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Está lloviendo plástico en las Montañas Rocosas

El plástico fue identificado en más del 90% de las muestras de agua de lluvia tomadas en todo Colorado.




Está lloviendo plástico en las Montañas Rocosas, según un estudio de un organismo estadounidense, los microplásticos se encuentran incluso en las partes más remotas de nuestro planeta y en los procesos de la naturaleza: las gotas de lluvia.


En el estudio del Servicio Geológico de los Estados Unidos, se identificaron fragmentos de plástico, cuentas y fibras en más del 90% de las muestras de agua de lluvia tomadas en todo el Estado de Colorado, incluso a más de 3.000 metros de altura en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas.


Según el estudio, los científicos dicen que el hallazgo sugiere que "la deposición húmeda del plástico está en todas partes y no sólo una condición urbana".


El investigador principal del Servicio Geológico de los Estados Unidos, Gregory Weatherbee, dijo a The Guardian: "Creo que el resultado más importante que podemos compartir con el público estadounidense es que hay más plástico del que se ve a simple vista. Está en la lluvia, está en la nieve. Ahora es parte de nuestro entorno".


Los científicos, que estudiaban la contaminación por nitrógeno, recolectaron muestras de agua de lluvia en todo Colorado y las analizaron con microscopios. Creen que la basura vertida en el medio ambiente es la principal fuente de microplásticos y que las fibras plásticas liberadas por la ropa sintética también son una fuente importante.


En abril, otro grupo de investigadores descubrió cantidades sustanciales de residuos plásticos en una cuenca remota de los Pirineos franceses. Encontraron 365 partículas de microplásticos en cada metro cuadrado, según el estudio publicado en Nature Geoscience. Utilizando simulaciones atmosféricas, encontraron que los residuos plásticos eran transportados a través de la atmósfera desde al menos 100 kilómetros de distancia.


Los microplásticos se han descrito como una amenaza importante para la vida marina y se han encontrado en ríos, océanos y regiones árticas.


En junio, otro estudio descubrió que los ríos británicos están tan contaminados con desechos que casi todas las muestras contienen microplásticos. El estudio de 13 ríos del Reino Unido realizado por Greenpeace reveló que todos ellos contenían microplásticos.


El crecimiento de los plásticos de consumo de un solo uso ha alimentado un aumento de la contaminación plástica en todo el mundo. Se estima que ahora hay 5,25 billones de piezas de desechos plásticos oceánicos, y un informe reciente estimó que la cantidad de plástico en el mar se triplicará para el año 2025.


Se cree que alrededor del 40% de los plásticos entran en el flujo de residuos en el mismo año en que se producen.


Más de cuatro quintas partes de los polímeros encontrados por Greenpeace eran polietileno, poliestireno y polipropileno, que se utilizan para fabricar productos como envases de alimentos, botellas de leche y agua y bolsas de transporte.


Un estudio realizado por científicos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y del CONICET, publicado en la revista Marine PollutionBulletin en 2017, da cuenta que, en zonas costeras del Río de la Plata, en Buenos Aires, Argentina,, se recogieron ejemplares de las especies surubí, sábalo, patí, pejerrey, carpa y se descubrió que albergaban en su tubo digestivo microplásticos en el 100% de los peces muestreados; correspondiendo el 96% de los mismos a fibras.


Cabe recordar que un estudio de la Universidad de Newcastle en Australia, realizado a pedido de la Wild World Foundation - WWF, encontró que comemos el equivalente a una tarjeta de crédito de plásticos por semana. Fundamentalmente a través de la cadena alimenticia y el agua.


Fuentes: The Independent, The Guardian, National Geographic, Bangor University, Nature Geoscience University of Newcastle


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