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Geoingeniería: imitar las erupciones volcánicas para ayudar a evitar el colapso climático



Las ideas sobre cómo conseguir lanzar dióxido de azufre en la estratosfera incluyen el uso de una flota de aviones espía, una manguera gigante, cohetes o rociadores acoplados a globos de hidrógeno.


Por Phoebe Westonpara The Independent-Septiembre 2019


El cambio climático es la mayor prueba a la que se ha enfrentado la humanidad, y hasta ahora los indicios son que estamos fracasando estrepitosamente.


Desde el aumento de las inundaciones hasta las sequías más violentas, cada semana parece que hay nuevas advertencias de que sin un cambio urgente nos sumergiremos de lleno en la catástrofe ambiental a medida que aumenta la temperatura.


Algunos científicos están investigando técnicas de geoingeniería para desviar parte de ese calor. Las ideas sobre la plantación de espejos en el océano o la creación de sombrillas espaciales pueden parecer ideas descabelladas de un profesor chiflado, pero la naturaleza excéntrica de estos planes es una medida de lo desesperada que es la situación.


Nada de esta tecnología de estilo de ciencia ficción existe (excepto como prototipo), y algunos creen que los riesgos de modificar intencionalmente el clima podrían ser peores que los efectos del propio cambio climático.


Sin embargo, los autores de un informe de la ONU sobre el clima en 2018 dijeron que la geoingeniería podría tener que ser utilizada como una "medida correctiva". El informe se centró en una técnica, llamada inyección de aerosol estratosférico, que imita los efectos de un volcán.


Los investigadores que investigan en esta área son las ovejas negra de la ciencia climática. "Trabajar en geoingeniería es una experiencia un poco difícil porque los científicos del clima con los que uno comparte una visión del mundo a menudo se oponen patológicamente a lo que estamos pensando", dice Matthew Watson, un vulcanólogo e investigador de geoingeniería de la Universidad de Bristol.


"Me resulta muy difícil relacionarme con personas que piensan que el cambio climático es realmente grave, pero que no ven la geoingeniería como una opción potencial. Hay muchos ambientalistas que se sienten de esa manera", dice.


El Dr. Hugh Hunt, ingeniero del departamento de ingeniería de la Universidad de Cambridge, dice: "Es como hablar de anticonceptivos en una escuela católica. No significa que seas un profesional del sexo casual".


El Dr. Watson y el Dr. Hunt investigaron la gestión de la radiación solar (SRM) como parte de la colaboración financiada por el gobierno Stratospheric Particle Injection for Climate Engineering -SRM que finalizó en 2015.


SRM es un término amplio usado para describir las formas en que los científicos podrían bloquear la luz solar y enfriar el planeta. Es una de las formas más controvertidas de reducir los efectos del cambio climático.


Una idea es imitar una erupción volcánica inyectando miles de toneladas de dióxido de azufre en la estratosfera, lo que (en teoría) reflejaría la radiación solar de vuelta al espacio.


La historia está salpicada de ejemplos de inviernos volcánicos después de erupciones masivas. En 1883 la explosión de Krakatoa causó cuatro años inusualmente fríos, y en 1915 la erupción del Monte Tambora causó un "año sin verano". Más recientemente, la erupción del Monte Pinatubo en 1991 causó un descenso de las temperaturas globales.


Las ideas sobre cómo conseguir poner dióxido de azufre en la estratosfera suenan como si pudieran haber sido extraídas de una novela de JG Ballard - éstas incluyen el uso de una flota de aviones espía, una manguera gigante, cohetes o rociadores acoplados a globos de hidrógeno.


Los aviones que vuelan a la estratosfera y luego tiran una carga de azufre son a menudo promocionados como la mejor opción. Estos aviones especialmente diseñados tendrían que volar al doble de la altitud de los aviones comerciales.


Esto podría ser tecnológicamente posible, pero implicaría que miles de aviones volaran todos los días para depositar suficiente material, según el Dr. Hunt. Esto en sí mismo emitiría grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera.


Él cree que los globos cautivos podrían ser una mejor opción.



"Básicamente es una gran manguera que sube 20 km, sostenida por un globo de hidrógeno. Lo bueno de esto es que quizás sólo necesites 10, 20 o 100 de estos globos y que se quedarían ahí como una manguera regando un jardín", dice el Dr. Hunt.


Un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático dice que, en teoría, los SRM son técnicamente viables, pero el problema es que no se han realizado experimentos de campo a nivel mundial, por lo que el conocimiento se basa en simulaciones teóricas del clima.


No hay consenso sobre lo que podría funcionar, y hay pocos fondos (o voluntad política) disponibles para que la gente pruebe posibles opciones en el mundo real.


Según la mayoría de las estimaciones, la introducción de azufre en la estratosfera no es el mayor desafío.


"No es trivial, pero no está más allá de nuestras capacidades. Los impactos y los desafíos sociopolíticos de hacerlo son el verdadero desafío", dice el Dr. Watson.


Muchos dicen que ni siquiera deberíamos considerar los SRM debido a una preocupante lista de posibles efectos secundarios, incluyendo la lluvia ácida, el agotamiento de la capa de ozono y los cambios drásticos en la lluvia monzónica sobre la India y China.


Algunos piensan que no funcionará.


El profesor Piers Forster de la Universidad de Leeds dice que la tasa de calentamiento global inducido por el CO2 es tan rápida (actualmente 0,2C por década) que eliminaría cualquier beneficio de inyectar azufre en la estratosfera, incluso si se inyectaran millones de toneladas de azufre cada año.


"Si algún multimillonario por ahí está considerando SRM, por favor venga y hable conmigo primero y le daré miles de maneras mejores de gastar su dinero", dice.


Otra objeción común es el "shock de terminación", que se refiere a lo que sucedería si la sociedad perdiera la voluntad o los medios para continuar.


Los SMR enmascaran el calentamiento global protegiendo la luz del sol en lugar de reducir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Eso significa que detener el proceso de geoingeniería podría causar un calentamiento repentino y catastrófico que podría ser considerablemente más peligroso que los niveles actuales de calentamiento.


Es un campo de minas geopolítico. ¿Quién tendría la mano en el termostato? ¿Quizás el ejército de los EE.UU.? ¿O una gran corporación multinacional? ¿O incluso Boris Johnson?


El  Sr. Watson dice que si acabáramos utilizando SRM sería "absolutamente la indicación más clara de que hemos fracasado miserablemente como especie".


Muchos sienten que incluso investigar los SRM como una opción potencial proporciona una vía de escape para que los gobiernos eviten la tarea crítica de reducir las emisiones.


El Dr. Hunt dice: "La percepción pública en este momento es que el cambio climático es realmente importante. Pero, ¿la gente va a decir que hay que bombear aerosoles a la atmósfera? No creo que lo hagan porque, en esencia, está liberando de responsabilidad a las compañías de combustibles fósiles.


"Los científicos del clima no pueden estar a favor de la geoingeniería, mientras que para nosotros, los ingenieros, nuestro trabajo no está en juego. Podemos decir cosas que los científicos del clima no pueden decir. Puede parecer que estamos a favor de la ingeniería climática, pero no es así en absoluto".


El Dr. Hunt dice que es imperativo que se investigue la técnica, de modo que si es necesario utilizarla, se puede hacer de la manera más segura posible.


"Es una imagen muy complicada y no estoy de ninguna manera a favor de la geoingeniería. Estoy muy a favor de la investigación.


"Es un poco como la quimioterapia. Si vas a recibir quimioterapia, te gustaría haber pensado que la investigación se habría hecho, así que es segura".


#geoingenieria #cambioclimatico

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