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Floraciones iridiscentes en los mares de China son increíblemente tóxicas y están creciendo.



Fuente: LiveScience - Por Isobel Whitcomb 12 de junio de 2019

La causa de las iridiscencias azules no es segura, pero se cree que son los fertilizantes de la agricultura que se canalizan por el río Yangtsé.


En las noches de verano, las aguas que rodean las islas Matsu de Taiwán emiten un extraño brillo azul. El fenómeno, conocido como las "lágrimas azules" de China, es en realidad causado por una floración de pequeñas criaturas bioluminiscentes llamadas dinoflagelados. Turistas de toda China vienen a ver el parpadeante paisaje marino.


El florecimiento en el Mar de China Oriental puede ser hermoso, pero también es tóxico. Y se está haciendo más grande cada año, según un estudio reciente.


"La gente cree que es romántico y hermoso verlo de noche", dijo Chanmin Hu, oceanógrafo de la Universidad del Sur de Florida y coautor del estudio, a Live Science, "Es tóxico".


Hu y su equipo de investigadores utilizaron datos de satélite para rastrear el tamaño de la flor a lo largo del tiempo. Analizando casi 1.000 imágenes de satélite de los últimos 19 años, los investigadores pudieron identificar una firma única de las lágrimas azules: las longitudes de onda de la luz reflejada por esta criatura en particular, pero no por otras. "Es como una huella digital", dijo Hu. Usando esta huella, encontraron que la flor, que se ve típicamente cerca de la costa, está extendiendo su alcance a aguas más profundas.


Eso es un problema para las criaturas marinas.


El fenómeno de las lágrimas azules puede envenenar la vida marina, desde los peces hasta las tortugas marinas. La floración puede incluso enfermar a los humanos, dijo Hu. Los dinoflagelados en realidad no son tóxicos por sí mismos - hasta que comienzan a masticar, dijo. Las algas tóxicas son su alimento preferido, y cuando comen, liberan amoníaco y otras sustancias químicas que envenenan el agua que les rodea. No sólo eso, sino que estas criaturas respiran oxígeno hasta que no queda nada en las aguas circundantes.


"El oxígeno del agua es tan bajo que muchos animales pueden morir", dijo Hu.


La causa de las lágrimas azules no es segura, pero Hu y sus colegas piensan que la contaminación de la agricultura que se canaliza por el río Yangtsé juega un papel importante. El río vierte fertilizantes en el Mar de China Oriental, dando a las lágrimas azules dosis masivas de los nutrientes que necesita para crecer.


Hu y sus colegas notaron que el tamaño de la floración fue particularmente baja durante la construcción de la controvertida Presa de las Tres Gargantas, entre 2000 y 2003. Sucede que durante esos años, el caudal del río Yangtsé había disminuido notablemente. En 2003, cuando se terminó la construcción de la presa y el río Yangtsé comenzó a fluir con más fuerza de nuevo, Hu vio que la floración comenzaba a crecer de nuevo.


Hu y sus colegas no esperan que la flor deje de crecer pronto. Eso significa que seguirá siendo una amenaza para la vida marina. Y las aguas brillarán con más fuerza.


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