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El vegetarianismo y el veganismo claves para la lucha climática



Fuente: Carbon Brief - Octubre 2020

Dado que el impacto climático de los alimentos vegetales es típicamente de 10 a 50 veces menor que el de los productos animales, el cambio de una dieta basada principalmente en la carne a una dieta vegana ayudaría a reducir las emisiones en hasta la mitad de las emisiones de todo el sistema alimentario.


El cuadro que figura a continuación muestra la cantidad de gases de efecto invernadero que se podrían reducir si el mundo adoptara varias dietas diferentes.


Un gran cambio al veganismo traería los ahorros de emisiones más grandes

Figura:

Potencial de ahorro de gases de efecto invernadero de la adopción mundial de diversas dietas. Las barras de error muestran la dispersión de los resultados de diferentes estudios. Los datos sin barras de error son de un solo estudio. Adaptado de IPCC (2018). Gráfico de Carbon Brief


Más detalles sobre el gráfico:

El análisis proviene de un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), un grupo de investigación independiente formado por los principales científicos del clima del mundo.


El informe define las diferentes dietas a las que se hace referencia en el gráfico anterior de la siguiente manera:


Vegana: una dieta completamente basada en plantas.

Vegetariana: una dieta de granos, vegetales, frutas, azúcares, aceites, huevos y productos lácteos y alrededor de una porción de carne o mariscos por mes.

Flexitaria: una dieta en la que el 75% de la carne y los lácteos se sustituye por cereales y legumbres. (Esto incluye al menos 500g de frutas y verduras y al menos 100g de proteína vegetal por día - y no más de una porción de carne roja por semana).

Dieta saludable: una dieta basada en las pautas dietéticas mundiales, que implica comer menos carne y más frutas y verduras.

Justa y frugal: una dieta que asume que los alimentos se comparten por igual en todo el mundo y que cada persona consume 2800 calorías al día. (Esto implica un nivel relativamente bajo de productos animales).

Pescetariana: una dieta vegetariana que incluye mariscos.

Carnívora del clima: una dieta en la que el 75% de la carne roja es reemplazada por otra carne.

Mediterránea: una dieta de vegetales, frutas, granos, azúcares, aceites, huevos, lácteos, mariscos y cantidades moderadas de aves de corral, cerdo, cordero y carne de res.


En el informe especial del IPCC sobre el cambio climático y la tierra, el equipo de científicos analizó los documentos científicos publicados recientemente que estudian cómo estas diferentes dietas podrían ayudar a frenar las emisiones de gases de efecto invernadero.


El gráfico anterior muestra la cantidad total de gases de efecto invernadero que podría ahorrarse cada año para 2050 si el mundo adoptara cada una de estas dietas, en comparación con un escenario "sin cambios" para 2050. (La hipótesis de "mantenimiento de la situación actual" se basa en las proyecciones de crecimiento demográfico continuo y aumento de la ingesta de carne de la FAO).


(El gráfico muestra el ahorro en términos de millones de toneladas de CO2 equivalente [CO2e] - una medida utilizada para comparar las emisiones de varios gases de efecto invernadero).


Los ahorros provienen tanto de librar al mundo de las emisiones de efecto invernadero asociadas con la producción ganadera como de ahorrar tierras que de otra manera serían necesarias para la cría de ganado.


El análisis muestra que un cambio global hacia el veganismo proporcionaría el mayor ahorro de emisiones de cualquier cambio de dieta.


Según el análisis, un cambio al veganismo podría ahorrar casi 8.000 millones de toneladas de CO2e al año para 2050, si se compara con un escenario de "continuidad". (En comparación, toda la producción de alimentos causa actualmente alrededor de 13.700 millones de toneladas de CO2e al año).


La fuerte reducción de las emisiones se derivaría parcialmente de la liberación de grandes cantidades de tierra, que podrían utilizarse para plantar bosques capaces de eliminar el CO2 de la atmósfera, dicen los autores del IPCC:


"En el escenario más extremo, en el que no se consumen productos animales en absoluto, se podría lograr una producción adecuada de alimentos en 2050 en menos tierras de las que se utilizan actualmente, lo que permitiría una considerable regeneración de los bosques y reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero de la tierra a un tercio del caso de referencia 'business-as-usual' para 2050".

(Una investigación separada encuentra que el ahorro de emisiones de un cambio global hacia el veganismo podría llegar a ser tan alto como 14.700 millones de toneladas de CO2e al año).


El segundo mayor ahorro de emisiones se produciría por un cambio global hacia el vegetarianismo que, en el análisis, todavía incluye alrededor de una porción de carne o pescado al mes. La adopción de esta dieta podría ahorrar 6.000 millones de toneladas de CO2e al año para 2050, según el análisis.


A continuación se produce un cambio hacia el "flexitarismo", una dieta en la que tres cuartas partes de la carne y los productos lácteos se sustituyen por alternativas basadas en plantas. Un cambio global a esta dieta podría ahorrar un poco más de 5.000 millones de toneladas de CO2e al año para 2050, según el análisis.


Cabe señalar que, si bien el veganismo ofrece un gran ahorro de emisiones en comparación con un escenario de "continuidad", los beneficios adicionales se reducen en comparación con el vegetarianismo y el flexibilismo, dice Willett:


"¿Y si todos se convirtieran en veganos? Comparado con "bussines as usual", reduciría mucho las emisiones. Pero comparado con una dieta más flexible, la reducción adicional es modesta. Y podría hacer más difícil la alimentación de la gente en algunas regiones porque estamos quitando la carne de la mesa que fue criada en tierras que no parecen ser utilizadas para otros tipos de producción de alimentos".


El análisis también muestra que un cambio global hacia una alimentación "saludable" podría compensar alrededor de 4.500 millones de toneladas de CO2e al año para el 2050.


Además, la mayoría de las directrices nacionales de alimentación saludable recomiendan que sus ciudadanos coman menos carne y más frutas y verduras. (Por ejemplo, la Guía Eatwell de Salud Pública de Inglaterra sugiere que el británico medio debería comer menos carne roja y procesada y considerar la elección de alternativas bajas en grasas a los lácteos).


Un estudio publicado en 2016 encontró que un cambio global hacia dietas más basadas en plantas que estén en línea con las directrices dietéticas estándar podría reducir la mortalidad global en un 6-10% para 2050, además de reducir las emisiones en un 29-70%, cuando se compara con un escenario de continuidad.


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