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Jacques Ellul: Un profeta para nuestros tiempos saturados de tecnología


Fuente: TheTyee.ca Por Andrew Nikiforuk - 12 de octubre de 2018

Andrew Nikiforuk es un periodista galardonado y autor de libros, este es su sitio web


Lee sus obras para entender cómo hemos quedado atrapados en la pesadilla de la tecnología.


Facebook y otras redes sociales han socavado lo que quedaba de la ilusión de la democracia, mientras que los teléfonos inteligentes dañan los cerebros de los jóvenes y erosionan la naturaleza del discurso en la familia.


Mientras tanto, los ordenadores y otros aparatos han disminuido nuestra capacidad de atención y nuestra conexión con la realidad, que es cada vez más débil.


La Fundación para la Robótica Responsable creó recientemente un pequeño revuelo al preguntarse si "la intimidad sexual con robots podría conducir a un mayor aislamiento social".



¿Qué podría salir mal?

El adolescente medio trabaja ahora unas dos horas al día -de forma gratuita- proporcionando a Facebook y a otras empresas de redes sociales todos los datos que necesitan para diseñar el comportamiento de los jóvenes para obtener mayores beneficios en Internet.


Sin vergüenza, los técnicos hablan ahora de construir científicos artificiales para resolver el cambio climático, la pobreza y, sí, incluso las noticias falsas.


Sin embargo, la reacción de los medios de comunicación contra Silicon Valley y sus malhumorados magnates no suele terminar con nada más radical que un serio llamamiento a la regulación o a la disolución de monopolios de Internet como Facebook y Google.


El problema, sin embargo, es mucho más grave, y es revelador que la mayoría de las historias y reacciones omitan invariablemente cualquier mención al mayor crítico de la tecnología, Jacques Ellul.


El ascenso de la tecnología

Ellul, el Karl Marx del siglo XX, predijo la tiranía caótica que muchos de nosotros pretendemos ahora que es la vida buena y determinada en la sociedad tecnológica.


Escribió sobre la técnica, que para él era más que la tecnología, las máquinas y los artilugios digitales, la técnica representaba para el a "la totalidad de los métodos a los que se ha llegado racionalmente y que tienen una eficacia absoluta" en los asuntos económicos, sociales y políticos de la civilización.


Para Ellul, la técnica, un conjunto de medios maquinales, incluía los sistemas administrativos, las herramientas médicas, la propaganda (una técnica más de comunicación) y la ingeniería genética.


La lista es interminable porque la técnica, o lo que la mayoría de nosotros llamaría simplemente tecnología, se ha convertido en la sangre artificial de la civilización moderna.


"La técnica ha tomado cuerpo", escribió Ellul, y "se ha convertido en una realidad en sí misma. Ya no es sólo un medio y un intermediario. Es un objeto en sí misma, una realidad independiente con la que debemos contar".

La insoportable carga de la tecnosfera - aquí

Al igual que Marx describió hábilmente cómo el capitalismo creó nuevas clases sociales, instituciones políticas y poderes económicos en el siglo XIX, Ellul trazó el ascenso de la tecnología y su impacto en la política, la sociedad y la economía en el siglo XX.


Mi ejemplar de La sociedad tecnológica de Ellul ha amarilleado con la edad, pero sigue siendo uno de los libros más importantes que poseo. ¿Por qué?


Porque explica la pesadilla que supone la tecnología en todos los aspectos de la vida, y también sigue siendo una guía del desconcertante determinismo que la tecnología impone a la vida.


Hasta el siglo XVIII, el progreso técnico se producía lentamente y con moderación. Pero con la Revolución Industrial se transformó en algo abrumador debido en parte a la población, las fuentes de energía baratas y el propio capitalismo.


Desde entonces ha engullido a la civilización occidental y se ha convertido en la mayor fuerza colonizadora del planeta.


"La técnica abarca la totalidad de la sociedad actual", escribió Ellul. "El hombre está atrapado como una mosca en una botella. Sus intentos de cultura, libertad y esfuerzo creativo se han convertido en meras entradas en el archivador de la técnica".


Ellul, un brillante historiador, escribió como un médico atrapado en medio de una plaga o un físico expuesto a la radiactividad. Analizaba la dinámica de la tecnología con una fría lucidez.


Sin embargo, es probable que nunca haya oído hablar de este jurista y sociólogo francés, a pesar de toda la prensa reciente sobre la influencia corrosiva de Silicon Valley.


Su relativa oscuridad tiene muchas raíces. No procede de París, sino de la zona rural de Burdeos. No procedía de la sangre azul francesa; era un "meteco".


No viajaba mucho, criticaba la política de todo tipo y era un cristiano radical.


Pero en 1954, justo un año antes de que los científicos estadounidenses empezaran a trabajar en la inteligencia artificial, Ellul escribió su monumental libro La sociedad tecnológica.


La obra, densa y discursiva, expone en 500 páginas cómo la técnica se convirtió para la civilización en lo que el colonialismo británico fue para partes del África del siglo XIX: una fuerza de dominación total.


En el libro, Ellul explica en términos audaces e inflexibles cómo la lógica de la innovación tecnológica conquistó todos los aspectos de la cultura humana.


Ellul no consideraba que la tecnología fuera intrínsecamente maligna, sino que reconocía que era una fuerza que se autoalimentaba y que diseñaba el mundo en sus propios términos.


Las máquinas, ya sean mecánicas o digitales, no están interesadas en la verdad, la belleza o la justicia. Su objetivo es hacer del mundo un lugar más eficiente para más máquinas.


Su proliferación, combinada con nuestra creciente dependencia de sus servicios, condujo inevitablemente a una erosión de la libertad humana y a consecuencias imprevistas en todas las esferas de la vida.


Ellul fue uno de los primeros en señalar que no se podía distinguir entre efectos malos y buenos de la tecnología. Sólo había efectos y todas las tecnologías eran disruptivas.


En otras palabras, no importa si un avión no tripulado está entregando una bomba o un libro o simplemente espiando al vecindario, porque la técnica opera fuera de la moral humana: "La técnica no tolera ningún juicio desde fuera y no acepta limitaciones".


El mantra de Facebook "muévete rápido y rompe cosas" personifica la mentalidad tecnológica.


Pero algunos antiguos ejecutivos de Facebook, como Chamath Palihapitiya, se han dado cuenta tardíamente de que han diseñado una fuerza que escapa a su control. ("Los circuitos de retroalimentación a corto plazo -impulsados por la dopamina- están destruyendo el funcionamiento de la sociedad", ha dicho Palihapitiya).


Eso es lo que hace la tecnología, según Ellul. Perturba y luego vuelve a perturbar con consecuencias imprevistas, requiriendo más técnicas para resolver los problemas creados por las últimas innovaciones.


Como señaló Ellul en 1954, "la historia demuestra que toda aplicación técnica desde sus inicios presenta ciertos efectos secundarios imprevisibles que son más desastrosos de lo que hubiera sido la falta de la técnica".


Ellul también definió las características fundamentales de la técnica.


Para empezar, el mundo de la técnica impone un orden racional y mecánico a todas las cosas. Adopta la artificialidad y trata de sustituir todos los sistemas naturales por otros de ingeniería.


En una sociedad tecnológica, una presa funciona mejor que un río corriente, un coche ocupa el lugar de los peatones -e incluso puede matarlos- y una piscifactoría ofrece más "eficiencia" que una migración natural de salmones salvajes.


Hay más. La técnica reduce automáticamente las acciones a la "única forma mejor". El progreso técnico también se autocalcula: es irreversible y se construye con una progresión geométrica.


(Cuente el número de aparatos que le dicen lo que tiene que hacer o a dónde tiene que ir o incluso qué música tiene que poner).


La tecnología es indivisible y universal porque allá donde va muestra la misma cara determinista con las mismas consecuencias. Y es autónoma.


Por autónoma, Ellul quería decir que la tecnología se ha convertido en una fuerza determinante que "provoca y condiciona el cambio social, político y económico".


El papel de la propaganda

El crítico francés fue el primero en señalar que las tecnologías se apoyan unas en otras y, por tanto, centralizan el poder y el control.


Las nuevas técnicas de enseñanza, de venta de cosas o de organización de partidos políticos también requerían propaganda.


Aquí también Ellul vio el futuro.


Sostenía que la propaganda tenía que convertirse en algo tan natural como respirar aire en una sociedad tecnológica, porque era esencial que la gente se adaptara a las perturbaciones de una sociedad tecnológica.


"Las pasiones que provoca -que existen en todo el mundo- se amplifican. La supresión de la facultad crítica -la creciente incapacidad del ser humano para distinguir la verdad de la falsedad, el individuo de la colectividad, la acción de la charlatanería, la realidad de la estadística, etc.- es uno de los resultados más evidentes del poder técnico de la propaganda."


Falsificar las noticias puede haber sido una práctica común en la radio soviética durante la época de Ellul, pero ahora es un fenómeno global que nos lleva hacia lo que Ellul llamó "un universo de farsa".


Ahora sabemos que los algoritmos controlan todos los aspectos de la vida digital y han sometido casi todos los aspectos del comportamiento humano a un mayor control mediante técnicas empleadas por el Estado o el mercado.


Pero en 1954 Ellul vio surgir a la bestia cuando todavía era un niño


La tecnología, escribió, no puede soportar los valores humanos y "debe necesariamente revestirse de ropajes matemáticos". Todo lo que en la vida humana no se preste al tratamiento matemático debe ser excluido... ¿Quién es demasiado ciego para no ver que aquí se propugna una profunda mutación?".


También él advirtió sobre la promesa de ocio que proporcionaba la mecanización y automatización del trabajo.


"En lugar ser un espacio vacío que nos permita una ruptura con la sociedad", nuestro tiempo de ocio estará "literalmente atiborrado de mecanismos técnicos de compensación e integración".


Hoy en día, los buenos ciudadanos dejan sus pantallas en el trabajo sólo para ser guiados por robots en sus coches que les indican la ruta más eficiente para llegar a casa.


En casa nos espera otra batería de pantallas para ofrecernos entretenimientos y distracciones, incluidas aplicaciones que pueden llevarnos una pizza a la puerta.


Stalin y Mao estarían impresionados -o tal vez decepcionados- de que se pudiera ejercer tanto control social con tanta sofisticación y tan poca sangre.


A Ellul no sólo le preocupaba el impacto de un solo aparato, como la televisión o el teléfono, sino "el fenómeno de la convergencia técnica".


Temía el impacto de los sistemas o complejos de técnicas en la sociedad humana y advertía que el resultado sólo podía ser "un totalitarismo operativo".


"La convergencia", escribió, "es un fenómeno completamente espontáneo, que representa una etapa normal en la evolución de la técnica".


Las redes sociales, un entramado de sistemas conductuales y psicológicos, son sólo el último ejemplo de convergencia.


Aquí las técnicas psicológicas, las técnicas de vigilancia y la propaganda se han fusionado para dar a los rusos y a muchos otros grupos una oportunidad de oro para intervenir en la vida política de 126 millones de norteamericanos. (Nota de Climaterra: parece que al final esto tampoco fue tan así, fue otra operación de manipulación del electorado, en este caso de la candidata Hillary Clinton. Como también lo fue el ocultamiento de información sobre la computadora del hijo de Biden en vísperas a la elección presidencial de 2019 (que comprometía al futuro presidente), y según reconoció Zuckerberg "Facebook censuró algorítmicamente la historia de la computadora portátil Hunter Biden durante 7 días en función de una solicitud general del FBI para restringir la información "errónea" sobre las elecciones." También lo hicieron las demás redes sociales. Luego se reconoció (ya ganadas las elecciones) que el contenido de la laptop era verídico, aunque los medios más importantes no dieron trascendencia al tema).


Las redes sociales han conseguido algo novedoso, según el antiguo ingeniero de Facebook Sam Lessin.


Por primera vez, un candidato o un partido político puede "hablar de forma efectiva con cada votante en privado en su propia casa y decirle exactamente lo que quiere oír... de una forma que no puede ser rastreada ni auditada".


En China las autoridades han ido un paso más allá. Utilizando Internet, el gobierno puede ahora rastrear los movimientos de cada ciudadano y clasificar su fiabilidad política basándose en su historial de compras y asociaciones. Es, por supuesto, una fantástica herramienta "antiterrorista".


Los magnates de Silicon Valley y los expertos prometieron algo menos totalitario. Juraron que las redes sociales ayudarían a los ciudadanos a luchar contra los malos gobiernos y nos conectarían a todos.


Facebook, prometió el patológicamente adolescente Mark Zuckerberg, ayudaría a que Internet se convirtiera en "una fuerza para la paz en el mundo".


Pero la tecnología obedece a sus propias reglas y prefiere "la psicología de la tiranía".


Los expertos también prometieron que las tecnologías digitales marcarían el comienzo de una nueva era de descentralización y desharían lo que las tecnologías mecánicas ya han hecho: centralizar todo en grandes empresas, grandes cajas y grandes gobiernos.


Es cierto que la tecnología fragmenta las comunidades humanas, pero en el mundo de la técnica la centralización sigue siendo la norma.


"La idea de efectuar una descentralización manteniendo el progreso técnico es puramente utópica", escribió Ellul.


Hacia la "hipernormalización"

Cabe señalar que la palabra "normal" no entró en vigor hasta la década de 1940, junto con la sociedad tecnológica.


En muchos aspectos, la sociedad global se asemeja a la Unión Soviética justo antes de su colapso, cuando la "hipernormalización" reinaba.

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Un documental reciente definió lo que la hipernormalización hizo en Rusia: "se convirtió en una sociedad en la que todo el mundo sabía que lo que decían sus dirigentes no era real, porque podían ver con sus propios ojos que la economía se estaba desmoronando. Pero todo el mundo tenía que seguir el juego y fingir que era real porque nadie podía imaginar otra alternativa".


En muchos aspectos, la tecnología ha hipernormalizado una sociedad tecnológica en la que los ciudadanos ejercen cada día menos control sobre sus vidas y no pueden imaginar nada diferente.


A lo largo de su vida Ellul mantuvo que no era "ni por naturaleza, ni doctrinalmente, un pesimista, ni tengo prejuicios pesimistas. Sólo me preocupa saber si las cosas son así o no".


Llamó a las cosas por su nombre y no endulzó sus observaciones.


Si te sientes cada vez más angustiado por nuestra existencia hipernormalizada y te preguntas por qué tienes un teléfono que rastrea todos tus movimientos, lee La sociedad tecnológica.


Ellul creía que el primer acto de libertad que puede ejercer un ciudadano es reconocer la necesidad de comprender la técnica y sus poderes colonizadores.


La resistencia, que nunca es inútil, sólo puede empezar por tomar conciencia y dar testimonio de la naturaleza totalitaria de la sociedad tecnológica.


Ellul creía que los cristianos tenían un deber especial de condenar el culto a la técnica, que se ha convertido en la nueva religión de la sociedad.


Para Ellul, la resistencia significaba enseñar a la gente a ser anfibios conscientes, con un pie en las sociedades humanas tradicionales, y a elegir intencionadamente qué tecnologías introducir en sus comunidades.


Sólo los ciudadanos que permanecen conectados a las sociedades humanas tradicionales pueden ver, oír y comprender el desasosiego que produce el bombardeo de los teléfonos inteligentes o el circo de Internet.


Los niños criados por las pantallas y vacunados sólo por la tecnología no tendrán la capacidad de resistir, y mucho menos de entender, este mundo, como tampoco alguien nacido en el espacio podría apreciar lo que significa caminar por un bosque.


Ellul advirtió que si cada uno de nosotros abdica de sus responsabilidades humanas y lleva una existencia trivial en una sociedad tecnológica, entonces traicionaremos la libertad.


¿Y qué es la libertad sino la capacidad de superar y trascender los dictados de la necesidad?


En 1954, Ellul hizo un llamamiento a todos los durmientes para que despertaran.


Léanlo. Sigue siendo la voz más revolucionaria, profética y peligrosa de este o cualquier otro siglo.



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