• Homo consciens

Groenlandia está en camino de perder hielo a la mayor velocidad en 12.000 años

Actualizado: oct 1



Fuente: Washington Post - Andrew Freedman y Brady Dennis - septiembre de 2020

Para el 2100, la capa de hielo de Groenlandia se reducirá al tamaño que tenía durante la última vez que el mundo fue más caluroso que hoy. Las proyecciones de los investigadores muestran que, tras pocos cambios en la pérdida de masa de hielo durante miles de años, se producirá un repentino y precipitado aumento en las últimas décadas que se prevé se acelerará hasta el año 2100



La capa de hielo de Groenlandia está en camino de derretirse más rápido que en cualquier otro momento desde que la Tierra estuvo tan calurosa como hoy, hace aproximadamente 12.000 años, concluyeron los científicos en una nueva investigación el miércoles. Los nuevos hallazgos, publicados en la revista Nature, advierten que la única manera de evitar un derretimiento drásticamente acelerado de la masiva capa de hielo en las próximas décadas es que la comunidad mundial reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero a corto plazo.


En su curso actual, Groenlandia está preparada para perder masa a una velocidad cuatro veces mayor que la observada durante el período de 12.000 años. En su trayectoria actual, ese derretimiento arrojaría enormes cantidades de agua dulce al mar, lo que elevaría el nivel del mar mundial y alteraría las corrientes oceánicas.


Las pérdidas de hielo de Groenlandia se han septuplicado y ahora están en línea con su escenario de mayor nivel del mar, los científicos dicen


Groenlandia ya es el mayor contribuyente al aumento del nivel del mar, aunque la Antártida tiene el potencial de aumentar aún más el nivel del mar. A medida que el nivel del mar sube, las tormentas costeras de huracanes se vuelven más destructivos. La tendencia reciente a que las inundaciones en días soleados sean más frecuentes durante la marea alta en lugares como Annapolis, Norfolk, Charleston y Miami también está relacionada con el aumento del nivel del mar.


Los investigadores descubrieron que el ritmo actual de pérdida de masa de la capa de hielo de Groenlandia ya es comparable al observado al final de la última edad de hielo, durante un período geológico conocido como el Holoceno temprano. En esa época, la temperatura media mundial de la superficie era unos 3ºC superior a la media preindustrial, temperatura que el mundo está en vías de superarse a finales de este siglo, en función de la tasa de emisiones mundiales.


Determinar los cambios en la capa de hielo que se produjeron en ese momento es clave para comprender el futuro de Groenlandia, y las perspectivas de las regiones costeras del mundo.


Basándose en el modelado por ordenador y en la investigación de campo en el suroeste de Groenlandia para determinar los límites históricos de la capa de hielo, los científicos pudieron elaborar la primera historia ininterrumpida de cambio de masa de la capa de hielo de Groenlandia.



Figura: Tasas históricas de pérdida de hielo junto con las proyecciones de Briner y otros, 2020. (Bill Wilder, Universidad de Buffalo)


Jason Briner, profesor de geología de la Universidad de Buffalo y autor principal del nuevo estudio, dijo que este es el primer registro a largo plazo de los impactos de los cambios de temperatura, en lugar de las muchas reconstrucciones históricas de la temperatura y el dióxido de carbono que la gente está más acostumbrada a ver.


Fuente: Wikipedia - Nivel del mar post glaciación. EN miles de años

Durante la más reciente edad de hielo (en su máximo hace unos 20.000 años), el nivel del mar del mundo era unos 130 m más bajo que el actual, debido a la gran cantidad de agua de mar que se había evaporado y se había depositado en forma de nieve y hielo, principalmente en la capa de hielo de Laurentide.



Groenlandia perdió casi el récord de 600.000 millones de toneladas de hielo el verano pasado, elevando el nivel del mar


Las proyecciones de los investigadores muestran que, tras pocos cambios en la pérdida de masa de hielo durante miles de años, se producirá un repentino y precipitado aumento en las últimas décadas que se prevé se acelerará hasta el año 2100, si el mundo no consigue reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero que alimentan el calentamiento del planeta.



Según el estudio, la actual tasa de pérdida de masa de unos 6.100 millones de toneladas métricas por siglo que se produjo entre 2000 y 2018 es comparable a las tasas de los primeros años del Holoceno. Pero, dependiendo de las emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas, las futuras pérdidas de masa serán mucho más devastadoras, del orden de 8.800 millones de toneladas métricas a 35.900 millones de toneladas métricas durante el resto del siglo.


"Estamos básicamente comprometidos a perder hielo a una tasa más rápida de lo que lo hicimos en ese último período de pérdida rápida hace 12.000 años", dijo Briner en una entrevista, "y eso fue para mí un hallazgo sorprendente".


Para la investigación, los científicos se basaron en el análisis de pistas sobre el movimiento pasado de la capa de hielo, estudiando la composición química de las rocas que se asientan sobre grandes montones de escombros situados en el antiguo borde de un glaciar o capa de hielo, conocidos como morrenas. Los análisis permitieron a los científicos determinar cuándo se encontraba el hielo allí y cuándo se retiró de las rocas.


Los científicos compararon los resultados de sus modelos informáticos con los resultados del trabajo de campo para determinar la precisión de sus proyecciones hacia el futuro.


Marco Tedesco, investigador del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia y científico adjunto del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, calificó el estudio del miércoles de "superinteresante", pero igualmente preocupante.


"Hasta donde yo sé, es la primera evidencia que demuestra que estamos alcanzando niveles de pérdida de masa comparables a lo que ocurrió la última vez cuando las cosas estaban, por así decirlo, mal - lo que significa un aumento masivo del nivel del mar", dijo sobre el estudio, en el que no participó.


Nuevas zonas calientes peligrosas se están extendiendo por todo el mundo


Tedesco, quien recientemente publicó un libro llamado "La vida oculta del hielo": Dispatches from a Disappearing World", dijo que las últimas investigaciones sugieren que el rápido derretimiento que se está produciendo en Groenlandia podría ser simplemente un precursor de cambios más devastadores y de mayor alcance que están por venir. Por ejemplo, las ondas de la pérdida de hielo en el Ártico influyen en las corrientes oceánicas, las comunidades de las tierras bajas y, con el tiempo, pueden repercutir en el derretimiento del otro lado de la Tierra en la Antártida.


Si bien esos cambios fundamentales podrían tardar aún décadas o generaciones en producirse, dijo que la transformación tendrá repercusiones cada vez mayores en el presente.


Las proyecciones del nuevo estudio coinciden con los resultados de otras investigaciones recientes, que muestran que Groenlandia está perdiendo hielo a un ritmo cada vez mayor. Un estudio publicado el año pasado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, por ejemplo, mostró que los glaciares de Groenlandia pasaron de verter unos 51.000 millones de toneladas de hielo en el océano entre 1980 y 1990, a 286.000 millones de toneladas entre 2010 y 2018.


El resultado es que de los casi 14 milímetros de aumento del nivel del mar en total causados por Groenlandia desde 1972, la mitad se ha producido en los últimos ocho años, según descubrieron los investigadores.


El Ártico es la región de la Tierra que se calienta más rápidamente, calentándose a un ritmo tres veces mayor que el resto del planeta.


Combinando los registros de los satélites, las mediciones de la gravedad y otras herramientas, los científicos reunieron el año pasado una imagen de la escala de la pérdida de hielo de Groenlandia a lo largo del tiempo. Descubrieron que desde 1972 hasta 1990, Groenlandia estuvo más o menos en equilibrio, ya que perdió masa de los glaciares que se desprendieron o fluyeron hacia el mar, pero también ganó masa de las nieves anuales. Ese patrón se ha deshecho en los últimos 30 años.


Tedesco estuvo de acuerdo en que una reducción sin precedentes de las emisiones mundiales - junto con una inversión agresiva en la captura y el secuestro del dióxido de carbono que ya se encuentra en la atmósfera - es la única oportunidad de frenar el rápido calentamiento del Ártico y las consecuencias que ello traería consigo.


"Imagínese con los brazos abiertos frente a un tsumani y tratando de detenerlo", dijo. "Si no detenemos lo que crea el tsunami, no podemos detener el maldito tsunami."


El hielo marino del Ártico se está derritiendo más rápidamente de lo que se suponía. Los modelos climáticos actuales aún no han incorporado el fuerte aumento de las temperaturas que se ha producido en los últimos 40 años. Esto, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Copenhague y otras instituciones.

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com