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El papel de las ciudades en el cambio climático



Un total de 983 jurisdicciones que se extienden desde Polonia hasta Filipinas han declarado una emergencia climática. Sin embargo, una vez declarada, ¿de quién es la función de actuar?


Fuente World Economic Forum

Septiembre 2016

La Rebelión contra la Extinción (Extinction Rebellion) perturbó Londres y paralizó muchas calles el fin de semana de Pascua de 2019. Una demanda clave para el grupo de acción directa fue que el gobierno declarara una emergencia climática.


Esta demanda ha sido satisfecha desde entonces por el parlamento del Reino Unido, así como por el Senado argentino, el Parlamento francés y la Cámara de los Comunes de Canadá. De hecho, un total de 983 jurisdicciones que se extienden desde Polonia hasta Filipinas han declarado una emergencia climática. Sin embargo, una cuestión importante sigue abierta en todos los casos: una vez declarada, ¿de quién es la función de actuar?


Para muchos responsables políticos, la respuesta son las ciudades. Se ha dicho que el cambio climático se ganará o se perderá en las ciudades. El ex Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki Moon, es uno de los defensores de este argumento.


El papel de las ciudades en el cambio climático


Las ciudades albergan al 54% de la población mundial y el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) dice que consumen aproximadamente el 70% de la energía y el 75% de las emisiones mundiales de carbono. Es probable que esta cifra aumente, ya que las ciudades, especialmente en los países en desarrollo, siguen creciendo. Para 2050, se estima que el 68% de la población mundial vivirá en zonas urbanas, lo que significa que el uso de los recursos en las ciudades aumentará.


A pesar de su demanda de recursos, las ciudades son también uno de los inventos más sostenibles que el ser humano ha creado. Las personas que viven y trabajan cerca permiten un transporte público eficiente, distancias más cortas y hogares más pequeños con un menor consumo de electricidad. Cuando está bien diseñadas, esta densidad urbana lleva a una huella de carbono mucho menor que la de sus homólogos suburbanos que tienen formas mucho más extendidas.


Por lo tanto, el papel que deben desempeñar las ciudades y, lo que es más importante, el que pueden desempeñar en el cambio climático, debería ser un área clave de debate en la próxima cumbre sobre el impacto en el desarrollo sostenible.


¿Las ciudades tienen el poder?


Es importante subrayar que incluso las ciudades más grandes del mundo con el mayor poder de decisión descentralizado no tienen plena autonomía sobre los factores clave del cambio climático. La política de transportes es sólo un ámbito en el que muchas ciudades carecen de la capacidad de elaborar y aplicar políticas que puedan afectar al cambio climático.


Por ejemplo, este sector representa actualmente casi una cuarta parte de las emisiones mundiales de dióxido de carbono, y en las zonas urbanas el 90% de la energía del transporte urbano se debe a la actividad económica, los costes del transporte, la geografía y la forma urbana. Sin embargo, a nivel mundial, la influencia de los gobiernos regionales, nacionales y supranacionales en la conducción de las políticas e inversiones en estas áreas sigue siendo considerablemente mayor que la de los gobiernos municipales.


En Nigeria, por ejemplo, las normas de diseño y los códigos de construcción se prescriben a nivel nacional. Del mismo modo, las ciudades indias tienen poca influencia sobre las infraestructuras verdes y la regulación de la densidad, dos palancas políticas clave para mitigar el cambio climático. Incapaces de actuar contra las expansión, no pueden obtener los beneficios de la densidad.


Además, incluso cuando las ciudades están facultadas para promulgar políticas en este ámbito, las cuestiones de economía política local son un reto tan grande como en cualquier otro lugar.


Por ejemplo, la tasa de congestión de la ciudad de Nueva York se viene produciendo desde hace doce años y, hasta hace muy poco, seguía chocando con barreras políticas a pesar de los beneficios evidentes que se demostraron en Londres, Estocolmo y Singapur. Por lo tanto, si el cambio climático se resuelve en las ciudades, entonces es necesario que los gobiernos nacionales les permitan actuar: necesitan la política y el poder de inversión.


¿Qué ciudades pueden tener el mayor impacto?


Casi la mitad de los habitantes de las ciudades viven en pequeñas ciudades de menos de 500.000 habitantes y, si observamos dónde puede producirse la reducción de los gases de efecto invernadero, más de la mitad de nuestro potencial de reducción para 2030 se encuentra en estas pequeñas y medianas unidades urbanas. Por lo tanto, no son las grandes ciudades las que pueden tener el mayor impacto en lo que respecta al cambio climático, sino los pequeños asentamientos humanos.


Sin embargo, muchos de ellos tienen aún menos poder, capacidad y financiación para lograr un cambio viable que las grandes ciudades. Es importante no sólo capacitar a las ciudades grandes para poder adecarse, sino también a las ciudades pequeñas.


Centrarse en la dirección correcta


La política puede centrarse en los actores equivocados, ya que gran parte de la investigación se sigue centrando en la dirección equivocada. En particular, mientras que sólo uno de cada ocho habitantes urbanos vive en megalópolis, estas áreas reciben mucha más atención académica - casi un cuarto de todos los artículos y literatura desde 1990.


Las 10 ciudades principales recibieron casi tanta atención como las 5.000 últimas en la investigación. Sin embargo, si las mayores reducciones de gases de efecto invernadero es factible de realizarse en las ciudades pequeñas y medianas, entonces la investigación sobre políticas debería centrarse en estas opciones. Es necesario realinear el enfoque espacial de la investigación.



También es evidente un desajuste regional. La tasa de crecimiento de las ciudades africanas es del 3,5%, frente al 1,9% mundial. De la población urbana proyectada para 2050 en África, dos tercios aún no se han instalado. El consumo de energía en esta región está aumentando a un ritmo un 30% superior a la media mundial (2,9% frente al 2,2%). La combinación de este alto crecimiento de la población de las ciudades con el aumento de los niveles de consumo de energía debería dar a las ciudades y pueblos africanos una capacidad considerable para negar las emisiones de gases de efecto invernadero.


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