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Gran área de agua caliente desconcierta a científicos

El área del agua en el Océano Pacífico es 6°C más caliente de lo normal, posiblemente debido a la falta de viento en la región

La mancha caliente, vista aquí como un parche de color rojo oscuro frente a la costa de Nueva Zelanda



Fuente: The Guardian - Por Adam Morton - y Bussines Insider - Diciembre 2019



Es probable que un aumento de la temperatura del agua de hasta 6ºC por encima de la media en una enorme franja del océano al este de Nueva Zelanda haya sido causado por un sistema meteorológico "anticiclónico", según un destacado científico.


Apareciendo en los mapas de calor como una profunda mancha roja, la mancha abarca por lo menos un millón de kilómetros cuadrados -una superficie casi 1,5 veces el tamaño de Texas, o cuatro veces más grande que Nueva Zelanda- en el Océano Pacífico.


En 2014, hubo una ola de calor marino en el Océano Pacífico entre Hawai, Alaska y California. Esto llevó a la muerte de las poblaciones de focas y aves marinas, a la proliferación de algas y a la decoloración del coral. Los científicos la apodaron "La Mancha".


Cuatro años después, una ola de calor similar se produjo en las mismas aguas. Esa mancha blanqueó el coral en las islas hawaianas y varó leones marinos y ballenas en la costa de California. La temperatura del océano era casi 6 grados Fahrenheit (3 grados Celsius) más caliente que el promedio.


Esas dos manchas, como el actual punto caliente de Nueva Zelanda, significan un desastre para la vida marina. Las temperaturas más cálidas hacen que el coral expulse sus fuentes de alimento de algas y se convierta en un blanco fantasmagórico. Este blanqueamiento aumenta el riesgo de muerte del coral y amenaza a las especies de peces que soporta un arrecife.


Otros ecosistemas subacuáticos también están en peligro a medida que las aguas se calientan. Las temperaturas más altas del mar dificultan el crecimiento de especies más grandes y más nutritivas de zooplancton de agua fría, que alimentan a peces y otros depredadores. Los peces y los tiburones abandonan sus hábitats tradicionales en busca de aguas más frías; en 2018, peces de Queensland, Australia, fueron vistos a casi 2.000 millas de distancia en el norte de Nueva Zelanda.


James Renwick, el jefe de geografía, medio ambiente y ciencias de la tierra de la Universidad de Victoria en Wellington, dijo que el pico de temperatura cerca de las Islas Chatham era notable, y que había estado creciendo durante semanas.


"Es el mayor parche de calentamiento por encima de la media en el planeta en este momento. Normalmente las temperaturas allí son de unos 15°C, en este momento son de unos 20°C", dijo.


Renwick dijo que la mancha podría estar relacionada con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, como resultado del cambio climático, pero esperaba que se debiera abrumadoramente a la variabilidad natural - un fuerte sistema de alta presión y la falta de viento.


No es raro ver parches de agua más caliente frente a Nueva Zelanda, pero esta magnitud de cuatro, cinco, hasta seis grados es bastante inusual", dijo Renwick. "Probablemente es una capa muy delgada de océano que se ha calentado y no ha habido ningún viento para enfriarla durante varias semanas".


Renwick dijo que una oleada de calor oceánico en un corto periodo de tiempo podría ser difícil para la vida marina local si penetrara mucho más allá de la superficie. Las temperaturas oceánicas son menos propensas a cambios bruscos que las de la tierra debido a la cantidad de energía necesaria para calentar un área de agua.


Dijo que los científicos estudiarían el pico en las próximas semanas para obtener más información sobre su causa y su impacto local. Siguió a una ola de calor marino hace dos veranos que impulsó el verano más caluroso de Nueva Zelanda registrado, más de 3C por encima de la media, y provocó que se encontraran peces tropicales de Australia a lo largo de la costa del país.


En todo el mundo, la Organización Meteorológica Mundial dice que la última década ha sido casi con seguridad la más calurosa registrada para la tierra y los océanos. Los mares también se han vuelto más ácidos al absorber el dióxido de carbono de la atmósfera.


Las temperaturas para los años 2010 a 2019 fueron alrededor de 1,1C por encima del promedio del período preindustrial. Las conclusiones preliminares del informe anual de la OMM sobre el estado del clima mundial, publicado a principios de este mes, indican que este año es probable que sea el segundo o el tercero más cálido desde que se iniciaron los registros.


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