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El permafrost arde con cientos de incendios forestales en la región más fría del mundo



Fuente: The Siberian Times - 13 de julio de 2021


Los incendios forestales sobre el permafrost están asolando Yakutia, o la República de Saja, la entidad más grande y fría de la Federación Rusa. La escala es hipnotizante.


Hay unos 300 incendios separados, que cubren ahora 12.140 kilómetros cuadrados, pero sólo la mitad de ellos se están atajando, porque suponen una amenaza para las personas.


El resto está ardiendo sin control, y algunos de los espacios naturales más remotos del mundo han sido destruidos por incendios incontrolados.


En la salvaje temporada de incendios de verano se han producido importantes focos en torno a la Carretera de los Huesos, una carretera arterial construida por las víctimas de la represión en la época soviética entre Yakutsk -la capital regional y la ciudad más fría del mundo- y el puerto de Magadán.


Un impactante vídeo tomado desde un crucero por el mayor río de la región, el Lena, puso de manifiesto la aterradora magnitud de los incendios.


Los turistas vieron por sí mismos las llamas y el humo en el territorio del Parque Natural de los Pilares del Lena, un sitio del Patrimonio Mundial famoso por sus singulares y antiguas formaciones rocosas y su prístina flora y fauna.


Aquí, al igual que en otras zonas de Yakutia, la lluvia artificial fue provocada por un avión Antonov-26. Utilizando una tecnología desarrollada en la época soviética, las nubes se mezclan con un cóctel químico de yoduro de plata, nitrógeno líquido y hielo seco que cambia el clima.


Esto provocó una lluvia que permitió a los agotados bomberos contener la carnicería en medio de un terreno pantanoso y montañoso.


En toda Yakutia, el 12 de julio, unas 2.701 personas y 323 equipos participaron en la extinción de los incendios forestales.


Ksenia Sobchak, presentadora de televisión y ex candidata a las elecciones presidenciales, cuyo padre, Anatoly Sobchak, fue mentor de Vladimir Putin, habló de su angustia por los incendios en esta región de Siberia.


La gente se está asfixiando, los pájaros y los animales están muriendo", publicó.


Es imposible no llorar viendo los vídeos que recibo".


Preguntó: "¿No se puede resolver este problema de los incendios forestales en el siglo XXI?


¿Es más difícil que explorar el espacio?


Es horrible ver lo que está ocurriendo en Yakutia".


Los habitantes de la región también intentan centrar la atención mundial en una zona casi del mismo tamaño que la India.


La bloguera y activista Roza Dyachkovskaya, junto con muchos yakutianos, llegó hasta el actor y ecologista Leo DiCaprio, quien le dijo: "Te he escuchado".


Yo y mi equipo lo estudiaremos y hablaremos con las autoridades responsables para ver cómo podemos ayudar".


Ella le dijo: "Siberia se está muriendo. Toda Siberia espera tu ayuda.


'Puedes publicar en tu página oficial sobre los incendios en Siberia, por favor'.


Muchos habitantes de la zona afirman que sólo atrayendo la atención del mundo entero las autoridades rusas podrán dedicar todos los recursos a la lucha contra los incendios forestales que amenazan tanto a los asentamientos como a la fauna siberiana.


La semana pasada, por ejemplo, se produjo un gran enojo cuando se envió un avión anfibio ruso BE-200 a Turquía en lugar de a Yakutia para extinguir las llamas.


Se utilizó un avión Antonov para espantar las nubes y "hacer llover" en el Parque Natural de los Pilares del Lena, reconoció el director del santuario, Arkady Semyonov.


Ciertamente nos ayudó la lluvia provocada por la operación del avión de pinchos", dijo.


'Sin embargo, la cantidad de trabajo realizado por los (bomberos) en el borde de la quema fue simplemente enorme.


Todo el trabajo de bordeado en todos los incendios se hizo a mano y es muy valioso.


'Estoy seguro de que pronto venceremos a este elemento natural'.


Dijo que la temporada de incendios de verano de este año fue peor que la de 2020.


'En años anteriores hubo incendios en el parque, pero ahora la situación es más complicada', dijo cuando la quema estaba a gran escala.


'Ni siquiera 200 personas son suficientes para atajarlos'.


'Este año ha habido un calor y una sequía sin precedentes, y casi todos los incendios han sido provocados por las tormentas.


Y esta es la situación prácticamente en toda (Yakutia)".


En Yakutsk, la ciudad se ha enfrentado este mes a una asfixiante contaminación por humo, al igual que muchas poblaciones de la región.


Los bomberos de la reserva federal, incluidos los paracaidistas, han sido enviados por avión desde las regiones de Irkutsk, Khabarovsk y Trans-Baikal, así como desde la república de Tyva.


Los expertos afirman que, en general, los incendios en Yakutia son menos destructivos que hace un año: sin embargo, están más al sur, más cerca de las principales zonas de población.


Evgeny Ponomarev, profesor asociado de la Universidad Federal de Siberia e investigador principal del Instituto Forestal Sukachev, declaró: "La mayoría de las zonas de incendios en 2021 se encuentran en la zona de 60-65° N.


En 2020, los mayores daños se registraron en la zona de 65-70° N. Por lo tanto, aún no se ha repetido el desplazamiento extremo de los incendios hacia el norte de la región.


'En 2020, casi el 69% de todas las áreas cubiertas por los incendios representaron la zona al norte de 65 ° N. En 2020, casi el 30% de todos los incendios en Yakutia se registraron al norte del Círculo Polar Ártico (67 ° N). En 2021 - alrededor del 9%, y el área de los incendios en las regiones circumpolares hoy es casi 10 veces menor de lo que era en 2020".


Sin embargo, en el Ártico se han registrado algunas temperaturas asfixiantes, de hasta 39ºC, más parecidas a las de Dubai, y los incendios forestales han sido un problema importante.


Todo ello en una región en la que las temperaturas invernales pueden caer por debajo de los 60 grados bajo cero.


Según el Observatorio Geofísico Principal Voeikov, con sede en San Petersburgo, la temperatura media del mes de junio de este año ha sido 3ºC más alta de lo normal.


Yakutia se enfrentó al mes de junio más caluroso de su historia, con temperaturas hasta 4,5C más altas de lo esperado.


Sin embargo, el patrón no fue uniforme en toda la región.


Según los informes, Rusia se está calentando 2,5 veces más rápido que el planeta en su conjunto, lo que supone un peligro especial en Yakutia, donde los gases de efecto invernadero encerrados en el permafrost se están escapando a medida que el suelo se descongela debido al calor, y a los incendios forestales.


En la actualidad, Rusia tiene un total de 550 incendios forestales, lo que significa que más de la mitad se encuentran en una sola región: Yakutia.

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