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En la última década el río más largo de EE.UU estuvo más seco que en 1200 años


Fuente: Washington Post - Por Darryl Fears - Mayo 2020

Y va a volver a suceder: el aumento de las temperaturas debido al cambio climático redujo drásticamente la capa de nieve que alimenta la cuenca superior del río Missouri

Durante la primera década del siglo, la cuenca superior del río Missouri estuvo más seca que en 1.200 años, incluso más reseca que durante el desastroso Dust Bowl de los años 30, según un nuevo estudio. La caída del nivel del agua en la desembocadura del Missouri - el río más largo del país - se debió al aumento de las temperaturas vinculado al cambio climático que redujo la cantidad de nieve caída en las Montañas Rocosas en Montana y Dakota del Norte, descubrieron los científicos. La cuenca ha seguido experimentando sequías esta década - en 2012, 2013 y 2017 - pero se desconoce su gravedad en comparación con las sequías históricas. El estudio "Turn-Of-The-Century Drought", publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, se centró sólo en los 10 años posteriores al año 2000. "En términos de los déficits de flujo más severos, los años más secos de la sequía de principios de siglo en la [cuenca superior del río Missouri] parecen no tener parangón en los últimos 1.200 años", dice el estudio. "Solamente un solo evento de finales del siglo XIII rivalizó con los mayores déficits de este evento más reciente". Los investigadores familiarizados con sequías de esta magnitud en el seco suroeste se sorprendieron al encontrarla en el medio oeste. El río Missouri serpentea 3.000 kilómetros desde el oeste de Montana hasta St. Louis, donde se une al río Mississippi. Atraviesa las Dakotas y pasa por Nebraska, Iowa, Kansas y Missouri, donde es un apoyo a la agricultura en varios estados y proporciona agua dulce a docenas de municipios. "No solemos pensar que la región superior de Missouri está tan amenazada por la sequía como una región como el suroeste de Estados Unidos", dijo Erika Wise, profesora adjunta del departamento de geografía de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y coautora del estudio. "Estos hallazgos muestran que la cuenca superior de Missouri está reflejando algunos de los mismos cambios que vemos en otros lugares de América del Norte, incluyendo el aumento de la ocurrencia de sequías calientes" que son más severas de lo usual, dijo Wise. El estudio es el último en mostrar cómo el cambio climático influido por el hombre amenaza con remodelar el paisaje haciendo que las sequías naturales sean mucho más severas. Un estudio publicado el mes pasado en la revista Science encontró que una vasta región del oeste de los Estados Unidos - California, Arizona y Nuevo México al norte de Oregon e Idaho - ya está en las garras de la primera mega-sequía inducida por el cambio climático. Los científicos de la NASA y de la Universidad de Columbia habían predicho que tal sequía comenzaría en algún momento alrededor del 2030, pero el estudio del mes pasado mostró que el fenómeno ya está aquí. "La era de la mega-sequía parece estar resurgiendo, pero por una razón diferente a la de las mega-desecaciones [pasadas]", dijo Park Williams, autor principal del estudio e investigador del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. Las sequías prolongadas pueden perturbar la agricultura y perjudicar las economías, dijeron los investigadores. Afecta a las presas que gestionan los recursos hídricos y frena el tráfico comercial en los ríos. Además, perjudica a la vida marina que debe hacer frente a niveles de agua más bajos y a animales como las aves acuáticas que dependen de los peces para sobrevivir. La escorrentía desde las montañas hasta el Alto Missouri comenzó a disminuir en la década de 1950, y luego disminuyó drásticamente entre 1980 y 2000, según el estudio. "Se prevé que el calentamiento futuro cause sequías cada vez más severas al aumentar los déficits de agua que podrían resultar un reto para la gestión del agua", dijo el estudio del Río Missouri. Históricamente, el Alto Missouri representa alrededor del 30 por ciento del flujo total en la desembocadura del Missouri y disminuirá con el tiempo, dijeron los autores. "La cuenca hidrográfica es una fuente crítica de agua para la región - apoyando las mega-granjas, la energía hidroeléctrica, el turismo y los ecosistemas saludables", dijo un autor. La disminución del flujo de la corriente se sentirá río abajo en las granjas de Iowa a Missouri, especialmente si la parte sur del río Missouri experimenta una sequía cuando la porción norte está seca. "En la parte superior de la cuenca del Mississipi, lo que realmente nos preocupa es un futuro de sequías de nieve", dijo Wise. "La capa de nieve en las Montañas Rocosas es muy sensible al calentamiento de las temperaturas. La nieve proporciona el agua para el flujo de los arroyos en el Alto Missouri, y hemos diseñado nuestra agricultura e infraestructura en torno a las expectativas de que esta agua será proporcionada a un cierto ritmo durante una cierta parte del año.



Wise dijo que un equipo de casi 20 investigadores gubernamentales y académicos sabían que el Alto Missouri estuvo inusualmente seco entre 2000 y 2010, pero se propusieron determinar si ese nivel de sequía era normal para la cuenca de los arroyos, riachuelos y otras aguas que alimentan el río principal. Los registros instrumentales podían decirles lo que había sucedido sólo en los últimos 100 años, por lo que los investigadores confiaron mucho en los datos de los anillos de los árboles. Los anillos son anchos durante los períodos de humedad normal a alta y se estrechan cuando es baja. Connie Woodhouse, un profesor de la Universidad de Arizona y coautor del estudio, supervisó esa área de investigación. "Estos datos nos proporcionaron un registro detallado del flujo de los arroyos para cada año desde el año 800 d.C.", dijo Woodhouse, quien tomó muestras de árboles en toda la cuenca, muchos de ellos lejos del río, para determinar cómo se veían afectados por las precipitaciones a lo largo del tiempo. Los registros permiten a los científicos examinar los anillos de los árboles tanto vivos como muertos. En un comentario que acompañó al estudio, Jonathan Overpeck, científico del clima de la Universidad de Michigan, y Bradley Udall, científico de la Universidad Estatal de Colorado, dijeron que la sequía en el Alto Missouri "refleja el cambio que se está produciendo en el suroeste, donde los ríos proporcionan el único gran suministro de agua sostenible a la región y a más de 40 millones de usuarios de agua, y sin embargo los caudales ya han disminuido significativamente desde finales del siglo XX". En Occidente, el aumento de las temperaturas provocado por las emisiones que atrapan el calor de la actividad humana "también está contribuyendo a la sequedad del suelo, la muerte generalizada de árboles y los incendios forestales más graves", como demuestran los recientes acontecimientos en California, escribieron los dos. "La mayor aridez está redefiniendo el Oeste de muchas maneras, y los costos para los sistemas humanos y naturales sólo aumentarán a medida que dejemos que el calentamiento continúe".



Datos - Fuente Wikipedia:

El Misuri representa el 45% del caudal anual del Misisipí pasada la ciudad de San Luis, y hasta un 70% en época de ciertas sequías.


En 1990, vivían en la cuenca del Misuri cerca de 12 millones de personas,1218​ casi toda la población del estado de Nebraska, parte de la de los estados de Colorado, Iowa, Kansas, Minnesota, Misuri, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wyoming, y pequeñas porciones de la de las provincias del sur canadiense de Alberta y Saskatchewan.1


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