• Homo consciens

Estamos en territorio desconocido


Incendios en Australia


Fuente NBC News - Por Denise Chow - febrero de 2020

Se espera que el dióxido de carbono alcance los niveles observados por última vez durante la época del Plioceno. "Hemos hecho en poco más de 50 años lo que a la Tierra le llevó naturalmente 10.000 años hacer", dijo un científico.


En mayo de 2013, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra alcanzó un hito impensable hasta entonces. Por primera vez en la historia de la humanidad, la concentración de dióxido de carbono en el aire de la Tierra alcanzó las 400 partes por millón (ppm). La última vez que el planeta experimentó niveles tan altos de gases de efecto invernadero fue hace más de 3 millones de años, cuando las condiciones en la Tierra eran irreconocibles para nosotros y los camellos gigantes vagaban por un Ártico alto mayormente libre de hielo.


Pero lo que una vez se vio como un umbral alarmante se ha convertido ahora en algo habitual. Este año, los científicos están pronosticando que las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono probablemente alcancen un máximo de alrededor de 417 ppm, lo que significa que por cada millón de moléculas de gas en la atmósfera, 417 son de dióxido de carbono.


Y con eso, la humanidad se adentrará en un territorio totalmente inexplorado.


"Durante millones de años, no hemos tenido una atmósfera con una composición química como la de ahora", dijo Martin Siegert, codirector del Instituto Grantham del Imperial College de Londres.


La concentración de dióxido de carbono es observada de cerca como un indicador de cómo los humanos están influenciando el clima de la Tierra. La quema de combustibles fósiles libera dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera. Las concentraciones elevadas de dióxido de carbono están asociadas con el aumento de las temperaturas mundiales, el derretimiento del hielo y la elevación de los mares, entre otros efectos del cambio climático.


Fuente NASA - Evolución del CO2 en los últimos 400 mil años

Se espera que el aumento de este año en el dióxido de carbono atmosférico sea un 10% más alto de lo normal, según el profesor de geografía de la Universidad de Exeter Richard Betts, jefe de la división de impactos climáticos de la Oficina Meteorológica, el servicio meteorológico nacional del Reino Unido. Alrededor del 1 al 2 % del aumento provendrá de la devastadora temporada de incendios forestales de Australia, agregó.


Se cree que los históricos incendios de Australia, que se produjeron desde septiembre hasta principios de febrero, han liberado unos 900 millones de toneladas de dióxido de carbono en la atmósfera.


Cuando el planeta tuvo por última vez una atmósfera que reflejaba la composición química actual, la Tierra estaba en medio de la época del Plioceno. Durante ese período geológico, que duró de unos 5,3 millones a 2,6 millones de años, los humanos aún no habían aparecido en el planeta, y el nivel medio del mar era hasta 20 metros más alto que el actual. Las temperaturas medias globales también eran 2-3°C más cálidas que hoy, probablemente duplicándose en los polos.


"Habría habido mucho menos hielo en el planeta - probablemente no había una capa de hielo de Groenlandia, la capa de hielo de la Antártida occidental probablemente se había derretido, y grandes trozos de la capa de hielo de la Antártida oriental probablemente también se habían desglaciado", dijo. (Acá puede encontrar un detalle del clima en este período)



Curva_de_Keeling - ✔

@Keeling_curve

Las proyecciones dan cuenta de un #CO2 disparándose más allá de 440 ppm en 2030. Pero... "Todavía está bajo nuestro control en gran medida. El daño futuro todavía va a ser controlado por las futuras emisiones, así que todavía tenemos una importante perilla de control", dice Ralph Keeling. https://go.ucsd.edu/2u4ksZI 1/2




Los niveles de dióxido de carbono han saltado unas 100 ppm desde 1958, cuando el científico estadounidense Charles David Keeling comenzó a registrar las mediciones atmosféricas diarias con instrumentos del Observatorio de Mauna Loa en Hawai. Para poner esto en perspectiva, un aumento similar tomó 10.000 años, desde la parte más fría de la última edad de hielo hasta su final, según un documento de trabajo inédito de Siegert y sus colegas del Instituto Grantham.


Este año, según las previsiones de la Oficina de Meteorología del Reino Unido, se espera que las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono se disparen a 417 ppm. Siegert dijo que este rápido ritmo de cambio es "profundamente preocupante".


"Hemos hecho en poco más de 50 años lo que a la Tierra le llevó naturalmente 10.000 años hacer", dijo.


Los niveles de dióxido de carbono se representan típicamente en un gráfico conocido como la Curva de Keeling, llamada así por Keeling, que murió en 2005. El gráfico icónico muestra que los niveles de dióxido de carbono están aumentando no sólo con el tiempo sino también a un ritmo cada vez más rápido en los últimos años. El fuerte aumento, provocado por el cambio climático causado por el ser humano, es evidente por la pronunciada inclinación del gráfico, que ya era evidente en la década de 1960.



Pero dentro de la oscilación ascendente general del gráfico, la Curva de Keeling aparece como una línea irregular, en la que cada año se registran un pico y una depresión para coincidir con las oscilaciones naturales del llamado ciclo del carbono de la Tierra.


El ciclo de carbono es una intrincada sinfonía en la que el planeta trata de regular su temperatura almacenando e intercambiando naturalmente carbono entre la atmósfera, la tierra, los océanos, las rocas y los organismos vivos.



"En la primavera y el verano, a medida que la vegetación se vuelve más verde, esto ayuda a reducir el dióxido de carbono de la atmósfera", dijo Betts. "En otoño e invierno, el dióxido de carbono se libera de nuevo a la atmósfera cuando las plantas mueren y los árboles pierden sus hojas".


Por eso, el dióxido de carbono atmosférico suele alcanzar su máximo a principios de la primavera, justo antes de que la regeneración de los bosques ayude a compensar una parte de las emisiones de gases de efecto invernadero. Es por esta razón que la curva de Keeling tiene una forma de zig zag.


Pero los cambios inducidos por el hombre, como la quema de combustibles fósiles o la deforestación masiva, pueden superar el ciclo natural del carbono y sobrepasar la capacidad del planeta para compensar los elevados gases de efecto invernadero.


Betts dijo que el ritmo del cambio ha sido alarmante y preocupante.


"El ritmo de aumento en la última década ha sido más rápido que en las décadas anteriores", dijo. "Sólo estamos rastreando siempre hacia adelante, y 400 ppm es ahora un recuerdo lejano".


Ralph Keeling, profesor de geoquímica en el Instituto Scripps de Oceanografía - e hijo de Charles David Keeling - dijo que la única manera de detener la trayectoria de la Curva Keeling es reducir significativamente las emisiones de combustibles fósiles.


"Mientras [el dióxido de carbono] siga aumentando, el pico de cada año superará el del año anterior", dijo a NBC News en un correo electrónico. "Esperamos que el pico de este año esté justo por encima de las 417 ppm. Parece que estamos en camino de alcanzar fácilmente ese pico".


Pero aunque las estadísticas pueden pintar un cuadro sombrío, Siegert dijo que está animado por las acciones de los jóvenes ambientalistas que entienden lo que está en juego en la crisis climática y están exigiendo un cambio.


"Lo entienden de una manera que los responsables de la toma de decisiones en este momento no", dijo, "así que soy optimista, porque creo que, en los próximos 30 años, estaremos en buenas manos".


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