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Es ahora o nunca: Los científicos advierten que ha llegado la hora de la verdad para el planeta


Fuente: The Guardian - Por Robin McKie - 15 Ago 2021

El IPCC es inequívoco: debemos tomar medidas urgentes para frenar el calentamiento global y evitar la catástrofe. ¿Estarán nuestros responsables políticos y la conferencia de Cop26 a la altura de las circunstancias?



Al final del clásico de ciencia ficción de los años 60, El día en que la Tierra se incendió, la cámara se desplaza por la sala de prensa del Daily Express hasta una prueba de primera página colgada en la pared. "Tierra salvada", grita el titular. La cámara se desplaza. "La Tierra condenada", anuncia la prueba al lado.


El jefe de impresión parece desconcertado. ¿Qué página se le pedirá que seleccione? Nunca lo sabremos, ya que la película concluye sin revelar el destino de nuestro planeta, cuya rotación ha quedado fuera de control por las pruebas simultáneas de bombas atómicas soviéticas y estadounidenses. Todo lo que sabemos es que el destino de la Tierra pende de un hilo gracias a la estupidez humana.


Esta visión puede ser el material de entretenimiento popular, pero se acerca incómodamente a nuestro propio futuro incierto, como se puso de manifiesto la semana pasada en un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que anunció efectivamente una advertencia de "código rojo" para nuestra especie. Las pruebas inequívocas mostraban que las emisiones de gases de efecto invernadero nos impulsaban hacia un calamitoso futuro de fuego provocado por el cambio climático extremo, anunciaba. Sólo una reducción urgente de las emisiones de combustibles fósiles puede salvarnos.


Se trata de una visión muy compartida por los científicos, que suelen ser los comentaristas más circunspectos de los acontecimientos mundiales. "Nuestro clima futuro podría convertirse en una especie de infierno en la Tierra", dijo el profesor Tim Palmer, de la Universidad de Oxford. O, como dijo el profesor Dave Reay, director ejecutivo del Instituto del Cambio Climático de la Universidad de Edimburgo: "No se trata de un informe científico más. Esto es el infierno y el agua alta escrita en grande".


Ciertamente, las cifras del informe son muy claras y contundentes en comparación con los anteriores informes del IPCC, mucho más cautelosos. Tal y como deja claro, los seres humanos han bombeado alrededor de 2.400.000 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera desde 1850, creando concentraciones de este gas que no se habían visto en la Tierra en los últimos 2 millones de años.


Las olas de calor y las lluvias torrenciales que provocan inundaciones son cada vez más intensas y frecuentes desde la década de 1950 en la mayor parte del mundo, y el cambio climático afecta ya a todas las regiones habitadas del planeta. La sequía está aumentando en muchos lugares y es más que probable que el número de huracanes y tifones importantes haya aumentado desde la década de 1970. "Si todavía se necesitaba una prueba de que los cambios climáticos están causados por las actividades humanas, éste es el informe que la proporciona", dijo la profesora Corinne Le Quéré, de la Universidad de East Anglia.


Y las consecuencias de este acto masivo de interferencia atmosférica de la humanidad son ahora claras: donde hoy hace calor será más caliente mañana; las inundaciones extremas serán más frecuentes, los incendios forestales más peligrosos y las sequías mortales más extendidas. En resumen, las cosas sólo pueden empeorar.


De hecho, a finales de siglo podrían convertirse en una amenaza para la civilización si se permite que las emisiones continúen al ritmo actual. "Eso puede parecer muy lejano, pero hay millones de niños que ya han nacido y que deberían estar vivos hasta bien entrado el siglo XXII", añade el profesor Jonathan Bamber, de la Universidad de Bristol, otro de los autores del informe.


De hecho, podrían llegar a ser totalmente catastróficos si se produjeran acontecimientos que cambiaran el mundo, como la muerte de los bosques en todo el continente o el colapso de las capas de hielo de la Antártida, afirma el profesor Andrew Watson, de la Universidad de Edimburgo. "El informe del IPCC ofrece una actualización exhaustiva de lo que se sabe sobre el cambio climático, lo que supone una lectura sombría. Pero también señala que los modelos climáticos no incluyen sucesos de "baja probabilidad-alto impacto", como los cambios drásticos en la circulación oceánica, que también se vuelven más probables cuanto más cambia el clima. Estas "incógnitas conocidas" son aún más aterradoras".


El nuevo informe del IPCC es ciertamente un documento muy diferente e inflexible en comparación con las versiones anteriores, como señaló el meteorólogo Keith Shine, de la Universidad de Reading. "Estuve muy involucrado en el primer informe de evaluación del IPCC en 1990. Entonces ni siquiera estábamos seguros de que el cambio climático observado se debiera a la actividad humana. Ahora el IPCC dice que las pruebas son "inequívocas". Eso significa que no hay escondite para los responsables políticos".


Es evidente que las esperanzas de que el cambio climático no fuera tan malo como se esperaba, quedaron desvanecidas - Profesor Rowan Sutton

El punto crucial es que este informe fue acordado no sólo por los científicos, sino por los representantes del gobierno en el comité, hombres y mujeres que han dejado claro que también están convencidos de la urgencia de la situación. "También ven la relación directa entre las emisiones de gases de efecto invernadero y los incendios forestales, las inundaciones y otros fenómenos meteorológicos extremos recientes, y eso hace que sea esencial que sus propios gobiernos actúen", dijo Lord Deben, presidente del Comité de Cambio Climático del Reino Unido.


En la reunión sobre el clima celebrada en París en 2015, esos gobiernos se comprometieron a intentar mantener el aumento de la temperatura muy por debajo de los 2C, y no más de 1,5C si es posible, con respecto a los días preindustriales. El problema ahora es que el mundo ya se ha calentado casi 1,1C, lo que significa que sólo los recortes drásticos de las emisiones lograrán evitar un calentamiento global mucho más grave e intenso. La situación será difícil. El más ambicioso de los escenarios de emisiones descritos por el IPCC ofrece menos de un 50% de posibilidades de mantenerse por debajo de ese umbral de 1,5C.


La probabilidad de mantenerse por debajo de 2 °C de calentamiento es del 5% - aquí
Quedan pocos escenarios realistas para limitar el calentamiento global a 1,5ºC -aquí

Las perspectivas de limitar el calentamiento global a 2C son mejores, pero seguirán requiriendo reducciones muy superiores a las prometidas por los países en el período previo a la Cop26, la cumbre del clima de la ONU que se celebrará en Glasgow en noviembre. "El profesor Rowan Sutton, del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Reading, afirma: "Es evidente que cualquier esperanza de que el cambio climático no sea tan malo como se esperaba ha sido desvanecida. "Está ocurriendo ahora y está ocurriendo muy rápido. Hacer frente a esta crisis significa tomar medidas urgentes".


Trayectorias de CO2 para alcanzar el Acuerdo de Paris -aquí


Sin embargo, no será una tarea fácil. Como señaló la semana pasada Nick Starkey, director de políticas de la Real Academia de Ingeniería. "El Reino Unido no va por buen camino para cumplir los objetivos actuales en materia de carbono y nuestro objetivo de reducir las emisiones en un 78% para 2035 no se alcanzará si no se adoptan medidas profundas de eficiencia energética", afirmó.


Lo que se necesita es "una visión de toda la sociedad", un plan nacional que se ponga en marcha para garantizar la aplicación de todas las diferentes políticas -desde el transporte hasta la generación de energía y desde la calefacción de los hogares hasta la agricultura- que serán necesarias para garantizar la reducción de las emisiones lo antes posible. "Tenemos que poner en marcha políticas en toda la sociedad, de lo contrario nuestros objetivos se convertirán en promesas vacías", dijo Joeri Rogelj, director de investigación del Instituto Grantham del Imperial College de Londres.


Es una sugerencia respaldada por Lord Deben. "En el Reino Unido, necesitamos una nueva ley de planificación que garantice que todas las autoridades locales tengan en cuenta el cambio climático cada vez que tomen una decisión de planificación. En la actualidad, no reciben ningún tipo de asesoramiento sobre cómo llevar a cabo esta tarea". Este tipo de procesos garantizaría el control de las emisiones de carbono y evitaría que se repitieran errores como la reciente concesión de un permiso de planificación para una nueva mina de carbón en Cumbria.


Sin embargo, se necesitará un esfuerzo considerable y sostenido para que la nación mantenga estos esfuerzos. El martes, las portadas nacionales se llenaron de imágenes de pueblos griegos en llamas y de escabrosos titulares. "PM: despierta a la alerta roja ante la crisis climática", advertía el Daily Express; "Mientras el informe del día del juicio final advierte de un cambio climático apocalíptico: ¿puede el Reino Unido sacar al mundo del abismo?", se preguntaba el Mail; mientras el Telegraph anunciaba "La ONU advierte de un 'golpe de realidad' climático". Teniendo en cuenta que muchos de estos periódicos se han esforzado mucho en el pasado por denigrar la ciencia del clima y cuestionar la realidad del calentamiento global, se trata de anuncios radicales. Queda por ver hasta cuándo cada publicación sigue comprometida con la ciencia.


"La historia del clima estaba en todas las portadas el martes, pero el viernes, tres días después, apenas se mencionaba", añadió el profesor Martin Siegert, del Imperial College de Londres. "Sin embargo, es lo más importante que debe hacer la humanidad en los próximos 30 años. Va a cambiar nuestras vidas, va a cambiar la forma en que nos consideramos en el planeta. Y si no lo hacemos, vamos a alimentar enormes problemas para nuestros hijos". Pero después de tres días parecía que nos habíamos olvidado, a pesar de que esto es algo que necesita décadas de trabajo constante y persistente".


Siegert añadió que se ha calculado que se necesitan niveles de inversión equivalentes al 1% del PIB para garantizar la transición del país a la condición de cero emisiones netas. "Sin embargo, actualmente estamos gastando alrededor del 0,01%... una centésima parte de ese precio estimado. Y esto también está muy por debajo de lo que el gobierno está gastando en cosas que realmente aumentarán nuestras emisiones, como los planes de expansión de los aeropuertos y las decenas de miles de millones que ha prometido en nuevos planes de carreteras, que sólo harán que sea más fácil conducir y quemar más combustible fósil."


Todas estas cuestiones deben ser resueltas por el Reino Unido, con carácter de urgencia, en los próximos meses, aunque la apertura de la conferencia Cop26 en Glasgow será un acontecimiento aún más apremiante. En la reunión, que comienza el 1 de noviembre, los delegados de más de 190 países se reunirán para llegar a un acuerdo que determinará el grado de calentamiento de la vida en la Tierra. En París, en 2015, los países se comprometieron a reducir las emisiones, pero ahora es urgente actualizarlas o la temperatura global se disparará por encima de los 2ºC. También habrá que llegar a acuerdos sobre cómo eliminar las centrales eléctricas de carbón lo antes posible, proteger los bosques que absorben el dióxido de carbono y acordar ayudas para los países en vías de desarrollo con el fin de ayudarles a sobrevivir a los impactos del calentamiento global.


Será una cosa fina y es muy probable que no sepamos si los negociadores tienen éxito hasta los últimos minutos de la conferencia de Glasgow. Así conoceremos el destino del planeta en noviembre, exactamente 60 años después del estreno cinematográfico de El día en que la Tierra se incendió. Entonces podremos tener una mejor idea de si "La Tierra salvada" o "La Tierra condenada" era el titular de portada correcto.



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