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En Inglaterra van a liberar castores para aliviar las inundaciones y ayudar a la biodiversidad



Los'ingenieros de la naturaleza' serán introducidos en las tierras del National Trust en el sur de Inglaterra


Fuente: The Guardian - Noviembre 2019

Tres familias de castores serán introducidas en tierras administradas por el National Trust como parte de los planes para aliviar las inundaciones y mejorar la biodiversidad.


Dos familias de castores euroasiáticos serán liberados la próxima primavera en recintos en la finca Holnicote en Exmoor, en Somerset, y otro grupo llegará a Valewood en la finca Black Down, en la frontera de West Sussex y Surrey.


Los castores fueron cazados hasta la extinción hace 400 años en el Reino Unido por su piel, carne y glándulas de olor. En los últimos años ha habido una serie de reintroducciones controladas, incluyendo una por parte del gobierno en el Bosque de Dean, en Gloucestershire, a medida que se buscan soluciones para hacer frente a las inundaciones. Una colonia salvaje también parece haberse restablecido espontáneamente en el Río Aller, en Devon.


Los planes de Holnicote y Black Down son los primeros dirigidos por el National Trust y han sido aprobados por Natural England. Todavía no está claro cuántos animales se traerán, pero podrían ser hasta 12: seis adultos y seis hembras.


Ben Eardley, gerente de proyectos del National Trust de Holnicote, dijo: "Nuestro objetivo es que los castores se conviertan en una parte importante de la ecología de Holnicote, desarrollando procesos naturales y contribuyendo a la salud y riqueza de la vida silvestre en la zona.


"Su presencia en nuestras cuencas fluviales es una forma sostenible de ayudar a hacer que nuestro paisaje sea más resistente al cambio climático y a los extremos del clima que éste traerá".


Los castores, que vivirán en dos recintos boscosos, son uno de los elementos de una serie de medidas que se están introduciendo en Holnicote y que incluyen un proyecto pionero para devolver a un afluente del río Aller a su cauce natural.


Eardley señaló que "Los castores nos ayudarán a lograr un patrón de flujo más natural, ralentizando, limpiando y almacenando agua y desarrollando hábitats fluviales complejos. Las represas que los castores crean retendrán el agua en períodos secos, ayudarán a disminuir las inundaciones repentinas río abajo y reducirán la erosión y mejorarán la calidad del agua al retener el sedimento".


Las liberaciones en ambos sitios del National Trust se realizarán en recintos cercados de 2 a 4 hectáreas (5 a 10 acres) cada uno, de manera que el impacto de los animales sobre la ecología local y el río pueda ser evaluado y comprendido adecuadamente.


Los castores serán transferidos desde Escocia, donde se han criado con éxito desde su reintroducción en 2006. Se espera que los castores del National Trust se reproduzcan y cuando los jóvenes maduren necesitarán ser trasladados, posiblemente a otros sitios de propiedad de la organización benéfica o administrados por ella.


David Elliott, el guardade Valewood, dijo: "Los castores son ingenieros de la naturaleza y pueden crear hábitats de humedales notables que benefician a una gran cantidad de especies, entre las que se incluyen los topillos de agua, las aves silvestres, las moscas grulla, los escarabajos acuáticos y las libélulas. Estos a su vez ayudan a apoyar a los peces reproductores y a las aves que se alimentan de insectos, como los mosqueros manchados.


"Hay sólo un puñado de sitios en las Islas Británicas que tienen castores. Esta es una manera diferente de manejar los sitios para la vida silvestre - un nuevo enfoque, usando un animal nativo como herramienta.


"Los castores vivirán a lo largo del arroyo de Valewood y poco a poco crearán pequeños estanques, presas y riachuelos. Haciendo un hábitat perfecto para ellos y para muchas aves, anfibios e invertebrados".


Ambos proyectos serán monitoreados con la ayuda de la Universidad de Exeter y otros, para observar los cambios ecológicos e hidrológicos en el hábitat.


Un sendero pasa a través del recinto de Valewood y cerca de uno de los corrales de Holnicote para que el público pueda ver a los animales, aunque suelen estar activos al amanecer o al atardecer y pueden ser tímidos.


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