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Hay que tratar la luz artificial como una forma de contaminación



Fuente: The Guardian - PorJonathan Watts -Noviembre 2020

Los científicos dicen que el impacto de la iluminación humana ha crecido hasta el punto de una disrupción sistémica: los niveles hormonales, los ciclos de reproducción, los patrones de actividad y la vulnerabilidad a los depredadores se están viendo afectados en una amplia gama de especies.



La luz artificial debe ser tratada como otras formas de contaminación porque su impacto en el mundo natural se ha ampliado hasta el punto de disrupción sistémica, dice la investigación.


La iluminación humana del planeta está creciendo en rango e intensidad en alrededor de un 2% al año, creando un problema que puede ser comparado con el cambio climático, según un equipo de biólogos de la Universidad de Exeter.


Los niveles hormonales, los ciclos de reproducción, los patrones de actividad y la vulnerabilidad a los depredadores se están viendo afectados en una amplia gama de especies, escriben en un artículo publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.


Desde la reducción de la polinización por insectos y árboles que brotan a principios de la primavera, hasta las aves marinas que vuelan hacia los faros y las tortugas marinas que vagan erróneamente por el interior de los países, pasando por hoteles luminosos en busca del sol del amanecer, la investigación reúne 126 trabajos anteriores para evaluar el alcance del impacto.


Ver "La contaminación lumínica es clave en el 'apocalipsis de los insectos"

En todas las especies animales examinadas, encontraron niveles reducidos de melatonina - una hormona que regula los ciclos de sueño - como resultado de la luz artificial durante la noche.


Los patrones de comportamiento también se vieron alterados en las criaturas tanto nocturnas como diurnas. Los roedores, que en su mayoría se alimentan de noche, estuvieron activos durante un período más corto, mientras que los pájaros comenzaron a cantar y a buscar gusanos más temprano en el día.


Los resultados no fueron puramente negativos. Los científicos dijeron que ciertas especies en ciertos lugares se beneficiaron de la luz nocturna: algunas plantas crecieron más rápido y algunos tipos de murciélagos prosperaron. Pero dijeron que el efecto general era perturbador, particularmente para los insectos atraídos por las bombillas de luz hasta morir o las lámparas de automóvil de movimiento rápido.


"Lo que destaca es lo penetrante de los efectos. Los efectos se encontraron en todas partes: microbios, invertebrados, animales y plantas", dijo el autor principal, Kevin Gaston, profesor del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la universidad. "Tenemos que empezar a pensar en la iluminación de la manera en que pensamos en otras grandes presiones sistémicas como el cambio climático".


Dijo que ha habido un aumento en los estudios en los últimos cinco a diez años a medida que la cantidad de iluminación en el mundo ha aumentado y los efectos se hacen más evidentes.


Las imágenes satelitales de la Tierra por la noche muestran la rapidez con la que el problema se está expandiendo geográficamente, pero las luces también se están volviendo más intensas a medida que las costosas bombillas de color ámbar suave son reemplazadas por un mayor número de LEDs blancos brillantes y baratos. Esto es biológicamente problemático porque la luz blanca tiene un espectro más amplio, como la luz del sol.


Gastón instó a los gobiernos, empresas e individuos a ser más exigentes. "Por el momento, tenemos la actitud de que la iluminación es algo que ponemos por ahí y no pensamos mucho en ello. Pero tenemos que pensar en términos de usarla sólo cuando la necesitemos, donde la necesitemos y como la necesitemos", dijo. "Es otro contaminante".


A diferencia de la crisis climática, sin embargo, dijo que resolver el problema de la iluminación ahorraría en lugar de costar dinero. Si la gente usa menos luces, significaría menores costos, menos electricidad y menos emisiones. Pero requeriría un cambio de mentalidad.


"En el corazón de esto hay una necesidad humana profundamente arraigada de iluminar la noche. En cierto sentido, todavía le tememos a la oscuridad", dijo. "La capacidad de convertir la noche en algo como el día es algo que hemos perseguido mucho más allá de la necesidad de hacerlo."


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