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Estudios aumentan la preocupación por los puntos de inflexión climáticos: podrían ser inminentes

Actualizado: oct 7


Fuente: Eureka Alert - UNIVERSIDAD DE COPENHAGUE - julio 2021

Los puntos de inflexión encontrada en los modelos de la corriente del Golfo y los sistemas de vientos de latitudes medias de América del Norte se suma a la creciente preocupación de que el cambio climático antropogénico pueda ser abrupto e irreversible



Dos estudios de modelos documentan la probabilidad de puntos de inflexión en los subsistemas de la Tierra. Los resultados apoyan la urgencia de restringir las emisiones de CO2, ya que los cambios climáticos abruptos podrían ser menos predecibles y estar más extendidos en el sistema climático de lo que se había previsto. El trabajo forma parte del proyecto europeo TiPES, coordinado por la Universidad de Copenhague (Dinamarca), pero ha sido realizado por el profesor Michael Ghil, de la Escuela Normal Superior de París (Francia), y por coautores del Real Instituto Meteorológico de Bélgica y de la Universidad Parthenope de Nápoles (Italia).


EL punto de inflexión podría ser inminente

Se suele suponer que el cambio climático se producirá gradualmente a medida que aumenten las cantidades de CO2 en la atmósfera. Sin embargo, en los últimos 15 años ha quedado cada vez más claro que el sistema climático de la Tierra o sus subsistemas -como la cubierta de hielo marino, los sistemas monzónicos y las corrientes oceánicas- podrían cambiar bruscamente y sin previo aviso al aumentar los niveles de CO2. Esto es lo que se conoce como "climate tipping".


Dos estudios del proyecto europeo TiPES se suman ahora a las pruebas de que el vuelco podría ser inminente y estar más extendido en el sistema climático de lo que se suele prever.


El Niño inclina el sistema climático

En el primer estudio, los autores muestran en un modelo acoplado océano-atmósfera cómo los sistemas de vientos de latitudes medias sobre Europa y América del Norte tienen la probabilidad de hacer un punto de inflexión entre diferentes tipos de comportamiento (o diferentes regímenes, como dicen los científicos del clima) dependiendo de la fuerza de El Niño. En otras palabras, el fenómeno climático El Niño -durante el cual el calor se acumula en las capas superficiales del Océano Pacífico tropical oriental- determina si el sistema de vientos de latitudes medias en EE.UU. tendrá más o menos probabilidades de cambiar bruscamente entre un régimen y otro.


Esta probabilidad de punto de inflexión del clima complica la predicción, que generalmente se basa en la suposición de que los sistemas climáticos cambian gradualmente de manera más predecible. Los hallazgos, -coautoría con Stéphane Vannitsem y Jonathan Demaeyer del Real Instituto Meteorológico de Bélgica y publicados en Journal of Advances in Modeling Earth Systems, explican así por qué los patrones de precipitación y temperatura durante y después de un El Niño, han sido difíciles de predecir con exactitud hasta ahora.


El punto de inflexión de la corriente del Golfo

El otro resultado se refiere al punto de inflexión inducido por la tasa o la velocidad de cambio. Este tipo de punto de inflexión climático no se produce porque se haya alcanzado un determinado umbral, como el nivel de CO2 en la atmósfera, sino porque el ritmo de cambio es demasiado rápido para que el sistema evolucione gradualmente.


El estudio, del que es coautor Stefano Pierini, de la Universidad Parthenope de Nápoles, y que se publica en Scientific Reports, constata por primera vez un punto de inflexión inducido por la velocidad en un modelo simplificado de la circulación oceánica impulsada por el viento. En este estudio del modelo, la Corriente del Golfo -que distribuye el calor al Atlántico Norte y desempeña un papel importante en el mantenimiento de las temperaturas relativamente suaves en Europa Occidental- se inclina entre regímenes cuando se introduce el CO2 a un ritmo rápido en el modelo.


Un riesgo real

Este resultado es muy relevante, ya que los niveles de CO2 en la atmósfera suben actualmente a un ritmo sin precedentes. Si la Corriente del Golfo llega a cambiar de esta manera inducida por la velocidad, Europa Occidental podría experimentar cambios bastante abruptos en su clima.


"Estos resultados indican que el punto de inflexión del clima es un riesgo inminente en el Sistema Tierra. Incluso el espacio operativo seguro de 1,5° o 2,0° por encima del actual, generalmente asumido por el IPCC, podría no ser tan seguro. Según el principio de precaución, debemos considerar los cambios bruscos e irreversibles del sistema climático como un riesgo real, al menos hasta que comprendamos mejor estos fenómenos", afirma el profesor Michael Ghil.


El proyecto TiPES es un proyecto interdisciplinario de ciencias del clima de Horizonte 2020 de la UE sobre los puntos de inflexión en el sistema terrestre. 18 instituciones asociadas trabajan juntas en más de 10 países. TiPES está coordinado y dirigido por el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) y el Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania).


El proyecto TiPES ha recibido financiación del programa europeo de investigación e innovación Horizonte 2020, acuerdo de subvención número 820970.



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