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Estamos viendo que lo peor de nuestras predicciones científicas en estos incendios



Fuente The Guardian - Por Joëlle Gergis

Como climatóloga me pregunto si el sistema terrestre ha llegado a un punto de inflexión...Lo que realmente me aterroriza es que las condiciones climáticas consideradas extremas por los estándares de hoy parecerán nada en el futuro.


Se me puso la piel de gallina al ver las imágenes surrealistas de la evacuación masiva de personas varadas en la costa sudeste de Australia.


Una vez más, las catastróficas condiciones de los incendios forestales están afectando a las comunidades durante los cada vez más horribles veranos en Australia. Ha sido una continuación sin precedentes de los horrendos incendios forestales que comenzaron ya en primavera en el sudeste de Queensland y el norte de Nueva Gales del Sur.


Mientras escribo esto, la marina australiana está evacuando a más de 800 personas de la ciudad de Mallacoota, devastada por los incendios forestales, en el este de Victoria. Los veraneantes se ven obligados a abandonar sus coches, con las bicicletas de los niños atadas a los portaequipajes del techo. La gente que espera un descanso sin preocupaciones durante el año nuevo se enfrenta, en cambio, a la extraordinaria situación de tener que huir para salvar sus vidas.


Ahora hay decenas de miles de personas en la costa de Nueva Gales del Sur y Victoria varadas en ciudades donde las carreteras están cerradas, los supermercados se están quedando sin comida, y las colas para la gasolina serpentean por las calles de las ciudades devastadas. Las escenas vividas por los que se ven atrapados en esta prueba se describen como apocalípticas, con razón.


Mientras tanto, la población local se enfrenta a la situación infinitamente más grave de volver a encontrarse con sus casas completamente incineradas. Coches derretidos, mascotas muertas, paisajes amados destruidos. Toda una vida de recuerdos arrasados. A medida que el clima de Australia continúa calentándose, los lugares más íntimos de la seguridad humana -nuestros mismos hogares- están siendo amenazados en un mundo cada vez más peligroso.


Es muy difícil ver evacuaciones militares, generalmente reservadas para las regiones en desarrollo después de desastres naturales, ocurriendo aquí mismo en la Australia del siglo XXI. La magnitud y la gravedad de la emergencia han superado nuestra capacidad como nación para hacer frente a los acontecimientos que se están desarrollando. No sólo en un área después de un solo evento, sino a través de múltiples desastres que ocurren simultáneamente en cada estado y territorio de nuestra nación.


Como climatóloga, lo que realmente me aterra es que las condiciones climáticas consideradas extremas según los estándares de hoy en día parecerán una nada en el futuro. Lo que se está desarrollando en este momento es en realidad sólo una muestra de la nueva normalidad.


En este momento podría volver a exponer todas las líneas de evidencia científica que muestran claramente los vínculos entre el cambio climático causado por el hombre y la intensificación de las condiciones climáticas extremas no sólo en Australia, sino en todo el mundo.


Para no parecer un disco rayado, diré en cambio que, como autor principal del sexto informe de evaluación del clima mundial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que se publicará el año próximo, puedo asegurarles que la situación del planeta es extremadamente grave.


No es exagerado decir que mi trabajo como científica me mantiene despierto por la noche.


Mientras he observado los acontecimientos de este verano, me he encontrado preguntándome si el sistema de la Tierra ha llegado a un punto de inflexión, un cambio irreversible en la estabilidad del sistema planetario.


Puede que ahora haya tanto calor atrapado en el sistema que ya hayamos desencadenado un efecto dominó que podría desatar una cascada de cambios abruptos que continuarán desarrollándose en los años y décadas venideras.


El rápido cambio climático tiene el potencial de reconfigurar la vida en el planeta tal como la conocemos.


Lo sabemos porque el registro geológico contiene evidencia de que estos eventos han ocurrido en el pasado. La diferencia clave es que nunca hemos tenido 7.500 millones de personas en el planeta, así que la especie humana está realmente en un territorio inexplorado.


La comunidad científica está reconociendo esto al incluir nuevas secciones sobre el abrupto cambio climático en todas las áreas clave del próximo informe del IPCC. Ahora consideramos que estos escenarios de "baja probabilidad y alto impacto" son una parte cada vez más crítica de nuestro trabajo.


A riesgo de afirmar la sangría evidente, la adaptación al cambio climático en el continente habitado más seco de la Tierra va a requerir un poco de trabajo.


Para preparar a nuestra nación para los tiempos difíciles que se avecinan, necesitamos líderes políticos - en todos los niveles - preparados para enfrentar esta dura realidad.


Destaco a nuestros líderes políticos porque el resto del país ya está liderando el camino. El liderazgo y las verdaderas agallas que están mostrando nuestras comunidades locales, a menudo con recursos mínimos y bajo una intensa presión, han sido asombrosos. La resistencia, la dedicación, la generosidad y el corazón que están demostrando nuestros servicios de emergencia y nuestros embarazosamente no remunerados bomberos voluntarios es realmente una leyenda.


Los cínicos podrían decir que nuestro gobierno parece estar aprovechando el hecho de que somos un pueblo extraordinario dispuesto a hacer lo que sea para defender nuestra increíblemente única nación. Pero cuanto más tiempo dejemos las cosas a nivel de política nacional, peor se van a poner las cosas.


El hecho de no planificar adecuadamente la conocida amenaza del cambio climático en un país como Australia debería considerarse ahora como un acto de traición.


La comunidad científica ha estado tratando de advertir al gobierno de la necesidad de planificar la adaptación al cambio climático durante al menos una década. De hecho, la primera conferencia mundial sobre la adaptación al cambio climático se celebró aquí en Australia, en la Costa de Oro en 2010.


Esta conferencia estuvo a cargo del antiguo Centro Nacional de Investigación sobre la Adaptación al Cambio Climático, que perdió su financiamiento federal en junio de 2018. Fue una iniciativa visionaria para intentar ayudar a la nación más vulnerable del mundo desarrollado a prepararse para el cambio climático. A pesar de esta tarea inmensamente importante, la iniciativa está ahora enormemente reducida y operando a través de la Universidad de Griffith por un puñado de investigadores dedicados.


No entiendo por qué alguien pensó que la reducción de los fondos para el único programa nacional dedicado a la adaptación al cambio climático en el país era una buena idea.


Este verano ha sido un recordatorio brutal de que no importa cuánto queramos evitar abordar el problema del cambio climático, simplemente ya no se puede ignorar. Como se ha demostrado este verano, ahora forma parte de la experiencia vivida por todos los australianos.


Ahora es el momento de que nuestros líderes políticos tomen una decisión sobre el lado de la historia en el que quieren estar. Hay mucho trabajo por hacer y se nos está acabando el tiempo.


Como científica climática, encuentro que la petición del primer ministro Scott Morrison de que la gente sea "paciente" es tan exasperante como condescendiente. Con todo respeto, primer ministro, la ciencia del cambio climático ha sido ignorada en este país durante décadas. Ahora estamos viendo cómo se cumplen las peores de nuestras predicciones científicas.


La paciencia de todos se ha agotado. El pueblo australiano está justificadamente enfadado y ahora exige un verdadero liderazgo ante esta emergencia climática.


Ya hemos desperdiciado más de una década debatiendo la política climática en Australia. Mientras tanto, la clara realidad de un planeta que se desestabiliza rápidamente se acelera a nuestro alrededor.


Realmente no hay más tiempo que perder. Debemos actuar como si nuestro hogar estuviera en llamas, porque lo está.


La Dra. Joëlle Gergis es una galardonada climatóloga y escritora de la Universidad Nacional de Australia.



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