• Homo consciens

Escuchando a los árboles madre



Fuente: ttbook - Por Shannon Henry Kleiber - septiembre 2021

La ecologista Suzanne Simard descubrió una forma en que los árboles se comunican entre sí, utilizando una red subterránea de hongos para formar comunidades arbóreas. Las compara con las comunidades humanas y dice que cuanto más sana es una comunidad de árboles, mejor es el árbol individual, al igual que las personas. También como los humanos, los árboles "madre" asumen un papel de regeneración y alimentación de los árboles más jóvenes.


La presentadora Anne Strainchamps, se reunió con Simard en un bosque en 2014 para hablar de esta conexión natural.


Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.



Anne Strainchamps: ¿Cómo llegó a la silvicultura?

Suzanne Simard: Mi familia vino de Quebec y se trasladó y se instaló en el bosque interior de la Columbia Británica. Mi abuelo y mis tíos se dedicaban a la tala de árboles. Todos los veranos los pasábamos en los bosques de cedro y cicuta, que eran tan ricos y diversos y enormes zonas de juego para los niños, que se convirtieron en parte de mí.

Creo que siempre he estado ligada a los bosques y a la Tierra, así que es una vocación natural.


AS: Cuando he leído artículos populares o entradas de blog sobre su trabajo, los titulares suelen decir: "Los árboles hablan". ¿Cree que los árboles pueden comunicarse?

SS: Absolutamente.

Observo cómo los árboles están conectados bajo tierra por estos hongos cooperativistas llamados hongos micorrícicos. Se puede pensar en ellos como extensiones del sistema de raíces. La planta o el árbol depende de ese hongo para salir y explorar el suelo y el hongo va y explora y crece en todos estos pequeños nichos diminutos o accede a los nutrientes que no están disponibles para el árbol.


AS: Entonces, ¿es esto como un sistema de raíces secundario o subsidiario?

SS: Lo es. De hecho, si se piensa en la cantidad que hay ahí abajo en comparación con el propio sistema de raíces bajo una sola pisada en este bosque, habría cientos de kilómetros de una red de hongos enterrados bajo una sola pisada.


AS: ¿Bajo una sola pisada?

SS: Sí, bajo una sola pisada.

La forma en que se produce la comunicación es que, a través de estas redes de micorrizas que enlazan árbol tras árbol, se envían recursos de un lado a otro. Cuando digo recursos me refiero a cosas como el carbono, el nitrógeno, el fósforo, el agua, incluso las señales de defensa.


Todos ellos envían recursos o nutrientes a los árboles que pueden estar sufriendo estrés: hemos visto que cuanto más sombreado está un árbol, más luz solar le envían otros árboles cercanos.


AS: ¿Así que los árboles se ayudan mutuamente?

SS: Sí, realmente da un vuelco a la forma en que tradicionalmente hemos pensado y gestionado los bosques. Y aún hoy los gestionamos según este modelo de competencia, de que hay individuos que compiten por los recursos. Pero lo que he descubierto es que todos están conectados entre sí y que comparten estos recursos. Esto no significa que no haya competencia, pero hay una multiplicidad de interacciones.


Descubrimos que todos los árboles estaban conectados con todos los demás, y cuanto más grande y viejo era el árbol, más conectado estaba. Así que a esos árboles los llamamos árboles madre o árboles centrales. Los llamamos "árboles madre" porque también descubrimos que las plántulas jóvenes se regeneraban dentro de la red del árbol madre. Piense en esto como un enorme cerebro que crece en el bosque a partir de un solo árbol.


AS: Suena a redes neuronales.

SS: Sí. De hecho, hemos descubierto que el patrón de la red es el mismo que el de una red neuronal.


AS: He leído que usted dijo en alguna parte algo sobre que cuando un árbol, como una madre, se prepara para morir, pasa deliberadamente sus recursos a sus hijos.

SS: En las especies animales existe lo que se llama "reconocimiento de parentesco", y estamos descubriendo que existe un reconocimiento de parentesco entre las plantas. Hemos hecho algunos experimentos para demostrar que estos árboles madre envían más carbono a los individuos genéticamente relacionados que a los extraños. Eso significa que la madre árbol está alimentando a sus crías para que transmitan sus genes a las generaciones futuras.


AS: También es una lección muy poderosa en términos de resiliencia, ¿no es así? Quiero decir que creo que también se puede aplicar a los seres humanos, y durante la última década los investigadores de la salud han demostrado que las personas que tienen fuertes redes sociales de amigos y familiares viven más tiempo y son más saludables. Parece que lo mismo ocurre con los árboles.

SS: Es cierto. Así que cuanto más conectados estén esos árboles, cuanto más diversa y adaptada localmente esté la comunidad, mejor será.


Le contaré mi experiencia personal.


Tuve cáncer de mama hace un par de años. Me va muy bien. Pero lo que realmente me ayudó a salir adelante fueron mis contactos, los amigos que hice. Era una red mágica increíble en la que podías sentir el amor que iba de una persona a otra, y todos estábamos muy bien. Para mí era como si estuviera viviendo lo mismo que veía en los bosques. Y me siento tan reconfortada. Sé que voy a estar bien, al igual que ese árbol va a estar bien mientras permanezca en su comunidad.




Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram