que impulsar las inversiones ecológicas e impulsar la digitalización.


El gobierno alemán, por otro lado, prefiere participar en Lufthansa sin imponer ninguna condición importante. ¿Este es el paso equivocado?


Sirve para estabilizar el sistema en una crisis profunda. Sin embargo, al mismo tiempo, el Estado debe ampliar y apoyar las alternativas al transporte aéreo y, por ejemplo, promover la competencia en la red ferroviaria.


Está comparando la crisis de Corona con una guerra. ¿No es un poco excesivo?


Por supuesto, hay diferencias fundamentales entre una pandemia y una guerra. En cualquier caso, morirán menos personas como resultado de una pandemia que en la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo. Pero las fuerzas de transformación pueden ser similares. Después de la Segunda Guerra Mundial, se fundó el sistema monetario de Bretton Woods, las Naciones Unidas y la UE.


¿Qué instituciones necesitamos después de esta pandemia?


Schwab: Necesitamos instituciones que entiendan el mundo como un sistema e integren a los gobiernos, las empresas y la sociedad civil. Ninguno de los problemas que tenemos a nivel mundial puede ser visto de forma aislada y cada uno de estos problemas necesita la cooperación de todos.


¿Cuánto tiempo cree que durará la crisis económica causada por la pandemia?


Hay dos escenarios. Uno positivo es que tengamoss una vacuna en cantidad suficiente en la primavera de 2021, pruebas aún mejores y más rápidas y tal vez también mejores opciones de tratamiento para los pacientes de la corona. Entonces la economía también se recuperará relativamente rápido. El escenario negativo: no tenemos todo eso. Entonces la pandemia nos mantendrá ocupados hasta al menos el 2022.


Mucha gente anhela volver a la "vieja normalidad". Pero nos dicen: Nunca volveremos allí. ¿Por qué? Debemos impulsar la descarbonización de la economía lo más rápido posible.


Esta pandemia nos ha hecho conscientes de los grandes riesgos que pueden afectar a todos y cada uno de nosotros. En el Foro Económico Mundial 2017 en Davos, simulamos una crisis global - y los gobiernos participaron en esta simulación. Pero al final todo era muy abstracto. La pandemia lo ha hecho mucho más concreto. Y las consecuencias pueden transferirse a otros problemas mundiales: si no hacemos nada ahora, el calentamiento global revolucionará nuestra vida cotidiana en la misma medida que la pandemia lo ha hecho ahora.


La única cosa de la que casi nadie está hablando en este momento es el cambio climático.


Schwab: Por supuesto, el interés público se centra más en la crisis de Corona que en el cambio climático. Pero si hablas con los políticos responsables y también con las empresas, verás que la conciencia de ello ha crecido. La mayoría de ellas son claras: tenemos que impulsar la descarbonización de la economía lo más rápido posible. Mira los incendios forestales en California. La gente está usando máscaras no sólo por la pandemia, sino porque el aire está lleno de partículas de humo.


Dados los problemas que describe, ¿no necesitamos hacer mucho más que una simple corrección del rumbo? ¿No deberíamos cuestionar uno de los pilares del capitalismo: ¿Crecimiento?


Schwab: El crecimiento es la cifra clave equivocada si sólo se trata de medir las tasas de crecimiento del producto nacional bruto. Actualmente estamos trabajando en un sistema en el que cada empresa está obligada a informar sobre su desempeño ambiental y social de la misma manera que ya lo hace en su balance financiero. Lo mismo debería exigirse al Estado.


En su libro analiza las tasas de impuestos en las décadas de la posguerra. En ese momento, los altos ingresos y las ganancias corporativas se gravaban con impuestos mucho más altos. ¿Tenemos que volver allí?


Schwab: Por supuesto que el sistema fiscal es un instrumento en la lucha contra la desigualdad. Pero no estoy pensando en el impuesto sobre la renta. Necesitamos una reestructuración general del sistema fiscal no sólo para igualar las diferencias, sino también para incluir el daño ambiental. En Ginebra, por ejemplo, no pagamos impuestos sobre las ganancias de capital, por lo que es la forma correcta de favorecer la actividad empresarial. Sin embargo, pagamos un impuesto sobre el patrimonio, incluso en pequeñas cantidades, en comparación con otros países industrializados. Hay muchas regañinas de vez en cuando, pero te acostumbras. Y al final del día tienes que decir: está socialmente justificado.



ZEIT ONLINE: ¿Está usted abogando por un impuesto mundial sobre la riqueza, como el economista francés Thomas Piketty está pidiendo?


Schwab: Estoy a favor de un sistema tributario que promueva el poder empresarial, pero que también reduzca la brecha entre ricos y pobres.


Corona nos ha hecho conscientes de lo que está en juego. Pero estoy convencido de que disponemos de todos los medios necesarios para resolver los problemas.



ZEIT ONLINE: Pero redistribución significa: tengo que tomar algo de alguien para poder dar algo a otros. ¿Tienes que tomar más de los ricos de este mundo?


Sí. No soy el único que tiene esta opinión. Gente rica e influyente como Bill Gates y Warren Buffet piensan de manera similar. Pero en este discurso no debemos caer en viejas ideologías: Dependemos de una economía innovadora y viable. Y eso es en medio de la cuarta revolución industrial. No puedes aumentar los impuestos indefinidamente.


En los Estados Unidos, la desigualdad ya era particularmente alta antes de la crisis. ¿Qué le está haciendo la pandemia a la sociedad de allí?


Corona polarizará aún más la sociedad. En una crisis así, la gente busca identidad, apoyo. Y el populismo es una respuesta prometedora y simple. Pero también hay muchas voces sabias que quieren más justicia. Por ejemplo, , el jefe de Sales Force. Pide un impuesto especial para ayudar a los desempleados y a los sin techo de San Francisco.


Mucha gente, especialmente en Europa, espera la victoria electoral de Joe Biden. ¿Tú también lo eres?

El votante americano debe decidir eso. Lo que espero es que el próximo presidente americano no se vea desafiado adicionalmente por acontecimientos inesperados como Corona o crisis medioambientales con enormes consecuencias.


¿De dónde saca el optimismo de que se producirá un cambio radical? En la actualidad, los conflictos geopolíticos van en aumento y la voluntad de cooperación multilateral tiende a disminuir.


Eso es desafortunadamente cierto. Pero no debemos perder la esperanza, aunque a veces me sienta como un misionero. Corona nos ha hecho conscientes de lo que está en juego. Pero estoy convencido de que disponemos de todos los medios necesarios para resolver los problemas que nos esperan.


¿Qué pasa si no hacemos nada?


Schwab: Los desequilibrios sociales y económicos continuarán creciendo, la injusticia y la destrucción del medio ambiente aumentarán. Si no hacemos nada al respecto, los cambios vendrán eventualmente por otros medios, como conflictos violentos o revoluciones. La historia nos enseña eso.


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