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Grandes cambios climáticos son inevitables e irreversibles: la advertencia más dura del IPCC


Fuente: The Guardian - Por Fiona Harvey - 9 Ago 2021

El informe advierte de que las temperaturas pueden aumentar más de 1,5 ºC, lo que provocará un clima extremo generalizado



La actividad humana está cambiando el clima de la Tierra de una forma "sin precedentes" en miles o cientos de miles de años, y algunos de los cambios son ya inevitables e "irreversibles", según han advertido los científicos del clima.


En las próximas dos décadas, es probable que las temperaturas aumenten más de 1,5ºC por encima de los niveles preindustriales, incumpliendo la ambición del acuerdo climático de París de 2015, y provocando una devastación generalizada y un clima extremo.


Según el Grupo Internacional de Expertos sobre el Cambio Climático, la principal autoridad mundial en materia de climatología, solo una reducción rápida y drástica de los gases de efecto invernadero puede evitar este colapso climático, y cada fracción de grado de calentamiento adicional podría agravar los efectos acelerados.



La evaluación exhaustiva de la ciencia del clima publicada hoy, el sexto informe del IPCC desde 1988, ha tardado ocho años en elaborarse, reuniendo el trabajo de cientos de expertos y estudios de revisión por pares. Representa el conocimiento completo del mundo hasta la fecha de la base física del cambio climático, y encontró que la actividad humana era "inequívocamente" la causa de los rápidos cambios en el clima, incluyendo el aumento del nivel del mar, el derretimiento del hielo polar y los glaciares, olas de calor, inundaciones y sequías.


Los líderes mundiales afirmaron que las duras conclusiones deben obligar a tomar nuevas medidas políticas con carácter de urgencia, para que la economía mundial pase a ser baja en carbono. Los gobiernos de 197 países se reunirán el próximo mes de noviembre en Glasgow para celebrar unas conversaciones vitales de la ONU sobre el clima, denominadas Cop26.


Se pide a cada nación que acuda a la Cop26 con nuevos planes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta un nivel que limite el calentamiento global a no más de 1,5ºC por encima de los niveles preindustriales, la ambición del acuerdo climático de París y un objetivo que el IPCC subrayó que todavía era posible, pero por poco.


António Guterres, secretario general de la ONU, advirtió: "[Este informe] es un código rojo para la humanidad. Las campanas de alarma son ensordecedoras y las pruebas son irrefutables: las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la quema de combustibles fósiles y la deforestación están asfixiando a nuestro planeta y poniendo en riesgo inmediato a miles de millones de personas".


Pidió que se ponga fin a las nuevas plantas de carbón y a la exploración y desarrollo de nuevos combustibles fósiles, y que los gobiernos, los inversores y las empresas dediquen todos sus esfuerzos a un futuro bajo en carbono. "Este informe debe hacer sonar un timbre de muerte para el carbón y los combustibles fósiles, antes de que destruyan nuestro planeta", dijo.



Según el IPCC, las temperaturas han aumentado aproximadamente 1,1ºC desde el periodo comprendido entre 1850 y 1900, pero aún es posible estabilizar el clima en 1,5C. Ese nivel de calentamiento seguiría provocando un aumento de las olas de calor, tormentas más intensas y sequías e inundaciones más graves, pero representaría un riesgo mucho menor que 2C.


Richard Allan, profesor de climatología de la Universidad de Reading y autor principal del IPCC, dijo que cada fracción de grado de calentamiento era crucial. "Se está promoviendo que los fenómenos meteorológicos extremos moderados se conviertan en la primera liga de los fenómenos extremos [con más aumentos de temperatura]", dijo.


Los grupos de la sociedad civil instaron a los gobiernos a actuar sin demora. Doug Parr, científico jefe de Greenpeace Reino Unido, dijo: "Esta no es la primera generación de líderes mundiales a la que los científicos advierten de la gravedad de la crisis climática, pero es la última que puede permitirse ignorarlos. La creciente frecuencia, escala e intensidad de los desastres climáticos que han calcinado e inundado muchas partes del mundo en los últimos meses es el resultado de la inacción del pasado. A menos que los líderes mundiales empiecen por fin a actuar ante estas advertencias, las cosas empeorarán mucho, mucho."


Stephen Cornelius, asesor jefe sobre el cambio climático de WWF, añadió: "Se trata de una cruda evaluación del aterrador futuro que nos espera si no actuamos. Con el mundo al borde de un daño irreversible, cada fracción de grado de calentamiento es importante para limitar los peligros".


Aunque el mundo consiga limitar el calentamiento a 1,5ºC, es probable que algunos impactos a largo plazo del calentamiento ya en marcha sean inevitables e irreversibles. Entre ellos están la subida del nivel del mar, el deshielo del Ártico y el calentamiento y la acidificación de los océanos. Según los científicos del IPCC, las reducciones drásticas de las emisiones pueden evitar un cambio climático peor, pero no devolverán al mundo los patrones climáticos más moderados del pasado.


Ed Hawkins, profesor de ciencias del clima en la Universidad de Reading y autor principal del IPCC, dijo: "Ya estamos experimentando el cambio climático, incluyendo eventos meteorológicos más frecuentes y extremos, y para muchos de estos impactos no hay vuelta atrás".


Es probable que este informe sea el último del IPCC mientras haya tiempo para mantenerse por debajo de 1,5ºC, añadió Joeri Rogelj, director de investigación del Instituto Grantham, del Imperial College de Londres, y autor principal del IPCC. "Este informe muestra que cuanto más cerca nos quedemos de 1,5ºC, más deseable será el clima en el que vivamos, y muestra que podemos mantenernos dentro de 1,5ºC pero por poco, sólo si reducimos las emisiones en la próxima década", dijo. "Si no lo hacemos, para el próximo informe del IPCC, a finales de esta década, el 1,5ºC estará fuera de la ventana".


Al informe del lunes le seguirán el año que viene otras dos entregas: la segunda parte se centrará en las repercusiones de la crisis climática y la tercera detallará las posibles soluciones. El trabajo sobre el informe se ha visto obstaculizado por la pandemia de Covid-19, que ha retrasado su publicación unos meses, y ha obligado a los científicos a colaborar principalmente en línea y por videoconferencia.

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