• Homo consciens

Greta Thunberg: "Se fue de las manos"





Fuente: Finantial Times - Leslie Hook - Marzo 2021

Tres años después de irrumpir en la escena mundial, ¿qué le espera a la activista climática más famosa de su generación?




Greta Thunberg cumplió 18 años hace unos meses, pero a veces lo olvida. "Ahora puedo votar", sonríe. Pero las palabras "nosotros los niños" todavía se cuelan a veces en sus frases, por costumbre. Es optimista sobre el cambio, pero es un cambio más grande de lo que deja entrever: esa frase ha sido una parte fundamental de su mensaje.


Thunberg se convirtió en la activista climática más célebre del mundo gracias a esta idea: que los niños tienen que despertar al mundo a la realidad del cambio climático. Tenía sólo 15 años cuando inició la "huelga escolar por el clima", para la que se saltaba las clases y se sentaba frente al Parlamento sueco, al principio sola y después con docenas y luego con cientos de personas cada viernes. A medida que el movimiento crecía, ayudado por los discursos de Greta, millones de estudiantes se unieron. Greta se tomó un año de vacaciones, lideró protestas en todo el mundo y fue nominada al Premio Nobel de la Paz en tres ocasiones.


Pero hoy, el mundo es muy diferente. Cuando hablamos a mediados de marzo, la mayor parte de Europa está bajo algún tipo de bloqueo. Thunberg está en la casa de su familia en Estocolmo: la bicicleta fija de su padre y algunas plantas de interior son el telón de fondo de nuestra llamada de Zoom. También ha vuelto a la escuela, y ya no falta a las clases los viernes: las protestas durante la pandemia han sido sobre todo virtuales.


Buscando el lado positivo de la situación actual, le pregunto si ve algún resquicio de esperanza en la crisis, que hizo que las emisiones mundiales disminuyeran un 6% el año pasado.


"La pandemia no aportó nada positivo", dice sin rodeos. "Las reducciones de emisiones que pudimos ver fueron temporales y accidentales. . . No se produjeron debido a que realmente intentáramos reducir las emisiones. Así que esto no tiene nada que ver con la acción climática". Pero la pandemia contiene una lección, dice: "Demuestra que la crisis climática nunca ha sido tratada como una crisis. Simplemente la pone bajo una luz diferente".


Greta se convirtió en el rostro del movimiento climático cuando éste gozaba de un gran éxito. En los últimos dos años, decenas de países han anunciado objetivos de emisiones "netas cero" para 2050, lo que supondría eliminar prácticamente los combustibles fósiles de sus economías. China y Estados Unidos, los dos mayores emisores del mundo, han hecho del cambio climático una prioridad diplomática. Muchas de las empresas más sucias del mundo se han comprometido a reducir sus emisiones. Y las imágenes de miles de niños marchando por las calles en protestas inspiradas por Greta han galvanizado un enfoque político sobre el cambio climático que habría sido inimaginable hace unos años.


Tenemos que dejar de centrarnos en las fechas y los números y reconocer que tenemos que reducir nuestras emisiones ahora mismo

El "efecto Greta" (y aquí) se ha convertido en un fenómeno con vida propia. También se ha convertido en objeto de estudio y debate, no todos acríticos, por parte de activistas, académicos y ejecutivos. Se preguntan hasta qué punto el impacto de Greta es personal y hasta qué punto se debe a la oportunidad; hacia dónde se dirige; y hasta qué punto su impacto será duradero, en economías e industrias que cambian lentamente. Y estas son preguntas que también se hace Greta.


¿Por qué cree que se hizo famosa? "No lo sé", dice. "Supongo que fue lo correcto en el momento adecuado... La gente estaba preparada para este tipo de cosas, y luego simplemente despegó. Y una cosa llevó a la otra y, sí, se salió de control... o al menos, de lo razonable".


La última vez que nos vimos fue hace dos años, cuando comimos juntos en Estocolmo. Aunque Greta es parecida en apariencia, a lo largo de nuestra conversación queda claro lo mucho que ha crecido. Está mucho más segura y relajada, y da respuestas largas y complicadas cuando se trata de sus temas favoritos, como las trampas de los objetivos de cero neto.


Todavía le cuesta un poco entablar una conversación trivial, algo común entre las personas que tienen el síndrome de Asperger, una forma de autismo. ¿Cómo es la vuelta al colegio? Muy diferente de antes, dice. ¿Qué opina de los recientes objetivos climáticos fijados por las principales economías? "[Mis opiniones son] completamente irrelevantes... No deberíamos centrarnos en si los individuos creen que es suficiente o si yo creo que es bueno".


Pero tras un comienzo un poco espinoso, nos acomodamos. Greta comienza a trabajar en un bordado mientras habla: una pieza que ha diseñado para una amiga activista del clima en los Países Bajos. "Puedo hacer estas cosas durante las clases online", explica, mientras un hilo rojo se desliza por la pantalla de vídeo. "Me concentro mejor cuando hago algo al mismo tiempo".


Le pregunto cómo ha evolucionado su mensaje en los últimos años. Greta ha evitado durante mucho tiempo discutir en detalle cuáles podrían ser las soluciones para el cambio climático; insiste en que eso lo tienen que averiguar otras personas. Pero, ¿ha llegado el momento de empezar a pensar más en las soluciones?


"Si empezara a hablar de impuestos o cosas así, ya que tengo un alcance tan grande, eso enviaría la señal de que la crisis climática es una cuestión que puede reducirse a la política partidista. Y eso realmente minimiza esta crisis", afirma.


"Tenemos que dejar de centrarnos en fechas y números y aceptar y reconocer realmente el hecho de que tenemos que reducir nuestras emisiones ahora mismo. Podemos hablar de 2030 o 2040 todo lo que queramos. Pero lo que realmente importa es lo que estamos haciendo ahora".


El acuerdo de París de diciembre de 2015 impulsó a los países a establecer gradualmente objetivos más ambiciosos, y el auge de las redes sociales hizo que un nuevo tipo de movimiento de protesta pudiera extenderse entre una generación más joven. Pero también había algo especial en la propia Greta.


En uno de sus momentos más famosos sobre el escenario, se dirigió a la Cumbre de Acción Climática de la ONU en Nueva York en septiembre de 2019. "¿Cómo os atrevéis?", preguntó a la audiencia de grandes reunidos, con lo que parecían lágrimas de rabia en sus ojos. "Habéis robado mis sueños y mi infancia con vuestras palabras vacías". El discurso de Thunberg se hizo viral, dominando los titulares sobre la cumbre.

¿Se sentía realmente tan enfadada o estaba montando un espectáculo? "Bueno, quiero decir, las dos cosas", dice. "Sabía que era una oportunidad única en la vida, así que era mejor aprovecharla al máximo. Así que me dejé llevar por las emociones".


Sin embargo, parece desconcertada por el hecho de que persista la imagen popular de que es una adolescente enfadada. "Nunca me enfado", dice con una pequeña risa. "Si preguntas a cualquier persona de mi entorno cercano, probablemente se reiría de esa afirmación".


En la red, el humor irónico de Greta sale a relucir en sus tuits, y ha desmontado a sus críticos, incluido el expresidente estadounidense Donald Trump, que la acusó de tener un "problema de control de la ira" en 2019 y le dijo que se fuera a ver una película para relajarse. Tras las elecciones de EEUU, ella volvió sus propias palabras contra él: "¡Donald debe trabajar en su problema de manejo de la ira y luego ir a ver una buena película a la antigua con un amigo! Relájate Donald, relájate". Su sentido del humor parece prosperar bajo llave.


Otros jóvenes activistas inspirados en ella dicen que su voz era con la que se identificaban. "Lo que hizo fue simplemente monumental, realmente impulsó el movimiento juvenil", dice Dominique Palmer, estudiante británica y activista por la justicia climática que se unió a las manifestaciones de los Viernes por el Futuro. "En los discursos que da, dice todo muy claro y exactamente como es. Eso fue muy refrescante para mucha gente".


El efecto que tiene en su público es una de las cosas que la hacen única, según un estudio publicado este año en el Journal of Applied Social Psychology. "Hay mucha gente que piensa que no ha hecho nada", dice Anandita Sabherwal, autora principal del trabajo, "El efecto Greta Thunberg", y estudiante de doctorado en la London School of Economics. "Nuestra investigación demuestra que eso no es cierto, que ella ha cambiado la mentalidad [de la gente]".


El trabajo de Sabherwal descubrió que las personas que habían oído hablar de Thunberg tenían una mayor sensación de "eficacia colectiva", es decir, la creencia de que podían marcar la diferencia actuando juntos. El tamaño de la muestra era pequeño -unos 1.300 adultos estadounidenses-, pero Sabherwal cree que el efecto puede ser aún más pronunciado en los jóvenes, que no se incluyeron en la encuesta.


La oleada de activismo juvenil ya ha tenido algunas repercusiones en el mundo real, como los casos judiciales sobre el cambio climático presentados por niños. Una reciente demanda legal en Australia pretende detener la extracción de combustibles fósiles en el país, alegando que el gobierno está violando su "deber de cuidado" para proteger a los jóvenes del cambio climático. (Un caso similar en Estados Unidos fue desestimado el año pasado).


También en el mundo empresarial, el nombre de Greta ha sido omnipresente. "Hace un año, no podía entrar en una sala de juntas sin que alguien se refiriera a ella, a Greta en concreto, o al movimiento", dice Peter Bakker, presidente del Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible. "Greta y su movimiento han desempeñado un papel increíblemente importante en la concienciación".


Una búsqueda en las transcripciones de las presentaciones corporativas muestra que el nombre de Greta aparece en lugares insólitos. El director ejecutivo de Deutsche Börse, el grupo bursátil alemán, la citó al presentar su trabajo sobre finanzas sostenibles. El director de una gran empresa de extracción de uranio señaló a Thunberg al dar su pronóstico sobre el futuro de la industria nuclear. Un fabricante de tractores se refirió a ella al exponer sus planes de vehículos agrícolas de bajas emisiones. La lista continúa.


"Es una presencia -a veces explícita, siempre implícita- en los debates que se están produciendo, sobre la preocupación de la sociedad por el cambio climático y la necesidad de que las empresas sean vistas como buenos actores", dice Mark Lewis, estratega jefe de sostenibilidad de BNP Paribas Asset Management.


Algunos piensan que recibe demasiado crédito. Mike Hulme, profesor de geografía humana de la Universidad de Cambridge, compara a Greta con el oso polar como último icono del clima. "Hace quince años, dondequiera que se mirara, aparecía el oso polar... Y durante un tiempo, dondequiera que miraras, Greta Thunberg parecía estar en escena".


Pero Kingsmill Bond, estratega de energía de Carbon Tracker, un grupo de reflexión sobre el cambio climático, dice: "Lo más importante que es diferente ahora a cualquier otro momento en los últimos 50 años, en los intentos de tomarse el clima más en serio, es que la economía ahora funciona. Y ese es el gran cambio que se ha producido. Así que en lugar de empujar el agua cuesta arriba, ahora estamos empujando el agua cuesta abajo".


En muchas partes del mundo, la energía renovable es ahora más barata que su equivalente en combustibles fósiles. El coste de los paneles solares ha descendido más de un 80% en la última década, mientras que el coste de las baterías es una séptima parte de lo que era hace 10 años. A su vez, la asequibilidad de las energías renovables ha llevado a muchos gobiernos a prometer la reducción de sus emisiones; según un recuento, alrededor de dos tercios de la economía mundial están cubiertos por algún tipo de promesa de cero emisiones. (Nota de Climaterra: cuidado con este tipo de optimismo tecnológico - "La nueva economía energética: un ejercicio de pensamiento mágico" aquí)


"Aprovechó el momento", dice Bond. "Podría haber tardado mucho tiempo. Se podría decir lo mismo de cualquier líder -el cambio se habría producido de todas formas-, pero se necesita realmente que la gente lo haga".


Greta no espera que su fama dure. "Me sorprende que haya permanecido tanto tiempo", dice. "En cierto modo, todavía no lo he asimilado. Tienes que mantenerte alejada de este tipo de cosas, no puedes dejar que esto ocupe tu vida personal. Porque cuando toda esta atención [sobre mí] desaparezca, lo que ocurrirá muy pronto . . entonces podría ser algo difícil de manejar".


Una de las cosas que agradece es que puede seguir haciendo su vida cotidiana en Estocolmo sin ser molestada. "Tengo mucha suerte en Suecia, tenemos una cosa que se llama Jantelagen. . nadie se acerca a ti", dice. "Si voy a otro país, aunque sea Dinamarca o Noruega... no puedo ir por la calle sin que la gente me pare. Pero aquí en Suecia nadie me mira. Puedo ver en sus ojos que saben que soy yo, y que me reconocen, pero no me paran. Lo cual es bastante agradable, en realidad".


"Hemos aprendido durante este último año que no se puede dar nada por sentado, que no podemos planificar las cosas de antemano"

No está segura de cuáles serán los próximos pasos del movimiento juvenil por el clima. "Hemos aprendido durante este último año que nada puede darse por sentado, que no podemos planificar las cosas de antemano".


Aunque ya no es una niña, dice que su principal herramienta no ha cambiado: utilizar la altura moral para pedir a los adultos que hagan lo correcto. "La gente dice que no deberíamos usar la moral, o como, avergonzar a la gente, o usar la culpa o lo que sea. Pero como no tenemos ningún acuerdo globalmente vinculante, eso es todo lo que tenemos... Es el único recurso que tenemos a mano".


En muchos sentidos, la plataforma de Greta muestra el gran poder que puede tener la protesta, pero también sus limitaciones. Las reivindicaciones pueden llegar muy lejos. Pero los niños activistas crecerán. Y es probable que los próximos pasos en el movimiento climático recaigan en los científicos, los políticos o los ingenieros.



En muchos sentidos, la plataforma de Thunberg muestra el gran poder que puede tener la protesta, pero también sus limitaciones. Las reivindicaciones pueden llegar muy lejos. Pero los niños activistas crecerán. Y es probable que los próximos pasos en el movimiento climático recaigan en los científicos, los políticos o los ingenieros.


Con la cumbre del clima de la ONU, la COP26, que se celebrará a finales de este año en Glasgow, le pregunto si cree que puede marcar la diferencia. Greta ha asistido a varias cumbres climáticas recientes, primero como una activista poco conocida en Katowice, Polonia, en 2018, y al año siguiente como una celebridad en Madrid y Nueva York. Dice que probablemente irá a Glasgow, "si no se cancela de nuevo, y si me invitan".


Pero cree que todas las cumbres anteriores han fracasado, y Glasgow no será diferente. "Podemos celebrar estas conferencias y reuniones eternamente, una y otra vez, todas las que queramos. Eso no conducirá a ningún cambio. A menos que... empecemos a reconocer realmente esta crisis y admitamos que hemos fracasado hasta ahora".



Sus perros, Roxy y Moses, están ladrando en la puerta, y su bordado se ha detenido. Le pregunto si sabe lo que le espera y si cree que seguirá trabajando en el campo del cambio climático.


"Por desgracia, sí", me dice. "El deseo sería que todo estuviera bien. Y que no hubiera necesidad de activistas climáticos. Pero para ser realistas, probablemente no va a ser así... Una cosa es segura, vamos a seguir haciendo todo lo que podamos, según las circunstancias. Y seguiremos comunicando la ciencia, y siendo un grano para la gente en el poder", dice con una pequeña risa.


Leslie Hook es corresponsal de medio ambiente y energía limpia del FT








Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram